Jusepe de ribera

Jusepe de Ribera (1591-1652) fue un pintor y grabador español que trabajó en Nápoles. Estilísticamente, sus pinturas muestran la progresión desde el barroco temprano al tardío.

La información sobre la vida y la personalidad de Jusepe de Ribera es escasa. Nació hijo de un zapatero en Játiva, provincia de Valencia. Parece haber ido a la ciudad de Valencia siendo aún un niño, pero no se sabe nada de su posible formación artística allí. De adolescente, viajó a Italia y pasó un tiempo en Lombardía. Luego estuvo en Parma, de donde, se dice, fue impulsado por los contenciosos celos de los artistas locales. Se ubicó en Roma hasta que una acumulación de deudas le obligó a huir. Finalmente se instaló en Nápoles, donde en 1616 contrajo matrimonio con Caterina Azzolino, hija de un pintor, con quien tuvo siete hijos entre los años 1627 y 1636.

La Academia de San Lucas en Roma eligió a Ribera como miembro en 1625, y 6 años más tarde el Papa le confirió la Orden de Cristo. Es comprensible que se especule que Ribera volvió a visitar Roma para estos eventos. Siendo buscado en Nápoles por la Iglesia y los diversos virreyes españoles que gobernaron allí en nombre de la monarquía española, descartó la idea de regresar a su tierra natal. Fue citado diciendo que fue honrado y bien pagado en Nápoles y que España fue una madrastra cruel para sus propios hijos y una madre compasiva para los extranjeros. Sin embargo, generalmente agregaba su nacionalidad cuando firmaba sus obras. Esta práctica inspiró a los italianos a apodarlo "el pequeño español" (Lo Spagnoletto).

La última década de la vida de Ribera fue de lucha personal. Sufría de problemas de salud, las burlas de otros artistas de que su fama estaba "extinta" y dificultad para cobrar los pagos que se le debían. Sin embargo, evitó que fuera una derrota trágica al seguir pintando hasta el mismo año de su muerte en Nápoles. En realidad, fue víctima de la política y las finanzas locales. Nápoles atravesaba una grave depresión económica por la que naturalmente se culpaba a los gobernantes extranjeros, los mecenas de Ribera, y la ciudadanía desesperada se alteraba en las calles. Es significativo que Ribera siguiera recibiendo comisiones en ese tiempo, incluso si había escasez de pagos.

Ribera fue inventiva en la temática, desde espectáculos visionarios, temas bíblicos, género, retratos, temas mitológicos y retratos de ascetas y penitentes. Elizabeth du Gué Trapier (1952) señala tres períodos estilísticos: 1620-1635, claroscuro dramático, técnica seca y apretada con la mayor influencia de Caravaggio, como en el Martirio de San Andrés (1628); 1635-1639, luminosidad suave, línea sensible y empaste pesado con influencias de Carracci, Guercino, Guido Reni y Correggio, ejemplificado en el Éxtasis de María Magdalena (1636); y 1640-1652, pincelada más suelta y menos detalle con una vuelta a la manera caravaggesca, por ejemplo, la Comunión de los apóstoles (1651). En el grabado empleó una técnica pictórica, refinada y precisa en los detalles.

Otras lecturas

La obra definitiva sobre Ribera es Elizabeth du Gué Trapier, Ribera (1952). Véase también George Kubler y Martin Soria, Arte y arquitectura en España y Portugal y su dominio americano, 1500-1800 (1959). □