Khafre (chephren)

Aproximadamente 2555-2532 a. C.

Rey, dinastía 4

Constructor de pirámides . La imagen que primero viene a la mente cuando la mayoría de la gente piensa en el antiguo Egipto son las pirámides gigantes de Giza. La mayor de estas estructuras, la Gran Pirámide, fue construida por Keops; pero su hijo, Khafre, contribuyó con una pirámide a juego que rivaliza con la tumba de su padre. Khafre también construyó la Gran Esfinge para proteger su complejo, que fue construido por una combinación de artesanos profesionales y trabajadores comunes reclutados. Dentro de su templo había veintitrés estatuas del faraón, entre las cuales se encuentra “una de las mayores obras de arte egipcio” en opinión de Richard H. Wilkinson. Sobre los hombros de Khafre se encuentra el dios halcón Horus, con las alas extendidas hacia abajo como para proteger el cuello del faraón. Algunas estimaciones afirman que puede haber casi sesenta estatuas de Khafre en todo el complejo. El interior de su templo estaba revestido de granito rojo y calcita; Aquí se realizaban ceremonias y rituales en honor al culto del faraón.

Gran Esfinge . En la entrada norte de su templo, junto a la calzada y en una antigua cantera, se colocó un león de piedra arenisca de doscientos pies de largo con cabeza humana, que se conoció como la Gran Esfinge. El monumento fue tallado en un afloramiento de piedra existente, en lugar de estar construido como las pirámides. Se construyó otro templo en la parte delantera del cuerpo del león, y más tarde se colocaron una capilla y un obelisco entre sus patas. Posteriormente se cincelaron partes de la cara y la barba. La escultura gigante sufrió severamente los elementos y se está desmoronando en los tiempos modernos a pesar de los extensos esfuerzos de restauración.