Kino, padre eusebio (1644-1711)

Misionero del suroeste

Educación. El padre Eusebio Francisco Kino nació en el Valle de Nonsburg en la provincia austriaca de Tirol, pero pasó la mayor parte de su vida adulta viviendo en las tierras fronterizas reclamadas por un rey español. Kino estaba bien educado. En una época en la que muchos no sabían leer ni escribir, estudió en las universidades de Ingolstadt y Freiburg, donde demostró aptitud para las matemáticas. Aunque le ofrecieron una cátedra de matemáticas en la Universidad de Ingolstadt, Kino ya había tomado una decisión sobre su vida. En 1665 se unió a los jesuitas para convertirse en misionero, al igual que uno de sus familiares. Esperaba ir a China, pero lo enviaron a México, aunque permaneció allí por poco tiempo.

California. España reclamó la California actual, pero no había podido hacer mucho para asegurar esta tierra. La conquista de Filipinas en la década de 1560 allanó el camino para un comercio del Océano Pacífico entre México y Manila. La ruta oceánica a Filipinas bordeaba la costa de California debido a las corrientes, y por lo tanto España buscó allí un puerto como una forma de hacer el viaje más corto y por lo tanto más saludable. Tanto piratas ingleses como holandeses también navegaron por esta costa, con la esperanza de atrapar barcos españoles cargados, por lo que un puerto seguro sería bienvenido. La propia California ofreció una pesquería de perlas para que la Corona la concediera a los propietarios privados de patentes para que la explotaran. Desafortunadamente, los españoles habían enajenado a las tribus indígenas que vivían allí. En 1678 aún no había asentamientos españoles permanentes en California. Ese año la Corona estuvo dispuesta a ceder los derechos para volver a intentarlo. Las responsabilidades espirituales de la empresa recayeron en los jesuitas y el padre Kino se convirtió en uno de los dos misioneros en California. Sus habilidades matemáticas también lo convirtieron en astrónomo, topógrafo y cartógrafo real. La expedición zarpó en 1683 a lo que ahora es parte de Baja California en México. Durante los dos años siguientes, Kino y varios otros exploraron la región, haciendo informes frecuentes. En 1685 se abandonó toda la empresa. El Padre Kino fue enviado al área conocida como Pimería Alta, ahora norte de Sonoma, México, y sur de Arizona.

Pimería Alta. El trabajo del padre Kino en Pimeria Alta comenzó en marzo de 1687 y estaba totalmente preocupado por vivir y viajar entre los indígenas Yuma y Pima, principalmente. Inicialmente no hubo colonos europeos. Exploró, construyó una misión y se ocupó de sus deberes religiosos. Yendo más allá de la última misión en el pueblo de Cucurpe, fundó la misión de Nuestra Señora de los Dolores. Aquí permanecería durante casi veinticinco años, y desde este puesto de avanzada estableció nuevas misiones, avanzando hacia el norte hasta los ríos Gila y Colorado. En abril de 1700 fundó la primera misión dentro del actual estado de Arizona, San Xavier del Bec, ahora Tucson. Kino hizo más que solo dirigir el establecimiento de misiones. Sus exploraciones confirmaron que California era una península y no una isla. Por tanto, se podía llegar y explorar por tierra, y esto es lo que hizo el padre Kino. Kino viajó miles de millas a caballo, a veces con europeos y otras con nativos americanos. En 1695 cabalgó hasta la ciudad de México, y tardó cincuenta y tres días en hacer el viaje de mil quinientas millas.

Ganadería El padre Kino era más que un simple sacerdote, un explorador y un cartógrafo. También fue responsable de establecer la ganadería como una empresa económica viable en Pimeria Alta. Las misiones más antiguas le habían proporcionado algunos animales, pero Kino pasó a establecer ranchos de ganado en al menos seis valles fluviales en el norte de México. Las misiones criaban ganado, caballos, mulas y ovejas. De hecho, un historiador le atribuye el haber establecido la industria ganadera en al menos veinte lugares donde todavía existe, incluido Tucson. Estos animales pertenecían a la iglesia, no al padre Kino, y no solo alimentaban a los indígenas sino que también permitían que las misiones fueran autosuficientes. Este último factor fue el más importante porque significaba que podían sobrevivir independientemente de lo que estuviera sucediendo política y económicamente en otros lugares de los dominios españoles. También le permitió al padre Kino desarrollar nuevas misiones sin depender de la ayuda de nadie más. Por ejemplo, al crear San Xavier del Bac pudo enviar setecientos animales, una gran manada para la época.

Sencillez. El padre Kino parece haber ejemplificado la sencillez y la fe que caracterizaron a los más devotos de los sagrados órdenes. Se tomó en serio sus votos de pobreza y poseía poco. Comía y dormía con moderación. No tenía miedo de morir, estaba seguro de su fe en la promesa de salvación. Su compañero durante los últimos ocho años de su vida, el padre Luis Velarde, escribió sobre su muerte, ocurrida en una visita a su misión en Santa Magdalena, donde había ido a dedicar una capilla:

Murió como había vivido, con extrema humildad y pobreza. Como muestra de ello, durante su última enfermedad no se desnudó. Su lecho de muerte, como siempre lo había sido su cama, consistía en dos pieles de becerro como colchón, dos mantas como las que usan los indios como mantas y una silla de montar como almohada.

Tenía sesenta y siete años.

Fuente

Herbert Eugene Bolton, Memorias históricas de Kino de Pimeria Alta, volumen 1 (Cleveland, Ohio: Arthur H. Clark, 1919).