Károlyi, mihály (1875–1955)

Político democrático húngaro y presidente de la República de Hungría en enero-marzo de 1919.

Mihály, el conde Károlyi von Nagykároli, nació en Budapest en una de las familias aristocráticas más antiguas y ricas de Hungría. Comenzó su carrera política en 1901 en el gobernante Partido Liberal, pero en 1905 se separó y se convirtió en miembro del parlamento del Partido de la Independencia. Después de la reorganización del partido, se convirtió en su presidente en 1913. Károlyi criticó duramente el conservadurismo de la vieja élite liberal y el egoísmo de la aristocracia húngara. Como lo expresó en sus memorias, siempre se sintió avergonzado de su propia riqueza en un país donde la mayoría de la gente vivía en la pobreza y las privaciones. Su programa instó a la extensión de las libertades democráticas, en particular el sufragio universal. Se opuso al militarismo y a la orientación alemana de la política exterior de la monarquía austrohúngara. Cuando estalló la Primera Guerra Mundial en agosto de 1914, adoptó una posición firme contra ella, a pesar del entusiasmo público por la guerra.

Sus ideas políticas lo aliaron con los radicales civiles y los socialdemócratas. Károlyi creía que sin reformas democráticas y un cambio en la política de asimilación forzada de las minorías nacionales, que en realidad constituyen la mayoría de la población, las crecientes tensiones sociales y nacionales pronto destrozarían Hungría. Sus oponentes, y su figura principal, el primer conde István Tisza, estaban convencidos de todo lo contrario: que ceder a las demandas democráticas y nacionalistas sacudiría el orden social y conduciría al colapso y la desintegración inmediatos tanto de la monarquía como de Hungría.

A medida que el público se cansó de la guerra, la agitación por la paz de Károlyi recibió un apoyo cada vez mayor. Estableció la principal fuerza de oposición, el Partido Károlyi, que formó una coalición política, el Bloque Sufragio, con los radicales civiles y los socialdemócratas. El bloque exigió el sufragio universal y la reorganización federal de la monarquía. También instó a entablar conversaciones de paz inmediatas con las potencias de la Entente. Károlyi, quizás ingenuamente, creía que sobre la base de los principios wilsonianos se podían lograr condiciones de paz justas.

A fines de octubre de 1918, las fuerzas militares de la monarquía colapsaron. El 31 de octubre de 1918 estalló una revolución democrático-civil en Budapest. El rey Carlos IV nombró a Károlyi, líder del Consejo Nacional, como primer ministro. Al día siguiente, bajo una presión pública masiva, el rey abdicó y se proclamó la República independiente de Hungría. El gobierno de Károlyi enfrentó una situación extremadamente difícil. El entusiasmo nacional y democrático inicial se desvanecía rápidamente. El gobierno no pudo superar la crisis económica y la escasez de alimentos. Los ejércitos de los estados vecinos continuaron marchando y ocupando los antiguos territorios húngaros con el permiso tácito de la Entente. Al parecer, el gobierno no pudo detener la desintegración del país. Las potencias de la Entente pospusieron el reconocimiento del nuevo estado y rechazaron ofertas de negociaciones con Károlyi, frustrando su esperanza de que la Entente apreciaría la transición democrática del país.

El 11 de enero de 1919, Károlyi fue elegido presidente. Introdujo reformas políticas democráticas e inició una modesta reforma agraria, que comenzó con sus propias tierras cerca de Kápolna. Sin embargo, no pudo fortalecer su posición en el campo internacional. El 20 de marzo de 1919, el coronel residente de la Entente, Ferdinand Vix, presentó un memorando que exigía la retirada adicional de Hungría de sus territorios. Károlyi se negó a conceder el ultimátum y dimitió. Su dimisión provocó la toma de posesión de Béla Kun y los bolcheviques húngaros.

En julio de 1919, él y su familia emigraron a París. En 1921 fue juzgado in absentia por alta traición y sus tierras y haciendas fueron confiscadas. Károlyi estaba decepcionado con las democracias occidentales, que habían llegado a un acuerdo con el régimen "reaccionario" y "contrarrevolucionario" del gobernador Miklós Horthy. Károlyi buscó asociarse con los líderes democráticos de los países vecinos, especialmente con el presidente checoslovaco Tomáš Garrigue Masaryk. Mientras tanto, sus opiniones políticas se radicalizaron a medida que desarrollaba ideas socialistas y comunistas. En 1931 visitó la Unión Soviética. Después de que Adolf Hitler asumió el poder en Alemania en 1933, las simpatías comunistas de Károlyi se hicieron aún más fuertes. Incluso pensó en unirse al Partido Comunista. Su amigo más cercano y aliado político, el político civil radical húngaro y emigrado Oszkár Jászi, lo criticó duramente por sus inclinaciones comunistas. Sin embargo, Károlyi, que ya había renunciado a sus puntos de vista pacifistas, consideraba al comunismo como la única fuerza verdadera que podía detener el fascismo y lograr el progreso social.

Durante la guerra, Károlyi vivió en Gran Bretaña. En 1944 organizó el Movimiento por la Nueva Hungría Democrática. En mayo de 1946 regresó a su país de origen y su nombre fue mencionado como posible candidato a la presidencia de la República Popular Húngara de la posguerra. Finalmente, fue nombrado embajador de Hungría en París. En 1949 dimitió como acto de protesta contra el juicio espectáculo de László Rajk. Vivió en Francia el resto de su vida.