Juegos olimpicos de 1896

Renacimiento. A fines del siglo XIX, los entusiastas del deporte de todo el mundo pidieron la reactivación de los Juegos Olímpicos. El interés en los Juegos Olímpicos, que se habían disputado por primera vez en el 776 a. C. y había continuado hasta el siglo IV d. C., aumentó significativamente después de que los arqueólogos alemanes, a principios de la década de 1880, desenterraron las ruinas de Olimpia, el sitio del antiguo festival atlético griego. El principal partidario de la reactivación de los Juegos Olímpicos fue el barón Pierre de Coubertin, un rico aristócrata francés, cuya preocupación por la aptitud física de la juventud francesa tras la derrota de Francia en la guerra franco-prusiana llevó a la reforma de la educación física. El Comité Olímpico Internacional se organizó en 1894 y Coubertin fue elegido secretario general. Los miembros del COI también decidieron entonces que los juegos se llevarían a cabo en una ciudad diferente cada cuatro años, que solo se disputarían deportes modernos y que solo se permitiría competir a los hombres adultos aficionados. Aunque Coubertin quería que París fuera la sede de los primeros Juegos Olímpicos, el COI seleccionó a Atenas para albergar los eventos en 1896.

Equipos olímpicos. Doscientos cuarenta y cinco atletas de cuarenta y tres naciones compitieron en cuarenta y tres eventos en los primeros Juegos Olímpicos modernos, celebrados del 6 al 15 de abril de 1896. Debido a la novedad de los juegos, la mayoría de las naciones no enviaron a sus mejores atletas, y muchos de los atletas que compitieron pagaron su propio pasaje a Grecia. El país anfitrión presentó el equipo más grande: ochenta y un atletas que competían en Atenas eran griegos. Francia y Alemania enviaron equipos de diecinueve hombres. Trece atletas representaron a Estados Unidos y ocho a Gran Bretaña. William M. Sloane, profesor de historia francesa en la Universidad de Princeton y representante estadounidense en el COI, organizó el contingente estadounidense, que constaba de diez especialistas en pista y campo, dos tiradores y un nadador. Incapaz de persuadir al New York Athletic Club, que tenía la mayor cantidad de campeones nacionales de pista y campo, para que participara en el equipo, Sloane obtuvo los servicios de cuatro estudiantes de Princeton, incluido el capitán del equipo Robert Garrett y seis graduados de Harvard que compitieron para la Boston Athletic Association. (BALIDO). James B. Connolly, un estudiante de Harvard, se unió al equipo a pesar de las amenazas de los administradores de Harvard de suspenderlo indefinidamente por irse a mediados del semestre de primavera. Los tiradores, John y Sumner Paine, eran hermanos y capitanes del ejército estadounidense.

Los estadounidenses dominan la pista. Los atletas griegos dominaron la competencia, ganando 49 de las 133 medallas otorgadas en los primeros Juegos Olímpicos. Después de los griegos vinieron los estadounidenses con 19 medallas, luego los alemanes con 16, los franceses con 11 y los británicos con 9. Dieciséis de las medallas ganadas por Estados Unidos llegaron en pista y campo. James B. Connolly, quien ganó el triple salto, recibió la primera medalla de oro otorgada en los Juegos Olímpicos revividos. En salto de longitud y salto de altura, Ellery Clark lideró las barridas estadounidenses de las medallas de oro, plata y bronce. Además de su oro en triple salto, Connolly obtuvo plata en salto de altura y bronce en salto de longitud. Los saltadores con pértiga William Hoyt y Albert Tyler ganaron las medallas de oro y plata, respectivamente. Garrett, el capitán del equipo, ganó medallas de oro tanto en lanzamiento de peso como en lanzamiento de disco. Thomas Burke, de la BAA, ganó las carreras de 100 y 400 metros. En los 110 metros de altura con vallas, Thomas Curtis derrotó por poco a Grantley Goulding de Gran Bretaña por dos pulgadas por la medalla de oro. El tirador Sumner Paine ganó la competencia de pistola gratis. Gardner Williams, el único nadador estadounidense, se retiró de la carrera de 100 metros porque la temperatura del agua era demasiado fría.