Kate millett

La autora y escultora Kate Millett (nacida en 1934) fue una de las principales teóricas del movimiento feminista de la segunda mitad del siglo XX.

Katherine Murray Millett nació en St. Paul, Minnesota, el 14 de septiembre de 1934, la segunda de tres hijas. Su padre, un contratista, abandonó a la familia cuando Kate tenía 14 años. Aunque tenía estudios universitarios, su madre al principio tuvo que mantener a la familia haciendo demostraciones de peladores de papas, pero finalmente trabajó como agente de seguros.

Trabajó como artista

Nacido en un origen católico irlandés, Millett asistió a escuelas primarias y secundarias parroquiales. En 1956 recibió su licenciatura magna cum laude y phi beta kappa de la Universidad de Minnesota. Se especializó en inglés. Después de graduarse, asistió a St. Hilda's College en la Universidad de Oxford y en 1958 recibió honores de primera clase en literatura inglesa. En el otoño de ese año regresó a los Estados Unidos para enseñar inglés en la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, pero renunció después de varias semanas y se mudó a la ciudad de Nueva York. Allí comenzó a pintar y esculpir, manteniéndose a sí misma trabajando como secretaria de archivos y maestra de jardín de infantes. Vivía en un loft en el Bowery.

En 1961 fue a Japón para continuar su escultura. Durante su estadía de dos años allí, enseñó inglés en la Universidad Wasada y exhibió su obra de arte en una muestra individual en Tokio. Mientras estaba en Japón conoció a Fumio Yoshimura, un escultor, con quien más tarde se casó (en 1965).

Escribió el manifiesto feminista

A su regreso a los Estados Unidos, continuó su arte, exhibiendo su escultura de muebles en una galería de Nueva York en marzo de 1967. También enseñó inglés en Barnard College, y en el otoño de 1968 ingresó al programa de posgrado en inglés y literatura comparada en Universidad de Colombia. Recibió su Ph.D. con distinción en 1970.

La tesis doctoral de Millett comenzó como un manifiesto feminista sobre "política sexual" presentado en una reunión de un grupo de liberación de la mujer en el otoño de 1968. Durante la década de 1960, Millett se había vuelto cada vez más activa políticamente en los movimientos contra la guerra y los derechos civiles. A mediados de la década de 1960 se había unido al entonces naciente movimiento de mujeres, y en 1966 se convirtió en presidenta del comité de educación de la recién formada Organización Nacional de Mujeres (NOW). En diciembre de 1968, porque, afirmó, "usaba gafas de sol en las reuniones de la facultad y se ponía del lado de los estudiantes durante las huelgas", Millett fue despedida de su puesto de profesora en Barnard.

La tesis doctoral se completó en septiembre de 1969, se defendió con éxito en marzo del año siguiente y se publicó como Política sexual en agosto de 1970. El trabajo fue una sensación inmediata (en meses había vendido 80,000 copias), y la propia Millett se convirtió en una especie de estrella de los medios. A pesar de este reconocimiento superficial, el libro sigue siendo una declaración clásica de la teoría feminista radical. Su tesis central se enuncia sucintamente en el manifiesto original de 1968: "Cuando un grupo gobierna a otro, la relación entre los dos es política. Cuando tal arreglo se lleva a cabo durante un largo período de tiempo, se desarrolla una ideología (feudalismo, racismo, etc. .). Todas las civilizaciones históricas son patriarcados: su ideología es la supremacía masculina ". Política sexual incluye una gran cantidad de información histórica y antropológica, así como una de las críticas más importantes de los aspectos misóginos del freudianismo. Concluye con el primer análisis literario feminista extendido, que se centra en las imágenes degradadas de mujeres que se encuentran en autores masculinos como DH Lawrence, Henry Miller y Norman Mailer.

Realidades de mujeres exploradas en un mundo dominado por hombres

En 1970, Millett produjo un documental de bajo presupuesto, Tres vidas que describía la vida cotidiana de tres mujeres desde un punto de vista feminista. Los papeles de la prostitución apareció por primera vez en 1971 como parte de Mujer en la sociedad sexista, editado por Gornick y Moran; en esa versión se trataba de un trabajo formalmente experimental que presentaba cuatro voces femeninas, una de ellas la de Millett y dos de ellas prostitutas, explorando las realidades de sus vidas como mujeres en un mundo dominado por los hombres. El trabajo se publicó como libro en 1973 y nuevamente en 1976. En su prefacio de 1971, Millett destacó la importancia de comprender las diferencias entre las mujeres y no enmascararlas bajo una hermandad "fraudulenta". conocerlos."

Es este impulso por comprender lo que parece haber motivado muchos de los trabajos posteriores de Millett que exploran experiencias humanas cada vez más extremas, una dirección que culminó en su largo ensayo. El Sótano (1979), que trata sobre un caso grotesco de una niña de Indiana que fue torturada y asesinada a principios de la década de 1960. Millett se enteró en 1965 y, aparentemente, atormentó su imaginación durante años; se convirtió en el tema obsesivo de su escultura, durante una década una serie de jaulas. Millett llegó a ver a la niña, Sylvia Likens, como un símbolo de todas las mujeres en la sociedad patriarcal que siempre están en riesgo de violación y muerte porque se teme y se condena su sexualidad.

Volador, junto con Política sexual probablemente la obra más importante de Millett, apareció en 1974. Una deslumbrante crónica psicológica de la vida acelerada que vivió a raíz de Política sexual, es un confesionario autobiográfico que acompaña a los grandes del género. En particular, Volador se centra en las complejidades de sus relaciones lésbicas con mujeres llamadas Celia y Claire, así como en su vínculo con su esposo, Fumio. Sita (1977) es una exploración autobiográfica similar, aunque menos exitosa, de la disolución de una relación lésbica.

En 1981 Millett publicó Yendo a Irán que fue un nuevo relato periodístico de un viaje que hizo a Irán en marzo de 1979 para dirigirse a las feministas iraníes en el Día Internacional de la Mujer. El Sha de Irán acababa de abdicar y el ayatolá Jomeini aún no había consolidado completamente su poder. Sin embargo, Millett pronto fue expulsada por el gobierno fundamentalista por sus opiniones feministas. La crónica está registrada en el estilo rigurosamente honesto de sus obras anteriores.

Los trabajos posteriores incluyen La política de la crueldad: un ensayo sobre la literatura del encarcelamiento político publicado en 1994. Aquí, Millet usa su escritura para hacer sonar una llamada de atención al mundo. Afirma: "El conocimiento de la tortura es en sí mismo un acto político, así como el silencio o la ignorancia de ella puede tener consecuencias políticas". ANUNCIO, publicado en 1995, se define como una memoria de su tía Dorothy.

Otras lecturas

Los antecedentes sobre el movimiento de mujeres contemporáneo se encuentran en Sara Evans, Política personal (1979), una historia útil, y en Josephine Donovan, Teoría feminista: las tradiciones intelectuales del feminismo estadounidense (1985), que ubica la teoría de Millett dentro de su contexto intelectual. Millett escribió más tarde en oposición a la pornografía. Uno de estos artículos aparece en Placer y Peligro, editado por Carole S. Vance (1984). Ver también Sra. Septiembre / octubre 1995; Marzo / abril de 1994. □