Karl Friedrich Wilhelm Ludwig

El fisiólogo alemán Karl Friedrich Wilhelm Ludwig (1816-1895) fue uno de los principales fisiólogos experimentales del siglo XIX e inventó una serie de importantes piezas de equipo de laboratorio.

El 29 de diciembre de 1816, nació KFW Ludwig en Witzenhausen, Hessen. Fue educado en las universidades de Erlangen y Marburg y recibió su doctorado en Marburg en 1839. Fue nombrado profesor de fisiología en Marburg en 1842 y profesor asociado de anatomía comparada en 1845. En 1843-1844 Ludwig presentó su teoría de que la orina era formado por un proceso de filtración en los riñones. Más tarde (1870) Ludwig modificó la teoría original para dar la base de la teoría moderna sobre la formación de orina. Mientras aún estaba en Marburgo, desarrolló el quimógrafo, un instrumento utilizado para registrar variables fisiológicas en forma gráfica. Este invento fue uno de los muchos que lo ayudaron a cumplir su objetivo de colocar "la fisiología sobre una base químico-física y darle el mismo rango que la física".

En 1849, Ludwig fue nombrado catedrático de anatomía y fisiología en la Universidad de Zurich. En Zurich, él y sus alumnos estudiaron la formación de linfa, el mecanismo de secreción glandular y el control nervioso de los vasos sanguíneos. En 1855, Ludwig dejó Zúrich para ocupar una cátedra de fisiología y zoología en Viena. Aquí continuó sus estudios de la sangre y la forma en que el sistema nervioso controlaba su circulación. En Viena también inventó la bomba de gas en sangre mercurial para separar los gases de la sangre.

En 1865, Ludwig aceptó una cátedra de fisiología en la Universidad de Leipzig. Aquí fue el director de la fundación del Instituto de Fisiología, que bajo su dirección se convirtió en una reconocida escuela de posgrado que atrajo a estudiantes de muchos países. Ludwig investigó la presión arterial capilar, introdujo técnicas para mantener "vivos" los órganos individuales fuera del cuerpo e inventó el stromuhr, que medía el flujo de sangre en un vaso.

Ludwig tenía la costumbre de permitir que sus estudiantes publicaran bajo sus propios nombres trabajos a los que él había hecho contribuciones sustanciales. Con frecuencia, no solo diseñó el procedimiento experimental, sino que también realizó gran parte del trabajo de laboratorio y redactó el borrador final del documento. Las contribuciones de Ludwig a la ciencia fueron reconocidas cuando fue elegido miembro extranjero de la Royal Society en 1875 y cuando recibió la Medalla Copley de la sociedad en 1884. Murió en Leipzig el 23 de abril de 1895.

Otras lecturas

No hay una biografía a gran escala de Ludwig disponible en inglés. Una descripción completa de gran parte de su trabajo se encuentra en Alfred P. Fishman y Dickinson Richards, eds., Circulación de la sangre: hombres e ideas (1964), que puede complementarse con Fielding H. Garrison, Introducción a la historia de la medicina (1913; 4ª ed. 1929). □