Kei hara

El político y estadista japonés Kei Hara (1856-1921) fue el primer plebeyo y el primer político profesional en convertirse en primer ministro de Japón, iniciando la tendencia hacia un gobierno de partido responsable que terminó en 1932.

Nacido en una familia samurái de alto rango en el feudo de Morioka en la provincia de Iwate, a Hara se le dio el nombre personal de Kenjiro, luego cambiado a Satoshi (escrito con un personaje leído también como Takashi o Kei). El shogunato Tokugawa cayó cuando Hara tenía 11 años, y dado que los Morioka lo habían apoyado, el futuro prometido de Hara en el sistema feudal parecía sombrío.

Decidido a triunfar a pesar de esta mala suerte, Hara se dirigió a Tokio en 1872. Primero ingresó en un seminario católico francés, donde fue bautizado, y luego en una escuela de derecho, de la que fue expulsado por activismo estudiantil. A los 24 se incorporó al periódico Hochi pero lo abandonó cuando fue asumido por partidarios de Toshimichi Okuma, que lo convirtió en un periódico antigubernamental.

Ardiendo de ambición política, Hara decidió no unirse a la oposición ni caer con los líderes de las facciones dominantes Satsuma-Choshu, sino abrirse camino en la oligarquía haciendo conexiones personales. Unirse al papel progubernamental Daito, se congraciaba con el oligarca Kaoru Inoue, quien le consiguió un puesto en la embajada japonesa en Francia y luego en el Ministerio de Agricultura. Allí, Hara se convirtió en el protegido de Munemitsu Mutsu, quien una vez se había opuesto a la oligarquía, pero ahora se estaba abriendo camino hacia ella a través de sus propias habilidades. Mutsu se convirtió en ministro de Relaciones Exteriores en 1893. Ayudó a Hara a ocupar mejores puestos, pero renunció por mala salud. Luego, Hara también dejó el gobierno y se convirtió en presidente del periódico Osaka. Mainichi 3 durante años.

Al enterarse de la intención de Hirobumi Ito de lanzar un partido político (el Seiyukai) en 1900, Hara se apresuró a regresar a Tokio y fue nombrado secretario en jefe del partido. Debido a su capacidad para llevar a cabo negociaciones delicadas, administrar el partido y recaudar fondos políticos, el propio Hara se convirtió en presidente de Seiyukai en 1914. Hara fue elevado al cargo de primer ministro en septiembre de 1918 con la reacia aprobación del oligarca conservador Aritomo Yamagata, a quien no le gustaba ver un " hombre del partido ", miembro de la Cámara Baja y plebeyo se convirtió en primer ministro, pero consiguió que Hara prometiera impulsar grandes asignaciones de defensa.

Si bien el gabinete de Hara fue aclamado como el primero en la historia parlamentaria japonesa en estar compuesto completamente por miembros del partido y como iniciador de la tendencia hacia un gobierno de partido responsable, estaba lleno de ironías. Hara era un "plebeyo" sólo porque se sentía demasiado aristocrático para aceptar una nobleza de los oligarcas Meiji. Sus movimientos hacia un sistema de despojo de los partidos y su tolerancia a la corrupción política no solo causaron su asesinato por parte de un descontento guardagujas del ferrocarril el 4 de noviembre de 1921, sino que contribuyeron al eventual socavamiento de la confianza en el gobierno del partido.

Otras lecturas

Un tratamiento interesante de la carrera política temprana de Hara es la monografía de Tetsuo Najita Hara Kei en la política del compromiso, 1904-1915 (1967). Su vida posterior y el significado de su cargo de primer ministro se discuten en Peter Duus, Rivalidad entre partidos y cambio político en Taisho Japón (1968). □