Juan díaz de solís

Juan Díaz de Solís (ca. 1470-1516), el piloto mayor de Castilla, navegó bajo bandera española para explorar las Américas, donde descubrió el Río de la Plata.

Juan Díaz de Solís evidentemente nació en Portugal, aunque su ascendencia era española. Cuando era joven, visitó la India quizás varias veces como marinero al servicio de Portugal. Insatisfecho con su salario exiguo ya menudo impago, sirvió durante un tiempo con corsarios franceses. Cuando él y sus socios franceses capturaron una carabela portuguesa que regresaba de la Costa de Oro, esto hizo imposible su regreso a Portugal, por lo que transfirió sus servicios a España. Para entonces se había convertido en un piloto experto.

Solís estaba en España en 1508, y ese año se embarcó en un viaje de descubrimiento con el ex compañero de Cristóbal Colón, Vicente Yáñez Pinzón. Su ruta exacta es motivo de disputa, pero intentaron encontrar el tan buscado estrecho de las Islas de las Especias y pasaron parte de su tiempo explorando la costa de Veragua (Nicaragua).

A su regreso a España en 1509, Solís fue encarcelado porque él y Pinzón se habían reñido; las autoridades en este punto favorecieron al navegante mayor. Pronto siguió una revisión más cuidadosa del asunto y Solís fue puesto en libertad. Gozaba ahora de la estima del rey Fernando V, y cuando Amerigo Vespucci, el primer piloto mayor de Castilla, murió en febrero de 1512, Solís se convirtió en su sucesor.

Como piloto mayor, Solís se embarcó en 1515 en su último viaje, cuyo propósito era encontrar un pasaje al Océano Pacífico. Una vez en el Pacífico, debía dirigirse al Lejano Oriente si era posible. Las tres carabelas asignadas a él eran pequeñas para que pudieran explorar aguas costeras poco profundas que los barcos de mayor calado no podían penetrar. Los portugueses conocían el propósito del viaje de Solís y, temiendo perder su monopolio sobre el comercio oriental, intentaron sin éxito sabotear la empresa antes de que Solís abandonara Sanlúcar de Barrameda el 8 de octubre de 1515.

Después de avanzar cuidadosamente por la costa brasileña, la expedición de Solís entró en el Río de la Plata. Exploró la costa uruguaya hasta la isla Martín García, y cerca de aquí desembarcó con un grupo, incluidos sus dos oficiales principales, Pedro de Alarcón y Francisco Marquina. De repente, una banda de indios, presumiblemente charrúa, se abalanzó sobre ellos y mató al grupo de desembarco a plena vista de los que estaban a bordo. La expedición sin líder regresó lo más rápido posible a España y llegó allí el 4 de septiembre de 1516.

Otras lecturas

Los principales relatos de Solís están en español. En inglés, hay información sobre él en Pietro Martire d'Anghiera, Orbe nuevo (traducción, 2 vols., 1912). Los descubrimientos de Solís reciben atención en Germán Arciniegas, Amerigo y el Nuevo Mundo (trad. 1955); y los viajes se colocan en perspectiva histórica en Charles E. Nowell, ed., El viaje de Magallanes alrededor del mundo (1962). □