Kevin rock

Kevin Roche (nacido en 1922) fue un diseñador brillante mejor conocido por crear imágenes únicas y distintivas para las sedes corporativas ubicadas en áreas urbanas y suburbanas.

Kevin Roche nació el 14 de junio de 1922 en Dublín, Irlanda. Cuando tenía 17 años, recibió su primera oportunidad de diseñar y construir: un almacén de quesos para su padre, un exitoso hombre de negocios agrícola en Mitchelstown, Irlanda. Durante la Segunda Guerra Mundial obtuvo una licenciatura en Arquitectura (1943) de la Universidad Nacional de Irlanda. En 1948, después de trabajar brevemente para el arquitecto de Dublín Michael Scott y para Maxwell Fry en Londres, Roche decidió emigrar a Estados Unidos. En ese mismo año ingresó en el Instituto de Tecnología de Illinois (ITT), estudiando con Mies van der Rohe y recibiendo su Maestría en Arquitectura en 1949. En 1950 se unió a la firma de Eero Saarinen and Associates donde en 1954 se había convertido en el director asociado en diseño, con autoridad básica para todos sus proyectos.

Tras la muerte de Saarinen en 1961, Roche unió fuerzas con John Dinkeloo, socio de la firma de Saarinen desde 1956. Juntos, los dos hombres completaron el trabajo inconcluso de Saarinen, que incluía el Jefferson National Expansion Memorial, la Terminal TWA en el Aeropuerto Internacional JFK y el Terminal del aeropuerto internacional de Dulles en el norte de Virginia. En 1966, el nombre de la empresa se cambió a Kevin Roche y John Dinkeloo and Associates. Después de la muerte de John Dinkeloo en 1978, Roche continuó usando el nombre de la empresa Roche & Dinkeloo.

El diseño inicial más importante de Roche es el Ford Foundation Building (1967) en la ciudad de Nueva York. Aquí el arquitecto empleó acero corten por primera vez en la fachada de un edificio urbano. La estructura de 12 pisos consta de oficinas situadas a lo largo de dos lados de un patio ajardinado cubierto y cerrado. La pureza de las paredes de acero y vidrio recuerda a Mies van der Rohe y contrasta con los monumentales pilares de soporte chapados en granito. Cada oficina da al patio, lo que refuerza el sentido de comunidad y familia dentro de la gran estructura corporativa. El patio del jardín también funciona como un espacio público, sirviendo como un enlace peatonal a través del bloque. El concepto de crear un edificio orientado a la comunidad y "agregar algo más" al hacer provisiones de espacio para uso público son temas recurrentes en el trabajo de Roche.

Otro tema predominante en la obra de Roche es cómo responden sus edificios al automóvil. Fue uno de los primeros arquitectos en captar las realidades de una sociedad automovilística al diseñar conscientemente edificios con este punto de vista en mente. Su diseño para College Life Insurance Company (1967-1971) es un complejo de formas piramidales de vidrio azul de diseño idéntico ubicado en un sitio rural en Indiana en la intersección de dos carreteras. Estas tres torres cónicas de 11 pisos están compuestas en una escala monumental que recuerda los diseños visionarios del arquitecto francés del siglo XVIII Claude Nicholas Ledoux. La simplicidad y la escala monumental de las pirámides las hacen visualmente efectivas para una persona que pasa en un automóvil a 18 millas por hora.

Esta preocupación por la arquitectura con un fuerte movimiento procesional dio como resultado algunos de los diseños más exitosos de Roche. Este concepto fue expresado enfáticamente en su audaz y simple composición para el edificio de Caballeros de Colón (1965-1969) en New Haven, Connecticut. Aquí Roche compartió con su antiguo mentor Saarinen el deseo de imágenes fuertes y simples. Sin embargo, en lugar de la imaginería representativa romantizada de Saarinen, Roche era más un diseñador racional que incorporaba un cierto grado de abstracción y pureza geométrica.

Roche también adquirió de Saarinen la capacidad de trabajar con grandes complejos corporativos y proporcionarles una imagen comercial dominante. Estos se convirtieron en la piedra angular de la práctica de Roche y constituyeron la mayor parte de su obra. Sus encargos corporativos posteriores reflejaron un movimiento hacia un neoclasicismo abstracto que quizás fue una respuesta a la aceptación posmoderna de motivos históricos. Su diseño para la sede de General Foods (1977-1982) en Rye, Nueva York, fue un edificio blanco reluciente, simétricamente equilibrado, situado en un extenso sitio suburbano.

General Foods fue una especie endémica de las corporaciones de los años setenta y ochenta que escaparon del caos y de la subida de los precios inmobiliarios de la ciudad y se trasladaron a los cómodos alrededores de los suburbios. La yuxtaposición de formas masivas contra el acero y el vidrio que se encuentran en el trabajo anterior de Roche fue reemplazada por paneles blancos inmaculados y ventanas de cinta que le dan al edificio una apariencia limpia y delicada. Los dispositivos clásicos como el atrio de estilo palladiano y la rotonda con pilares con una piscina reflectante hacen eco del movimiento de Roche hacia un lenguaje arquitectónico más formal. Una vez más, el automóvil jugó un papel en el proceso de diseño. El visitante que se acerca en automóvil es conducido ceremoniosamente por un eje central que conduce directamente debajo de la rotonda principal del complejo.

Roche continuó explorando estos temas en su diseño posterior para la Sede Mundial de Bouygues (1983-1989) en las afueras de París, Francia. Ubicado a pocos minutos de Versalles, el Bouygues está dispuesto simétricamente y se accede en automóvil a lo largo de un eje formal con jardines, piscinas reflectantes, un patio pavimentado rodeado por alas semicirculares y edificios periféricos simétricos. Se enfatizan las alusiones formales al Palacio Real, con la oficina del presidente en el punto central del eje como la del Rey Sol en Versalles. Al igual que el cuartel general de General Foods, el cuartel general de Bouygues (llamado "Challenger") está revestido con una fina piel de aluminio blanco lechoso.

Además del trabajo de Roche como arquitecto, fue académico de la Academia Nacional de Diseño; miembro de la Academie d'Architecture; fideicomisario de la Academia Americana en Roma; fideicomisario de la Comisión de Bellas Artes de Washington, DC También recibió numerosos honores y premios, entre ellos la Gran Medalla de Oro de la Academie d'Architecture (1977) y el Premio Pritzker (1982), que estimados premios de arquitectura. Como diseñador de lugares emblemáticos como el Museo Oakland de California y la sede de la Fundación Ford en Nueva York, fue nombrado ganador de la Medalla de Oro del Instituto Estadounidense de Arquitectos de 1993, uno de los más altos honores de los arquitectos.

A lo largo de su carrera, los logros de Roche también incluyeron proyectos tan conocidos como St. Louis Gateway Arch, el edificio TWA en el aeropuerto Kennedy de Nueva York y la sede de Deer & Co. en Illinois; con el difunto Eero Saarinen. Por su cuenta, fue el arquitecto del plan maestro para el zoológico de Central Park en Nueva York y el Nations Bank Plaza en Atlanta.

Otras lecturas

La mejor fuente sobre Roche es el libro de Franceso Dal Co, Kevin roche (1985), que incluye una extensa entrevista, un incisivo análisis de sus edificios y una excelente bibliografía. Otras fuentes que son particularmente buenas para sus ilustraciones son "Architecture and Urbanism" (1987) y Y. Futagawa's, Kevin Roche John Dinkeloo y asociados, 1962-1975 (1975). También se pueden encontrar discusiones sobre Roche en Paul Heyer, Arquitectos en arquitectura: nuevas direcciones en América (1966); Heinrich Klotz, La historia de la arquitectura posmoderna (1988); y Robert AM Stern, Nuevas direcciones en la arquitectura estadounidense (1977). Información actualizada recopilada de LA Times Domingo 10 de enero de 1993; Roche gana la medalla de oro de arquitectos. □