Jugadores de Lafayette

The Lafayette Players fue la primera compañía de teatro de valores afroamericana duradera, y ofreció la primera oportunidad para que los actores negros aparecieran en presentaciones no musicales. El grupo se formó en 1915 como Anita Bush Players y presentó su primera obra, La chica del fuerte, el 19 de noviembre de 1915, en el Lincoln Theatre de Harlem. El grupo tuvo éxito, pero una disputa con la administración del Lincoln Theatre lo llevó a transferirse al Lafayette Theatre, donde comenzó a presentar obras el 27 de diciembre de 1915. En marzo del año siguiente, Bush transfirió la propiedad de los jugadores al Lafayette. La dirección del teatro y el grupo se hicieron conocidos como Lafayette Players.

En el apogeo del éxito de los Lafayette Players, de 1919 a 1921, cuatro compañías itinerantes usaron el nombre y se reservaron en el circuito controlado por el propietario corporativo. The Lafayette Players estuvo continuamente activo hasta 1923, cuando la película socavó el entretenimiento en vivo. El nombre Jugadores de Lafayette fue utilizado intermitentemente por varios grupos sucesores hasta 1928; un grupo también estuvo activo bajo el nombre en Los Ángeles desde 1928 hasta 1932.

Los Lafayette Players presentaron más de 250 producciones, la mayoría de obras clásicas o abreviadas de Broadway; sólo un puñado eran lo que se llamaba carreras. El programa de producción inicial requería una nueva obra cada semana. Las presentaciones casi siempre compartían cartel con actos de vodevil y películas. El más famoso entre los primeros jugadores fue Charles Gilpin (1878-1930), quien jugó el papel principal en Eugene O'Neill's El emperador jones en Broadway en 1920, y Clarence Muse (1889-1979), quien tuvo una larga carrera en Hollywood.

Véase también Drama; Teatro Lincoln; Micheaux, Oscar

Bibliografía

Johns, Robert L. "Anita Bush". En Mujeres afroamericanas notables, editado por Jessie Carney Smith. Detroit: Gale, 1992.

Peterson, Bernard L., Jr. The African American Theatre Directory, 1816–1960: Una guía completa de las primeras organizaciones, compañías, teatros y grupos de artistas negros de teatro. Westport, Connecticut: Greenwood, 1997.

robert l. johns (1996)
Bibliografía actualizada