Kolchak, alexander vasilievich

(1873-1920), almirante, gobernante supremo de las fuerzas blancas durante la guerra civil rusa.

Siguiendo el ejemplo de su padre, Alexander Kolchak asistió a la Academia Naval Imperial y se graduó en segundo lugar en su clase en 1894. Después de una gira por la Flota del Pacífico y la participación en expediciones científicas al Extremo Norte, estuvo en servicio activo durante la Guerra Ruso-Japonesa ( 1904-1905). En julio de 1916 mereció el ascenso a vicealmirante y el mando de la Flota rusa del Mar Negro.

Kolchak continuó sirviendo bajo el Gobierno Provisional después de la Revolución de Febrero de 1917, pero renunció a su mando cuando la disciplina se rompió en sus filas. En el momento de la toma del poder por los bolcheviques en octubre, Kolchak estaba en el extranjero. Pero respondió con presteza a la invitación del general Dimitry L. Horvath, gerente del Ferrocarril Oriental de China, para ayudar a coordinar las fuerzas antibolcheviques en Manchuria.

La resistencia blanca al gobierno soviético también estaba aumentando a lo largo del Volga y en el oeste de Siberia, así como en las regiones cosacas del sur de Rusia. Durante mayo y junio de 1918 en Samara, KOMUCH (Comité de Miembros de la Asamblea Constituyente) —un gobierno socialista moderado con pretensiones de legitimidad nacional— surgió para competir con el Gobierno Provisional Siberiano (PSG), aún más antibolchevique pero de mentalidad autonomista, en Omsk por el liderazgo de la causa blanca. Bajo la presión de los aliados, KOMUCH acordó fusionarse con el PSG en un Directorio de cinco hombres como un frente único contra los bolcheviques en septiembre de 1918. Pero el Directorio de corta duración duró solo hasta el 18 de noviembre. Ese día, Kolchak fue nombrado dictador con el ambicioso título de gobernante supremo de Rusia, y en su momento reconocido como tal por los otros dos principales comandantes militares blancos, Anton Denikin en el sur y Nikolai Yudenich en la región del Báltico.

La llegada del general francés Maurice Janin, como comandante en jefe de todas las fuerzas aliadas en Rusia, complicó el tema de la cadena de mando y autoridad. Su importancia se hizo evidente cuando Janin y la "Legión Checoslovaca" (prisioneros de guerra del Ejército Austro-Húngaro que estaban en proceso de repatriación con la ayuda de los Aliados) se hicieron cargo de la vigilancia del ferrocarril Transiberiano y procedieron a su discreción a bloquear el paso de los escalones del gobernante supremo.

Si bien el ejército entrenado por los británicos de Kolchak llegó a tener aproximadamente 200,000 hombres (con una proporción muy alta de oficiales), nunca fue una máquina de combate eficaz. Además, el almirante no logró implementar un programa político popular. De hecho, no pudo unir completamente a las fuerzas blancas, incluso en Siberia y el Lejano Oriente. El corazón de Rusia permaneció bajo el control de los bolcheviques, y su descripción del almirante como una herramienta del antiguo régimen y los intereses extranjeros tenía bastante del tono de la verdad.

Para Kolchak, la marea militar cambió de manera decisiva en el verano de 1919. A mediados de noviembre cayó su capital en Omsk. A finales de diciembre, el gobernante supremo castigado estaba bajo la custodia poco comprensiva de Janin y de la apresurada partida de la Legión Checa. En consecuencia, ni siquiera su paso seguro a Irkutsk, donde el Centro Político socialista moderado acababa de hacerse cargo, no podía garantizarse. Cuando el Centro exigió a Kolchak como precio por dejar pasar a la Legión y Janin, el Almirante se rindió sin ceremonias el 15 de enero de 1920. Para evitar el rescate de Kolchak por otras fuerzas blancas en retirada, le dispararon a principios del 7 de febrero. Su conducta digna en El final ha sido admirado durante mucho tiempo por los emigrados blancos, y desde el colapso de la Unión Soviética, la reputación de Kolchak también ha experimentado una rehabilitación dramática en Rusia.