Kadets

Los Kadets era el apodo del Partido Demócrata Constitucional liberal, o Partido de la Libertad del Pueblo (el apodo que deriva de las iniciales del nombre del partido en ruso). Fundado en octubre de 1905, los Kadets constituían el partido no revolucionario más grande de Rusia antes de 1917.

El nombre del partido reflejaba sus objetivos fundamentales: la transformación de Rusia en un estado constitucional basado en la ley y la democratización de su orden político y social. Su programa pedía derechos civiles para todos los ciudadanos, incluida la libertad de expresión, reunión y religión; igualdad ante la ley; creación de un cuerpo legislativo elegido por sufragio universal (tanto femenino como masculino); Separación de la iglesia y el estado; un poder judicial independiente; y mayores derechos de autogobierno local. El programa también contenía importantes disposiciones sociales, como el derecho a sindicalizarse y a la huelga, seguro médico obligatorio y pensiones de vejez financiadas por el estado, un impuesto progresivo sobre la renta y la creación de un fondo estatal de tierras para beneficiar al campesinado. Estas reformas sociales, que colocaron a los kadets a la izquierda de otros partidos liberales europeos de la época, reflejaron tanto la apuesta del partido por el apoyo de las masas como su creencia de que la libertad individual no se puede realizar plenamente sin oportunidades más amplias y protecciones sociales.

Los Demócratas Constitucionales disfrutaron de su mayor influencia en el tumultuoso período de 1905 a 1907, con aproximadamente cien mil miembros que pagaban cuotas y 346 organizaciones de partidos locales. El historiador Pavel Milyukov dirigió el partido durante la mayor parte de su existencia; otros líderes destacados fueron Peter Struve, Ivan Petrunkevich, Vasily Maklakov, el príncipe Dmitri Shakhovskoi, Vladimir Nabokov (padre del novelista), Maxim Vinaver, Andrei Shingarev y Ariadna Tyrkova. La composición de los Kadet era diversa e incluía un gran número de profesionales educados (profesores, abogados, médicos); trabajadores administrativos y profesores de bajo nivel; pequeños comerciantes, artesanos y dependientes; y algunos obreros y campesinos, aunque no tantos como se esperaba. El compromiso del partido con la igualdad de derechos y la autodeterminación cultural de las minorías atrajo a muchos súbditos del imperio no rusos, especialmente ucranianos, armenios y judíos, mientras que su relativa indiferencia por los problemas del desarrollo económico limitó su atractivo para la llamada gran burguesía. . Esta diversidad social correspondía a la autoimagen que los liberales tenían de su partido como representante de toda la nación al estar por encima de los intereses de una sola clase (nadklassnost); sin embargo, los críticos de la izquierda derogaron a los kadetes por burgueses.

En abril de 1906, en las primeras elecciones nacionales de Rusia, los demócratas constitucionales ganaron casi un tercio de los escaños de la Duma, convirtiéndose en el partido individual más grande en la cámara baja. Una falta de confianza mutua entre el gobierno y la Duma resultó en una rápida disolución, en julio de 1906, con los Kadets criticados en muchos sectores por su intransigencia. Los kadets volvieron a ganar el mayor número de escaños en las elecciones a la Segunda Duma, a principios de 1907, aunque la competencia más feroz de los socialistas redujo sus diputados a cien. A pesar de los esfuerzos de los liberales por hacer de la Segunda Duma un organismo más productivo y cooperativo, el gobierno lo consideró demasiado radical y disolvió la legislatura después de solo tres meses, promulgando simultáneamente una ley electoral restrictiva que privó de sus derechos a muchos electores liberales. En consecuencia, en la Tercera y Cuarta Dumas los asientos de los kadetes se redujeron a aproximadamente 55 de 449.

En el período más represivo de 1907 a 1914, el partido experimentó un marcado declive en su membresía e influencia política. Ayudó a aprobar importantes reformas educativas, pero sus infructuosos esfuerzos por bloquear la legislación nacionalista chovinista y frenar el gasto militar reforzaron la creencia de los conservadores de que los liberales eran deficientes en patriotismo. Sin embargo, la Primera Guerra Mundial ayudó a restaurar la fortuna del partido, ya que los kadetes apoyaron incondicionalmente el esfuerzo bélico y desempeñaron un papel de liderazgo en organizaciones de ayuda a nivel nacional, como la Unión de Ciudades. En el verano de 1915, los Kadets fueron fundamentales en la organización del Bloque Progresista, una amplia coalición reformista de la Duma que buscaba restaurar la confianza pública en la conducción de la guerra.

Cuando ocurrió la revolución en febrero (marzo, nuevo estilo) de 1917, los kadets parecían estar bien posicionados para convertirse en el partido más influyente en la "nueva Rusia libre", ayudando a organizar el primer gobierno provisional y ocupando cinco de los doce puestos a nivel de gabinete. Pero el apoyo del partido para mantener a Rusia en la guerra y la insistencia relacionada en restaurar la disciplina militar y posponer las reformas sociales erosionaron rápidamente su popularidad. Los kadetes liberales condenaron la toma del poder por los bolcheviques en octubre (noviembre, NS) y fueron el primer partido ilegalizado por el nuevo gobierno soviético, en diciembre de 1917; muchos kadetes se unieron a las fuerzas antibolcheviques en la guerra civil rusa (1918-1920).