Kohl, helmut (nacido en 1930)

El canciller de la República Federal de Alemania con más años de servicio (1982-1998).

Nacido y criado en Ludwigshafen, Helmut Kohl se unió a la Unión Demócrata Cristiana (CDU) en su nativa Renania-Palatinado cuando era adolescente. Recibió un doctorado en historia de la Universidad de Heidelberg, mientras continuaba su ascenso en las filas del partido durante las cancillerías de los demócratas cristianos Konrad Adenauer (1949-1963) y Ludwig Erhard (1963-1966). Kohl fue elegido gobernador de Renania-Palatinado en 1969, el mismo año en que el socialdemócrata Willy Brandt se convirtió en canciller. En 1973, Kohl se convirtió en presidente de la organización nacional CDU. En 1976 perdió por poco una elección nacional ante Helmut Schmidt, el sucesor de Brandt. Kohl se convirtió en canciller en octubre de 1982 cuando el Partido Demócrata Libre (FDP) abandonó su coalición con Schmidt y formó un gobierno bajo el liderazgo de la CDU.

El evento central de la cancillería de Kohl fue la reunificación alemana en 1989-1990. La revolución democrática en la República Democrática Alemana tuvo lugar repentina e inesperadamente durante la segunda mitad de 1989. Menos de tres semanas después del colapso del Muro de Berlín el 9 de noviembre de 1989, Kohl presentó un ambicioso plan de diez puntos para la unidad alemana. Fue rápidamente superado por los acontecimientos. La revolución de Alemania Oriental continuó a buen ritmo y, después de que sus primeras elecciones democráticas produjeran una mayoría de la CDU en marzo de 1990, Kohl y su ministro de Relaciones Exteriores, Hans-Dietrich Genscher, presionaron por elecciones totalmente alemanas y una rápida reunificación. Después de varias rondas de cuidadosa diplomacia con las cuatro potencias responsables de la cuestión de la unidad alemana desde el final de la Segunda Guerra Mundial (Estados Unidos, la Unión Soviética, Francia y el Reino Unido), los cinco estados de la ex RDA se adhirieron a la República Federal el 3 de octubre de 1990. Kohl salió victorioso de las primeras elecciones totalmente alemanas en diciembre.

Antes y después de los eventos cruciales de 1989-1990, la cancillería de Kohl estuvo marcada por una serie de difíciles desafíos de política interna y externa. La recesión de principios de la década de 1980 que había precipitado el colapso del gobierno de Schmidt dejó un legado de alto desempleo y crecimiento estancado. Kohl y el FDP buscaron, con éxito desigual, recortar al generoso estado de bienestar alemán frente a las objeciones del movimiento obrero y el Partido Socialdemócrata (SPD), que retuvo el control de varios gobiernos estatales clave. En el frente de la política exterior, la década de 1980 vio una transición lenta de la confrontación Este-Oeste a una nueva distensión. En contraste con Schmidt, Kohl se alineó inequívocamente con las políticas de confrontación del presidente de los Estados Unidos, Ronald Reagan, y llevó a cabo el controvertido despliegue de nuevas fuerzas nucleares de rango intermedio de Estados Unidos en suelo alemán en 1984. Inicialmente escéptico de la perestroika de Mikhail Gorbachev y la apertura política diplomática a la West, Kohl emergió como uno de sus partidarios más expresivos a finales de la década de 1980. La relación positiva entre Kohl y Gorbachov contribuyó al éxito de la transición de la revolución de la RDA a la reunificación en 1989-1990.

Tras la reunificación, los problemas económicos y políticos internos eclipsaron los de la política exterior. Kohl, partidario de la integración europea desde hace mucho tiempo, fue uno de los arquitectos de la Unión Monetaria Europea y un partidario influyente de la membresía de la Unión Europea para ex miembros del Pacto de Varsovia. Pero la mayor parte de sus energías políticas la dedicó a tratar de dominar la integración económica, social y política de los nuevos estados federales de la ex RDA. La debilidad de la economía de Alemania del Este, agravada por los generosos términos de la unión monetaria, supuso un drenaje constante para la economía alemana en general durante la década de 1990. El desempleo se mantuvo alto, la inversión extranjera se estancó y fuerzas poderosas tanto dentro de la CDU como del SPD bloquearon los esfuerzos por reformas de largo alcance de los sistemas tributario, de pensiones y de salud. La popularidad de la CDU en los nuevos estados se desplomó y el antiguo Partido Comunista, el PDS, siguió siendo un elemento fijo en su panorama político.

Estos problemas acumulados contribuyeron a la derrota de Kohl ante Gerhard Schröder en las elecciones de 1998. Una carrera sin precedentes en la política alemana de posguerra llegó a su fin. El dominio de Kohl sobre la CDU había sido implacable. Ocupó el cargo de presidente durante un cuarto de siglo y rechazó varios desafíos a su liderazgo, sobre todo de Franz-Josef Strauss, del partido hermano bávaro de la CDU, la Unión Socialista Cristiana. Ganó no menos de cuatro elecciones nacionales: en 1983, 1987, 1990 y 1994. Al principio de su carrera, destituido por muchos como político provincial con poca experiencia en política exterior, Kohl emergió como una figura internacional importante con un poder político comprobado. Después de dejar el cargo en 1998, la imagen de Kohl se vio empañada por la evidencia de su participación en un escándalo de financiación del partido. Pero su legado como canciller de la unidad alemana estaba asegurado.