Kirkland, caroline (1801-1864)

Escritor y editor

Nueva York a la frontera . Caroline Matilda Stansbury, que se convertiría en una pionera realista literaria, nació el 11 de enero de 1801 en la ciudad de Nueva York. Su carrera literaria tuvo sus raíces en la educación familiar. Sus padres alimentaron el amor por la lectura, y también fue influenciada por los versos satíricos de su abuelo Joseph Stansbury, un ferviente leal durante la Revolución Americana. En 1828, Caroline se casó con William Kirkland, un joven y brillante tutor en Hamilton College. En 1835, la pareja se mudó al oeste a Detroit, y luego, en 1837, cuando Michigan floreció y la frontera occidental se expandió, William compró un terreno en el nuevo asentamiento de Pinckney, Michigan. Aquí, como Caroline recordó más tarde, los Kirkland creían que el trabajo duro y la perseverancia serían recompensados ​​con “tesoros ilimitados”, pero la vida en Pinckney resultó ser menos gratificante de lo que esperaban los Kirkland. William, como muchos de sus vecinos, fue estafado por agentes de tierras deshonestos. Los bancos salvajes emitieron billetes de papel que resultaron sin valor y luego cerraron, prácticamente de la noche a la mañana. Los Kirkland, junto con otros que se les unieron en Pinckney, se volvieron más pobres, en lugar de ricos, en el nuevo asentamiento.

Un nuevo hogar. A través de sus desgracias, Caroline encontró material para una novela en Pinckney. Con el objetivo de desacreditar la noción popular de Occidente como un jardín generoso, una tierra de riqueza sin explotar, en 1839 publicó Un nuevo hogar: ¿quién lo seguirá? o, vislumbres de la vida occidental (1839). Narrado por su contraparte ficticia, la Sra. Mary Clavers, Un nuevo hogar describió la vida cotidiana en la frontera en términos realistas (y a veces divertidos). Como escribió al principio de su libro, Un nuevo hogar iba a ser un relato honesto de la frontera, no una aventura romántica. “Nunca he visto un puma, ni me ha mordido una serpiente de cascabel”, advirtió a sus lectores; "En resumen", su libro era "valioso sólo por su verdad". Al escribir sobre su culto origen oriental, Kirkland descubrió que el "estado salvaje" no siempre fue noble. Se rió de sus propias desventuras, pero también retrató a algunos de los aldeanos de “Montacute” como vulgares codiciosos y groseros. En un episodio sombrío, Amelia Newland, una joven vecina de una familia empobrecida y “miserable”, muere, aparentemente víctima de una paliza. Kirkland comenta que “la clase de colonos a la que pertenecen los Newlands, una clase pero demasiado numerosa en Michigan, es cruel y degradada”, y señala que cuando los Newlands dejaron Montacute, se llevaron “la mayor cantidad de ganado de sus vecinos y cerdos que pudieran persuadir para que los acompañaran ". Un nuevo hogar fue una desviación de las narrativas occidentales convencionales en varios aspectos. Al sustituir el mito popular por la experiencia, el realismo de la novela ofreció un correctivo al "romance de la vida rústica". En segundo lugar, Kirkland enfatizó lo que otros escritores occidentales pasaron por alto u omitieron: la vida en la frontera podría ser más difícil para las mujeres, que sufrieron aislamiento y otros "sacrificios para los que no estaban preparadas". Finalmente, el tono satírico de la novela fue inusual; Las escritoras populares del período anterior a la guerra fueron generalmente mucho más circunspectas en sus críticas sociales. Si bien la novela fue generalmente bien recibida por los críticos orientales, los residentes de Pinckney no se divirtieron con la sátira de Kirkland. Según un visitante, ellos sintieron que Kirkland los había “calumniado de la manera más escandalosa” y sugirió que “debería ser empleada de manera más útil. No hay el menor beneficio para la mente o los mortales en sus escritos ". Kirkland volvió a sus experiencias occidentales en Vida del bosque (1842) y Clearings occidentales (1845), colecciones posteriores de bocetos. Quizás picado por la respuesta a Un nuevo hogar, estas obras eran menos satíricas.

Regreso a Nueva York. En 1843, decepcionados por su experimento occidental, los Kirkland regresaron a la ciudad de Nueva York. William comenzó a trabajar como escritor y editor de periódicos, pero en 1846 aparentemente se ahogó después de caer de un muelle mientras intentaba abordar un vapor. Caroline estaba decidida a asumir la responsabilidad de mantenerse a sí misma y a sus hijos. Ya estaba publicando piezas educativas, bocetos y ensayos; ahora se unió a la nueva revista literaria La Revista Unión de Literatura y Arte, que editó y contribuyó desde 1847 hasta 1851. Un puesto editorial era inusual para una mujer de su época, y la carrera de Kirkland en Nueva York es notable por su capacidad para negociar con éxito y prosperar en un mundo empresarial dominado por hombres. Además de sus deberes en el UniónKirkland también apoyó la abolición de la esclavitud, escribió en nombre de las convictas y se opuso a la pena capital. Su último trabajo significativo fue Memorias personales de Washington (1856), una biografía de George Washington en la que Kirkland volvió a escribir comentarios sociales. Dedicando varias secciones a Mary Washington, la madre de George, Kirkland defendió el importante papel desempeñado por las mujeres en la historia de la nación. Además, la biografía de Kirkland enfatizaba la oposición de Washington a la esclavitud, sugiriendo que Washington "habría tardado en creer" que la gente buena "se negaría a condenar la esclavitud". Cuando Kirkland murió en 1864, Bayard Taylor, autora y corresponsal occidental, la recordó como "la poseedora de más genio que cualquier mujer en Estados Unidos". Sin embargo, los críticos literarios posteriores pasaron por alto el trabajo de Kirkland durante casi un siglo hasta la década de 1970, cuando varios académicos trataron de restablecer su reputación como crítica social y realista literaria pionera.