Karaoke

Karaoke (pronunciado kear-ee-OH-kee) es una forma popular de entretenimiento en la que cantantes aficionados cantan junto con canciones pregrabadas. música pop (vea la entrada en 1940 — Música en el volumen 3) canciones despojadas de sus pistas vocales. La palabra "karaoke" es una combinación de dos palabras japonesas: kara, significa vacío, y esta bien que significa orquesta. Música grabada en una cinta de casete o un disco compacto (CD; vea la entrada en 1980 — Música en el volumen 5) proporciona la pista instrumental de una banda o una orquesta, con la voz del cantante eliminada, para que la oiga cualquier persona lo suficientemente valiente como para sostener el micrófono en una fiesta o en un karaoke.

Inventado por Kisaburo Takagi de Nikkodo Company, el karaoke se originó en un bar en Kobe, Japón, en 1972. En 1976, las primeras máquinas de karaoke doméstico se comercializaron al público japonés. La interpretación al estilo de karaoke encaja perfectamente con la popular costumbre asiática de cantar en eventos públicos. Incluso antes del karaoke, no era inusual en la cultura asiática que los aficionados se levantaran y ofrecieran una canción en una boda u otra reunión. El objetivo de esto no era demostrar excelencia en el canto, sino mostrar buena voluntad y camaradería. La introducción de la máquina de karaoke permitió a los cantantes elegir entre una amplia variedad de canciones y leer las palabras de una partitura. El video karaoke agregó letras en la pantalla con una pelota que rebota para ayudar a toda la audiencia a cantar. Poco después de su introducción, el karaoke se extendió no solo en Japón sino también en Corea y el sudeste asiático.

El karaoke llegó por primera vez a los Estados Unidos en los restaurantes asiáticos. Los estadounidenses no asiáticos conocieron la nueva moda Johnny Carson (1925–; vea la entrada bajo 1960 — TV and Radio en el volumen 4) en The Tonight Show (vea la entrada en 1950 — TV y radio en el volumen 3) en NBC en 1986. Pronto se abrieron bares de karaoke en todo Estados Unidos. Los estadounidenses no tienen una larga tradición de actuar el uno para el otro, pero a menudo tienen hambre de ser el centro de atención, y el karaoke ofrecía a los aficionados un momento en el centro del escenario. Aunque los primeros lugares de karaoke fueron bares y restaurantes, las máquinas de karaoke en casa se hicieron más populares en la década de 1990.

El karaoke sigue prosperando como una forma de autoexpresión y diversión en bares y hogares de todo el mundo. En 1999, incluso fue llevado a la ciudad balcánica de Kosovo para entretener a los refugiados en la ciudad devastada por la guerra, tal vez demostrando ser ciertas las palabras del ejecutivo de Nikkodo, Akihiko Kurobe, citado en Transpacífico: "El karaoke no tiene límites ni prejuicios. Es intemporal e imparcial al género. Durará para siempre. El karaoke es como tu familia o tu amante. Hace que la tristeza sea la mitad y la felicidad el doble".

—Tina Gianoulis

Para más información

Gonda, Thomas A., Jr. Karaoke: La Biblia: todo lo que necesita saber sobre el karaoke. Oakland, CA: G-Man Publishing, 1993.

"Karaoke = Kurobe". Transpacífico (Vol. 9, no. 6, octubre de 1994): págs. 24-26.

Escena de Karaoke.http://www.karaokescene.com/ (accedido a abril 1, 2002).

Wolpin, Stewart. "Hootenanny de alta tecnología: ¿Puede el karaoke conquistar América?" Revista de videos (Vol. 16, núm. 1, abril de 1992): págs. 30–36.