Knox, samuel (1756-1832)

Educador

Segundo premio . En 1796, la American Philosophical Society organizó un concurso para diseñar el mejor sistema de educación para los Estados Unidos. Entró Samuel Knox, proponiendo un sistema de instrucción nacional especialmente diseñado para esta "amplia extensión de territorio, habitada por ciudadanos que mezclan casi todas las formas y costumbres de todos los países de Europa". Proporcionar educación primaria para niñas y niños, capacitación uniforme y salarios para los maestros, libros de texto estándar producidos por una editorial universitaria nacional, con una universidad en cada estado que cobra las mismas tarifas y matrícula, y en "la fuente principal de la ciencia" un universidad, el ambicioso plan de Knox ganó el segundo premio.

Carrera y Ministerio . El primer premio había sido para Samuel Harrison Smith, quien seguiría su carrera como periodista y político durante los años de Jefferson. Knox, por otro lado, nunca se alejó demasiado de la educación. Nacido en el condado de Armagh, Irlanda, en 1756 y descendiente de presbiterianos escoceses-irlandeses, Knox llegó por primera vez a Estados Unidos en 1786 y permaneció en Maryland durante tres años. Luego volvió a cruzar el Atlántico para asistir a la Universidad de Glasgow, donde ganó premios por becas griegas y latinas y una maestría en 1792. Estudió para el ministerio, obtuvo la licencia del Presbiterio de Belfast y regresó a América en 1795 como Ministro presbiteriano.

Religión, Educación, Política . Knox sirvió como pastor en Bladensburg (1795–1797) y Frederick, Maryland (1797–1803), y también como maestro de escuela, comenzando su carrera docente en Bladensburg Grammar School en 1788. De 1797 a 1803 se desempeñó como director de Frederick Academy, y de 1808 a 1820 fue director del Baltimore College. Además de sus deberes religiosos y educativos, Knox participó en los debates políticos de la época, escribiendo folletos en 1798 sobre los “principios religiosos declarados” de Joseph Priestley y en 1800 Una reivindicación de la religión del Sr. Jefferson y una declaración de sus servicios en la causa de la libertad religiosa. Knox aprobó el Estatuto de Libertad Religiosa de Virginia de Jefferson y también el sistema de educación propuesto por Jefferson para Virginia. Knox propuso un sistema similar para Maryland, con la misma falta de éxito que tuvo Jefferson en todo el Potomac. Jefferson pudo haber sido influenciado por el ensayo de Knox cuando diseñó la Universidad de Virginia en 1816. Un año más tarde, a Knox le ofrecieron una cátedra en idiomas y bellas letras en la Universidad de Virginia, pero los planes fracasaron. Un reformador dedicado con planes visionarios para el futuro de Estados Unidos, Knox también fue un maestro despótico e incapaz de hacer realidad sus planes más grandiosos. Murió el 31 de agosto de 1832 en Frederick.