Klamath-modoc

KLAMATH-MODOC. Las tierras ancestrales de los Klamath y Modocs abarcan el sur de Oregon, el noreste de California y partes del norte de Nevada. Antes de 1820, aproximadamente 2,000 Klamaths y 1,000 Modocs vivían en esta área. Su número disminuyó drásticamente después del contacto con no indígenas. Los eruditos afirman que estas tribus alguna vez fueron las mismas y que los Modocs se separaron de los Klamath y se mudaron al sur después de 1780. Las historias de origen de las tribus dan una explicación diferente, sugiriendo puntos divergentes de origen, estructuras sociales y medio ambiente. Las dos tribus pertenecen al mismo grupo lingüístico, Lutuami, pero hablan diferentes dialectos. La designación "Maklak" o "Moadoc" se traduce como "gente del sur".

Las diferencias políticas que hicieron que los Modocs se separaran de los Klamath no significan que los Klamath y los Modocs cortaron lazos entre ellos. Su relación se desarrolló a lo largo de líneas amistosas y hostiles a través del comercio, los matrimonios mixtos y la guerra.

El ambiente tradicional de los Klamath era húmedo, mientras que la tierra natal de los Modocs era árida y experimentaba inviernos duros. La subsistencia de ambos dependía de las marismas que producían camas, wocus, aves acuáticas, peces y animales de caza menor. La vivienda dependía de la temporada. Durante los meses de invierno, los Modocs y Klamath vivían en refugios de tierra o casas de pozo. En verano establecieron viviendas temporales cerca de las áreas de pesca, caza y recolección. Ambas tribus mantuvieron una división sexual del trabajo. Las mujeres tejían cestas intrincadas, cuidaban a los niños y recogían, preparaban y cocinaban alimentos; los hombres cazaban, protegían pueblos, asaltaban tribus vecinas y luchaban contra enemigos. El liderazgo masculino dependía de la capacidad de una persona para hablar, luchar y mantener a la comunidad. Aunque los hombres ocupaban cargos públicos, los roles de las mujeres en la selección y asesoría de líderes eran igualmente importantes. Debido a su menor número y entorno, el liderazgo de Modoc era más flexible que el de los Klamath.

Tanto los Klamath como los Modocs eran importantes en las redes comerciales que unían a California con el noroeste del Pacífico. Los Klamath tenían acceso directo a los principales centros comerciales, especialmente los Dalles, mientras que los Modocs desempeñaban un papel importante en la obtención de cautivos para el comercio de esclavos en el norte. El contacto con los no indios distinguió aún más a los Klamath y a los Modocs. Los Klamath entraron en contacto con los no indígenas primero a través de material

mercancías y luego, a partir de 1826, con comerciantes de pieles. Los Modoc también entraron en contacto con bienes comerciales, pero el volumen de intercambio en el territorio de Modoc fue mínimo. El descubrimiento de oro a fines de la década de 1840 cambió esto. Los Klamath y Modocs se enfrentaron a miles de mineros y colonos que se movían y se instalaban en sus territorios. Los Modocs se opusieron a los trenes de carros que se movían por sus tierras y contaminan el área. Intentaron detener estas incursiones asustando a los recién llegados. Los Klamath, reacios a tomar medidas contra los recién llegados, intentaron entablar relaciones amistosas con ellos.

De acuerdo con la política india federal, el tratado de Klamath de 1864 creó una reserva en tierras de Klamath donde los Klamath y Modocs se asentarían a cambio de protección contra colonos y mineros. Durante la era de las reservas, los Klamath ocuparon un lugar central en las relaciones con los funcionarios de la agencia. Allen David emergió como líder de la reserva hasta finales del siglo XIX. Cuando los Modocs se mudaron a la reserva, experimentaron el abandono de la agencia y entraron en conflicto con los Klamath. Finalmente, la mitad de los Modocs regresaron a California bajo el liderazgo de Kintpuash (Capitán Jack). Esta migración desencadenó conflictos con los colonos blancos, lo que llevó a la Guerra Modoc de 1872-1873. Al final, cuatro hombres Modoc, incluido Kintpuash, fueron ejecutados y 153 Modocs fueron exiliados al territorio indio en Oklahoma.

Los Klamath y Modocs que permanecieron en la reserva de Klamath se ganaron la vida creando sistemas de irrigación

proyectos y un negocio de madera. Establecieron un consejo bajo la supervisión de funcionarios de la agencia y han gestionado con éxito los asuntos hasta el presente. Los Modocs exiliados sufrieron una dramática disminución de la población, pero gracias al trabajo duro y la determinación se convirtieron en agricultores exitosos. La Ley de Variedad de Dawes de 1887 asignó tierras a personas en reservas en todo Estados Unidos. Aunque este acto afectó negativamente a muchos nativos americanos, permitió que cincuenta y un Modocs regresaran a Oregón en 1909.

La política india del siglo XX interrumpió el curso del desarrollo económico en la reserva de Klamath. Más importante aún, en 1954 las autoridades federales "terminaron" a los Klamath y Modocs en un esfuerzo por hacerlos autosuficientes y menos dependientes de los servicios gubernamentales. Se retiraron las protecciones federales y se permitió a las personas vender propiedades que anteriormente estaban en fideicomiso. Como consecuencia, muchos Klamath perdieron sus empresas madereras. En 1978, los Modocs fueron reconocidos y en 1985 los Klamath fueron reinstalados como una tribu reconocida a nivel federal. A principios del siglo XXI, los Klamath y los Modocs todavía residían en Oregon, y los descendientes de los Modocs exiliados al territorio indio todavía residían en Oklahoma bajo la tribu Modoc de Oklahoma. En 2002, aproximadamente 3,100 personas afirmaron ascendencia Klamath y 600 afirmaron ascendencia Modoc.

Bibliografía

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Stern, Theodore. La tribu Klamath: un pueblo y su reserva. Seattle: Prensa de la Universidad de Washington, 1966.

Rebecca Pacas