Juez rechaza demanda que impugna la política de «stop loss» del ejército

Artículo de periódico

Por: The Associated Press

Fecha: Febrero

Fuente: The Associated Press

Sobre el Autor: Este artículo fue escrito por un colaborador de Associated Press, una agencia de noticias mundial con sede en Nueva York.

Introducción

Miles de hombres y mujeres en el servicio militar de los Estados Unidos se vieron obligados a permanecer en el ejército más allá de su retiro o licenciamiento programado después de los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001. Las órdenes de "stop loss" emitidas por el gobierno de Estados Unidos suspendieron indefinidamente la fecha en que el personal militar podía dejar las fuerzas armadas porque un número insuficiente de estadounidenses se había ofrecido voluntariamente para reemplazarlos en las filas. Para los críticos de la política, el gobierno convirtió a sus propios soldados en prisioneros de guerra.

Al comienzo de la guerra contra el terrorismo en 2001, menos de la mitad del uno por ciento de los estadounidenses sirvió en las fuerzas armadas. Durante la Guerra de Vietnam, el cinco por ciento de los estadounidenses sirvió en el ejército, mientras que el doce por ciento de los estadounidenses se puso un uniforme durante la Segunda Guerra Mundial. En septiembre de 2001, la Fuerza Aérea se convirtió en la primera rama del servicio en emitir una orden de limitación de pérdidas cuando bloqueó la salida de once mil personas. En los meses siguientes, el Ejército, la Marina y la Infantería de Marina también impusieron órdenes de detención de pérdidas.

En 2004, el Pentágono relajó las reglas de stop loss. A raíz de esta decisión, más personal de operaciones especiales dejó el ejército que en cualquier otro momento desde los ataques terroristas del 11 de septiembre. Este personal eran las Fuerzas Especiales del Ejército, conocidas como Boinas Verdes, y el personal de Guerra Especial Naval, conocido como SEALS. Casi el trece por ciento de los comandos alistados en el Ejército dejaron el servicio en 2004, en comparación con alrededor del seis por ciento en 2003. Casi el diez por ciento de los 1,237 sargentos de las Fuerzas Especiales con catorce a diecinueve años de experiencia dejaron el servicio en 2004 en comparación con sólo trece que lo dejaron en 2003 Los antiguos comandos fueron reclutados por firmas de seguridad privadas que trabajaban en Irak y Afganistán y que podían pagar salarios mucho más altos que los ofrecidos por el ejército estadounidense. Estas pérdidas significaron que el personal de operaciones especiales más joven y con menos experiencia fue ascendido a roles de liderazgo más rápidamente que en el pasado. El alto desgaste también significaba que si existía una escasez de Navy SEALS o Green Berets, una misión no se completaba o se enviaba al personal equivocado.

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Juez rechaza demanda que cuestiona la política de "stop loss" del ejército

WASHINGTON (AP) - Un juez federal desestimó el lunes una demanda que impugnaba el derecho del Ejército de obligar a los soldados a prestar servicio después de las fechas de su alistamiento, la llamada política de "stop loss" que puede mantener a hombres y mujeres en uniforme durante la guerra o la emergencias.

Spc. David Qualls había solicitado una orden judicial preliminar para evitar que el Ejército lo obligara a permanecer en servicio activo, alegando que su contrato de alistamiento era engañoso. Se inscribió para un período de un año en la Guardia Nacional de Arkansas en julio de 2003, pero luego le dijeron que permanecería en servicio activo en Irak hasta 2005.

El juez federal de distrito Royce C. Lamberth para el distrito de Columbia dijo que el contrato de alistamiento notifica a quienes se inscriben que el gobierno podría extender sus términos de servicio. Si bien reconoció un daño mínimo para el Ejército si ordenaba la liberación de Qualls, Lamberth dijo que afirmaciones similares podrían provocar una interrupción sustancial y una desviación de los recursos militares.

Los alistamientos de unos 7,000 soldados en servicio activo se han ampliado según la política, que el Ejército dice que es necesaria para proporcionar soldados experimentados para la batalla. Se podría ordenar que se quedaran más tiempo hasta 40,000 soldados de reserva.

Qualls y otros siete soldados en servicio en Irak o en camino a Irak habían pedido al juez que ordenara al Ejército que los liberara del servicio inmediatamente. Sostuvieron que los contratos de alistamiento no hacen referencia explícita a la política de stop loss.

El gobierno sostuvo que el contrato de alistamiento estipulaba que los soldados pueden ser ordenados involuntariamente al servicio activo en caso de guerra, emergencia nacional o cualquier otra condición requerida por la ley, que según el gobierno incluiría extensiones de los contratos existentes.

En diciembre se ordenó a Qualls que regresara a Irak mientras Lamberth revisaba su demanda. En enero, Qualls se ofreció como voluntario para otro período de seis años en la Guardia.

Importancia

El gobierno de los Estados Unidos tomó varias medidas además de las órdenes de detención de pérdidas para remediar la escasez de tropas. El Pentágono inició un retiro involuntario de soldados que dejaron el servicio activo, elevó la edad de elegibilidad para las fuerzas de Reserva y flexibilizó los estándares para los nuevos reclutas. También consideró implementar una política de alistamiento acortada de quince meses que se había utilizado con efectos desastrosos durante la Guerra de Vietnam. Para abordar de inmediato el problema de la escasez de tropas, los funcionarios del Pentágono ofrecieron en 2005 bonificaciones por reenganche de $ 8,000 por un año a $ 150,000 por seis años más. Es dudoso que tales bonificaciones influyan sustancialmente en los alistamientos. Las firmas de seguridad privada ofrecieron $ 33,000 por mes en 2005 y algunos ex comandos ganaban $ 200,000 o más por año esencialmente por el mismo trabajo que realizaban como soldados.

La escasez de estadounidenses dispuestos a poner en riesgo la vida y la integridad física con el salario actual y la urgencia de tener suficientes tropas para luchar en Irak y otros puntos conflictivos mundiales ha renovado los llamamientos para un reclutamiento. El ejército se ha resistido durante mucho tiempo a un reclutamiento, ya que un ejército totalmente voluntario proporciona soldados de mejor calidad. Históricamente, los reclutas están menos comprometidos con la misión y menos dispuestos a obedecer órdenes. Los políticos tampoco están especialmente ansiosos por instituir un programa que sea políticamente impopular. Sin embargo, el compromiso con Irak y la lucha contra el terrorismo son esfuerzos prolongados que requerirán una cantidad sustancial de personal militar. Sin un reclutamiento, las órdenes de detención de pérdidas son el único medio de obtener un número suficiente de soldados para estas batallas.

Recursos adicionales

Libros

Buzzell, Colby. Mi guerra: matar el tiempo en Irak. Nueva York: Putnam, 2005.

Crawford, John. La última historia verdadera que contaré: el relato de un soldado accidental sobre la guerra en Irak. Nueva York: Riverhead, 2005.

Hartley, Jason Christopher. Otro soldado: un año sobre el terreno en Irak. Nueva York: Harper Collins, 2005.