Kosciuszko, Tadeusz

KOŚCIUSZKO, TADEUSZ (1746-1817), patriota polaco.

Nacido el 4 de febrero de 1746, Tadeusz Andrzej Bonawentura Kościuszko procedía de una familia noble media del este de Polonia. Su lucha por la independencia nacional, su apoyo a la justicia social y su abnegación le valieron elogios en su vida y la veneración de generaciones posteriores de nacionalistas y radicales sociales.

Kościuszko estudió ingeniería militar en Varsovia y París y luchó en el ejército revolucionario estadounidense como coronel de ingenieros. Construyó fortificaciones para Filadelfia (1776-1777), Fort Ticonderoga (1777) y West Point (1778-1780). Sus fortificaciones de campaña en la batalla de Saratoga (1777) y su servicio como ingeniero, experto en logística y capitán del campo de batalla en las campañas del sur (1780-1782) fueron muy apreciados. Después de la guerra, Kościuszko fue ascendido a general de brigada brevet, fue uno de los fundadores de la Sociedad de Cincinnati y recibió su sustancial salario atrasado. En Estados Unidos, Kościuszko cristalizó su apoyo filosófico a la democracia social y política y aprendió técnicas específicas para organizar ejércitos basados ​​en el compromiso y el entusiasmo en lugar de un entrenamiento riguroso.

Al regresar a Polonia, Kościuszko se instaló en sus propiedades hasta 1789 cuando fue comisionado general. El servicio en la guerra ruso-polaca de 1792 le valió la promoción y la ciudadanía francesa honoraria. Renunció y se exilió cuando la guerra terminó prematuramente. Como líder emigrado, Kościuszko fue en enero de 1793 en una misión fallida para obtener el apoyo francés para un levantamiento. Después de su regreso, fue elegido comandante del futuro levantamiento y viajó a la frontera entre Austria y Polonia para verificar los preparativos, que consideró insuficientes.

Impulsado por los recortes ordenados por los rusos al ejército polaco, Kościuszko lanzó la insurrección en Cracovia (Cracovia) el 23 de marzo de 1794, haciendo una aparición dramática en la Plaza del Mercado y tomando el mando de la guarnición. Fue nombrado "dictador" con plenos poderes militares y civiles, aunque en la práctica compartió el poder civil con líderes políticos experimentados. Otras unidades del ejército polaco se unieron a él, y declaró un levée en masse de nobles, burgueses y campesinos. Tenía a su disposición cincuenta y cinco mil soldados regulares más veintiocho mil milicianos, y miles más alistados para la defensa local. Los rusos y prusianos se le opusieron con el doble de fuerza y ​​mucho mejor equipo.

Kościuszko marchó hacia Varsovia con cuatro mil soldados regulares y dos mil reclutas campesinos y derrotó a los rusos en Racławice, cerca de Cracovia, el 4 de abril, cuando dirigió personalmente una carga de campesinos armados con guadañas. Sin embargo, la llegada de nuevas unidades rusas lo obligó a retirarse. Un levantamiento exitoso en Varsovia el 24 de abril permitió a Kościuszko moverse hacia el norte. Las fuerzas prusianas y rusas lo derrotaron en Szczekociny (10 de junio), pero logró pasar y defender la capital hasta que una revuelta en el oeste de Polonia obligó a los ejércitos prusiano y ruso a retirarse a principios de septiembre. El envío de refuerzos rusos lo obligó a tomar la ofensiva. Al perder la batalla de Maciejowice (10 de octubre), Kościuszko fue gravemente herido, capturado y enviado a San Petersburgo.

Durante la insurrección, Kościuszko medió entre la izquierda y la derecha. Los radicales aprobaron su Manifiesto Połaniec, que otorgaba libertad personal a los campesinos y reducía sus obligaciones laborales, y sus esfuerzos por reclutar campesinos. Sin embargo, Kościuszko apoyó a los conservadores aliviando a un líder radical del mando en Wilno (Vilnius) y reprimiendo a las turbas radicales en Varsovia. Restringió, pero protegió al impopular rey polaco Stanisław II August Poniatowski (r. 1764-1795).

Liberado por el emperador ruso Pablo I, Kościuszko llegó a América en agosto de 1797 pero se fue a Francia en mayo de 1798. La amistad personal llevó al vicepresidente Thomas Jefferson a servir como ejecutor del testamento de Kościuszko, que proporcionó fondos para emancipar y educar a los esclavos afroamericanos. En Francia, Kościuszko ayudó a organizar las legiones polacas para apoyar a los ejércitos franceses en Italia, pero comenzó a sospechar cada vez más de los motivos franceses, especialmente cuando Napoleón tomó el poder. A pesar de unirse a la Sociedad Republicana Polaca, su creciente convicción de que Polonia tenía que ganar la independencia sin ayuda extranjera emancipando a los siervos y creando un gobierno nacional fuerte lo aisló políticamente. Se retiró de la política.

Tanto Napoleón (1807) como Alejandro I (1815) intentaron sin éxito reclutar a Kościuszko para que Kos liderara sus versiones de la condición de Estado polaco. Los rechazó, planteando demandas inaceptables para un gobierno parlamentario y fronteras orientales que se extendieran mucho más allá de los niveles previos a la partición, y se mudó en 1815 a Solothurn, Suiza, donde murió el 15 de octubre de 1817. Kościuszko fue enterrado en el castillo de Wawel (Cracovia) mientras su corazón fue sepultado en Solothurn; fue devuelto a Polonia en 1927.

Después de su muerte, la reputación de Kościuszko se solidificó en una leyenda inviolable. Los polacos lo celebraron construyendo una gran colina conmemorativa cerca de Cracovia (terminada en 1823), y en numerosas pinturas (en particular de Jan Matejko, 1888) y retratos literarios (en particular, del premio Nobel Władysław Reymont). Su muerte se conmemoró a menudo a través de manifestaciones políticas ilegales, y los emigrantes polacos también celebran el culto Kościuszko, especialmente a través de museos en Rapperswil y Solothurn, Suiza, y la Fundación Kościuszko (Nueva York). El pico más alto de Australia, un condado de Indiana, una isla de Alaska y ciudades de Mississippi y Texas llevan su nombre.