Kondratiev, nikolai (1892-1938)

Economista soviético.

Nikolai Dimitrievich Kondratiev estudió en la Universidad de San Petersburgo, donde tomó cursos impartidos por Mikhail Tugan-Baranowsky y otros economistas. En octubre de 1920 fundó el Instituto de Análisis del Ciclo Económico en Moscú, que en 1923 se había convertido en un centro grande y respetado que emplea a más de cincuenta investigadores. Entre 1923 y 1925 trabajó en un plan quinquenal para la agricultura soviética. Como partidario de la Nueva Política Económica (NEP), favoreció la primacía de la agricultura y la producción de bienes de consumo sobre el desarrollo de la industria pesada. En el ámbito científico, en la década de 1920 publicó varios libros y artículos sobre ciclos de ondas largas. Afirmó que la economía capitalista se caracterizó por una sucesión de largos períodos de expansión y declive, rechazando implícitamente la noción marxista de un colapso inminente del capitalismo. Estas ideas "poco ortodoxas" y la simpatía de Kondratiev por la NEP despertaron la ira de Joseph Stalin. En 1928 fue destituido como director del instituto y dos años más tarde fue detenido, acusado de pertenecer a un partido ilegal. Kondratiev estaba cumpliendo una pena de prisión de ocho años cuando en 1938, durante el Gran Terror de Stalin, fue ejecutado.

La característica más interesante del trabajo de Kondratiev es su teoría que explica la existencia de ciclos largos de unos cincuenta años (1790-1845, con un pico en 1815; 1845-1895, con un pico en 1875; 1895– ?, con un pico en 1914 ). Introdujo el concepto de bienes de capital básicos, inversiones a gran escala en infraestructura (canales, ferrocarriles, etc.) y otras obras importantes (como el desbroce de terrenos). Estas inversiones se caracterizan por un largo período de construcción y altos costos. Kondratiev asumió que la producción de bienes de capital básicos inicialmente tuvo lugar en un período de tiempo particular, por lo que la sustitución de estos medios de producción también se concentra en un período de tiempo relativamente corto, lo que da un fuerte impulso a la inversión. Esto crea empleo adicional, nuevos ingresos y una mayor demanda de bienes de consumo. Finalmente, todos los sectores participan en la expansión económica, que se prolonga entre dos y tres décadas debido al largo período de construcción de los bienes de capital básicos.

Durante el auge económico, la inversión es tan alta que se requiere más dinero del que el sector financiero puede acumular. Poco a poco las reservas de dinero se agotan, por lo que las tasas de interés comienzan a subir. En un momento determinado, el rendimiento esperado de la inversión cae por debajo del tipo de interés y la formación de capital colapsa: se alcanza el punto de inflexión en el ciclo largo. El exceso de capacidad en el sector de bienes de capital básico da lugar a despidos masivos, lo que a su vez reduce la demanda de bienes de consumo. El desempleo aumenta rápidamente y toda la economía se ahoga en un largo período de crisis. Sin embargo, durante la contracción económica, los componentes básicos se ponen en marcha para un nuevo período de expansión. La inversión cae por debajo de la velocidad de acumulación de los recursos financieros, por lo que se forma una nueva reserva de dinero. En consecuencia, habrá suficientes recursos financieros disponibles cuando se reanude la sustitución de bienes de capital básicos. Además, las dificultades económicas incitan a las empresas a buscar ahorros de costos, lo que generalmente genera invenciones. Sin embargo, debido al bajo nivel de inversión, estas invenciones a menudo no se pueden transformar en innovaciones. Solo cuando la inversión se recupere, las nuevas tecnologías se podrán incorporar en el proceso de producción a gran escala.

Las ideas de Kondratiev provocaron mucha controversia. A finales de la década de 1920, el economista soviético Alexander Oparin criticó duramente la parte empírica del trabajo de Kondratiev como manipulación estadística. Pero por razones obvias, la discusión en la Unión Soviética pronto se paralizó por completo. En el oeste, Kondratiev tocó un terreno más fértil. Su artículo fundamental de 1925 se tradujo rápidamente al alemán, pero solo recibió una atención real cuando la versión alemana se tradujo, en forma abreviada, en Revisión de estadísticas económicas (1935). Después de una breve moda a finales de la década de 1930, las ideas de Kondratiev se vieron inundadas por las del economista inglés John Maynard Keynes. Pero en la década de 1970 el keynesianismo se mostró incapaz de abordar los graves problemas económicos de la época, lo que llevó al redescubrimiento de la obra de Kondratiev, que se puso más de moda que nunca. En 1987, la Unión Soviética rehabilitó oficialmente a Kondratiev y, en la década de 1990, las traducciones de alta calidad basadas en sus escritos originales en ruso estuvieron disponibles en inglés.

Sin embargo, el debate continúa. Muchos economistas no pueden aceptar, por ejemplo, el carácter periódico de la sustitución de bienes de capital básicos. Dado que la tasa de depreciación de estos bienes de inversión varía de diez a cien años, su reemplazo debe ser un proceso continuo y no concentrado en períodos particulares. La parte empírica del argumento de Kondratiev también tiene sus debilidades. El margen de error de la serie histórica subyacente es a veces muy alto. Además, el número de ciclos completos es tan pequeño que la coincidencia puede jugar un papel importante en la identificación de ondas largas.