Juan iv

Johannes IV (1836-1889) fue un emperador etíope que frustró los intentos de Egipto, Italia y Sudán de invadir Etiopía y tomó importantes medidas para unificar el país.

Johannes IV nació en la región de Tigre, en el norte de Etiopía, con el nombre bautismal de Kassa. Después de heredar la posición de nobleza de su padre en 1867, Kassa se declaró rey independiente de Tigre. Dos años más tarde, cuando Takle Giorgis II, el emperador etíope reinante, se burló de Kassa en la batalla, el rey de Tigre fácilmente derrotó y encarceló al desventurado emperador. Armado con las armas, municiones y suministros militares abandonados anteriormente por una fuerza expedicionaria británica, Kassa construyó tanto su posición que el 21 de enero de 1872 fue coronado emperador, tomando el nombre del trono de Johannes (John), en honor al escritor del Libro del Apocalipsis.

La apertura del Canal de Suez en 1869, el renacimiento egipcio bajo Khedive Ismail y las oscuras reclamaciones egipcias sobre partes de la costa del Mar Rojo se combinaron para representar una amenaza potencial para Etiopía. En 1875, sin embargo, las fuerzas egipcias que intentaron una invasión fueron casi aniquiladas por el emperador Johannes, quien forzó su evacuación inmediata de Etiopía. Luego pasó a los problemas internos.

Lucha contra los invasores

El principal rival del emperador, Menilek de Shoa, fue derrotado después de una corta y decisiva campaña en 1878, pero se vio obligado a rendir poco más que un homenaje ceremonial al emperador. A lo largo de su reinado, de hecho, Johannes IV estuvo dispuesto a reconocer los derechos locales de los reyes tributarios, como Menilek, siempre que reconocieran su estatus superior. Más tarde aplicó esta política pragmática a áreas del oeste de Etiopía en un intento de modificar la tradición de los jefes feudales separatistas.

A lo largo de la década de 1880, Johannes estuvo preocupado por los poderes empeñados en el engrandecimiento territorial a expensas de Etiopía: Italia en la región del Mar Rojo y el renacentista Estado islámico del Mahdi en Sudán. Los italianos habían comprado los importantes entrepôts de Assab y Massawa situados peligrosamente cerca de las fronteras etíopes. Cuando los esfuerzos de Johannes para negociar con los italianos se vieron empañados por retrasos e insultos diplomáticos, el emperador finalmente se vio obligado a atacar a los invasores, y en enero de 1887 diez mil soldados etíopes al mando del comandante Ras Alula derrotaron a una fuerza italiana en Dogali. Johannes intentó despertar a toda la nación contra Italia, pero los intereses locales, especialmente los de Menilek, aparentemente impidieron una acción inmediata. Enfurecido pero no disuadido, el cauteloso emperador pospuso temporalmente su ataque contra la fuerza principal italiana.

Mientras tanto, las victorias del estado mahdista en Occidente plantearon una amenaza que también exigió atención inmediata. Johannes envió una delegación al área para arreglar la paz y estimar la fuerza de las fuerzas derviches. Aunque su posición era difícil, a fines de 1888 llegó a la conclusión de que era imperativo un avance militar, con la esperanza de que una victoria "final" sobre el Mahdi lo dejara libre para lidiar con los italianos y el recalcitrante Menilek. El ejército etíope asaltó las fortificaciones de los derviches e infligió grandes pérdidas a los musulmanes, pero al borde de una brillante victoria, el emperador Johannes fue herido de muerte. A medida que se difundió la noticia, el ejército vaciló, se retiró y finalmente se dispersó. Antes de su muerte el 10 de marzo de 1889, Johannes había tratado de reconocer a su hijo Ras Mangasha como su sucesor, pero el más poderoso e influyente Menilek de Shoa fue proclamado emperador.

Evaluación de su reinado.

El emperador Juan IV era un cristiano ferviente considerado justo y equitativo por la mayoría de los súbditos. Si bien algunos historiadores tienden a ver su reinado como uno marcado por una creciente desunión, Johannes realmente operó dentro de la estructura feudal existente, llegó a acuerdos con líderes obviamente localizados y, por lo tanto, contribuyó a un creciente sentido de interdependencia entre las provincias, particularmente en ciertas luchas contra los extranjeros. potestades. Este desarrollo fue claramente importante para repeler los ataques de Egipto y el estado mahdista y para mantener a raya a Italia. Que Etiopía, única en África, conservara su independencia en la "lucha" europea por el continente debe atribuirse a las habilidades militares de sus generales y las habilidades diplomáticas de sus emperadores. La victoria nacional de Menilek II sobre los italianos en 1896 aseguró la independencia de Etiopía, pero los esfuerzos de su predecesor, Johannes IV, por unificar el país proporcionaron las bases para alianzas críticas que hicieron posible el posterior esfuerzo nacional.

Otras lecturas

Aunque no hay una biografía de Johannes, se examinan aspectos de su reinado en Thomas E. Marston, El papel imperial de Gran Bretaña en la zona del Mar Rojo, 1800-78 (1961); Richard Greenfield, Etiopía: una nueva historia política (1965); y el capítulo de Harold Marcus en L. Gann y P. Duignan, La historia del colonialismo en África (1969). Edward Ullendorff, Los etíopes (1960), sigue siendo una excelente introducción a la cultura etíope, mientras que Donald Levine, Cera y Oro (1965), proporciona una descripción antropológica perspicaz de la sociedad Amhara en Etiopía. □