Juan de piano carpini

El viajero italiano y monje franciscano Juan de Piano Carpini (ca. 1180-1252) viajó por Asia central y fue el primer europeo en escribir un relato detallado del Imperio mongol.

John nació en Umbría, probablemente en Pian 'di Carpini (ahora Piano della Magione). Se sintió atraído por la predicación de Francisco de Asís, y en 1220 ya era miembro de la orden de Francisco. El sentido práctico de Fray Juan y su capacidad de trabajo largo y duro lo llevaron pronto a ser puesto a cargo de los esfuerzos franciscanos en otras partes de Europa, y durante varios años fue superior de la orden en Alemania.

En 1241, los mongoles, o tártaros, cruzaron Rusia e invadieron Europa oriental, causando una gran destrucción en Polonia, Hungría y partes de Alemania. Cuatro años después, el papa Inocencio IV decidió enviarles una protesta formal. Eligió a fray John, de sesenta y tantos años, pero todavía vigoroso y decidido, para la misión.

John y dos compañeros partieron de Lyon el domingo de Pascua de 1245. Cruzaron Alemania y Polonia y se les permitió ir al campamento del comandante occidental de los mongoles a orillas del río Volga en Rusia. Después de explicar su misión, a John se le permitió ir a Mongolia. El domingo de Pascua de 1246, los tres frailes iniciaron un largo y difícil viaje a través de Asia central, con los cuerpos bien vendados para protegerse de las dificultades de la cabalgata. Llegaron a Karakorum en el este de Asia, centro del reino mongol, el 22 de julio, haciendo el viaje de 3,000 millas en solo 106 días.

Un mes después de su llegada, los frailes presenciaron la instalación formal del nieto de Genghis Khan como nuevo emperador, y fue a él a quien le presentaron el mensaje del Papa. El Khan los envió de regreso con una breve respuesta en la que descartó por completo la protesta del Papa y afirmó que continuaría actuando como el azote de Dios contra la Europa cristiana. Los tres abandonaron la corte del Khan en noviembre y regresaron durante los duros meses de invierno, lo que les llevó más del doble del tiempo que tenían para viajar al reino mongol. Cuando llegaron a Kiev, en el oeste de Rusia, el 9 de junio de 1247, fueron recibidos por la comunidad cristiana como hombres resucitados de entre los muertos.

Después de presentar su informe al Papa en Lyons, John escribió un libro largo, claro y sencillo sobre los mongoles. Este trabajo, que proporcionó a la Edad Media el primer relato fidedigno de los misteriosos pueblos de Oriente, todavía figura entre las mejores revistas de exploración. Con casi 70 años, Juan fue nombrado obispo de Antivari en Dalmacia y continuó sus misiones diplomáticas hasta su muerte el 1 de agosto de 1252.

Otras lecturas

La mejor traducción al inglés de la descripción que hace Juan de los mongoles está en La misión mongol: narrativas y cartas de los misioneros franciscanos en Mongolia y China en los siglos XIII y XIV, editado por Christopher H. Dawson (1955). Un relato de su viaje y su importancia está en el siglo XIII de Willem van Ruysbroek. El viaje de Guillermo de Rubruck ... con dos relatos del viaje anterior de Juan de Pian de Carpini, traducido y editado por William Woodville Rockhill (1900). Trabajos más recientes que tratan sobre John son Donald F.Lach, Asia en la fabricación de Europa (1 vol. En 2, 1965), y RA Skelton, Thomas E. Marston y George D. Painter, El mapa de Vinland y la relación del tártaro (1965). □