Josué mqabuko nkomo

Joshua Mqabuko Nkomo (nacido en 1917) fue un líder del movimiento nacionalista africano en Rhodesia del sur durante el período posterior a la Segunda Guerra Mundial. Presidente de la Unión Popular Africana de Zimbabwe, participó activamente en el primer gobierno africano independiente en Zimbabwe y fue vicepresidente de Zimbabwe de 1990 a 1996.

Hijo de un maestro dueño de ganado y predicador laico, Nkomo nació el 19 de junio de 1917 en la reserva Semokwe de Matebeland en el sur de Rhodesia. Pasó sus años de formación siendo educado en Sudáfrica en Adams College en Natal y en la Escuela Jan Hofmeyer en Johannesburgo.

Nkomo regresó a casa en 1945 y trabajó como oficial de bienestar en Rhodesian Railways mientras practicaba como predicador laico la mayoría de los domingos. En 1951 completó una licenciatura por correspondencia en ciencias sociales de la Universidad de Sudáfrica. Ese mismo año, Nkomo se convirtió en secretario general de la Asociación de Empleados Africanos de los Ferrocarriles de Rhodesia, y pronto formó uno de los sindicatos mejor organizados de África central.

El sindicalismo se convirtió en un trampolín para la política. Nkomo se unió a otros jóvenes radicales que se oponían a la dominación de los colonos blancos en Rhodesia del sur. Como presidente de la sucursal de Bulawayo del Congreso Nacional Africano (ANC), en gran parte inactivo, en Rhodesia del sur, Nkomo acompañó al primer ministro Sir Godfrey Huggins (más tarde Lord Malvern) a Londres para una conferencia sobre la posible federación del norte y sur de Rhodesia y Nyasaland.

El fracaso de las protestas africanas en la conferencia galvanizó el compromiso de Nkomo con la causa nacionalista africana en el sur de Rhodesia, y al regresar a casa abandonó su trabajo en el ferrocarril para trabajar en seguros para tener más tiempo para la política. En 1953 disputó y perdió un escaño en las primeras elecciones federales, pero pronto emergió como el principal nacionalista africano en Rhodesia del Sur. Poco a poco reconstruyó el ANC alrededor de Bulawayo, y cuando la Liga Juvenil Nacional Africana (con sede en Salisbury) y el ANC de Bulawayo se fusionaron en 1957, Nkomo se convirtió en el presidente del nuevo ANC en el sur de Rhodesia. El partido pronto provocó la ira del gobierno, y en febrero de 1959 fue prohibido y 500 miembros fueron arrestados.

Nkomo estaba en El Cairo asistiendo a una conferencia afroasiática en ese momento y así escapó del encarcelamiento. Se mudó a Londres, donde se convirtió en director de asuntos externos (y más tarde presidente) del partido establecido para suceder al ANC prohibido, el Partido Nacional Demócrata (NDP). Nkomo recorrió el mundo tratando de despertar la opinión pública contra el gobierno de Rhodesia, particularmente en Gran Bretaña y en las Naciones Unidas.

Durante un tiempo, la estrategia de Nkomo pareció razonable. El primer ministro británico, Harold Macmillan, pronunció su discurso de "vientos de cambio" en Ciudad del Cabo. A medida que el plan de la federación flaqueaba, Gran Bretaña acordó celebrar conferencias constitucionales separadas para las dos Rhodesias. Pero los compromisos fueron demasiado escasos y demasiado tardíos, y los radicales del partido obligaron a Nkomo a repudiar la conferencia. Poco después, el NDP fue prohibido, pero los nacionalistas formaron rápidamente un nuevo partido: la Unión Popular Africana de Zimbabwe (ZAPU), con Nkomo como presidente. En nueve meses, esta fiesta también fue prohibida. Una vez más fuera del país en ese momento, Nkomo decidió establecer la sede de ZAPU en la cercana Tanzania, donde podría continuar su búsqueda de apoyo internacional.

La lucha dentro de Rhodesia cedió cuando Nkomo se concentró en los lazos externos, y en 1963 la disensión dentro de la dirección de ZAPU llevó a la formación de un partido nacionalista separatista, la Unión Nacional Africana de Zimbabwe (ZANU). La nueva organización estaba cada vez más comprometida con una estrategia militar y envió reclutas de su ala militar, el Ejército de Liberación Nacional Africano de Zimbabwe (ZANLA), a China para entrenarse en la guerra de guerrillas. Nkomo estableció el People's Caretaker Council (PCC) para llevar a cabo la lucha interna de ZAPU.

En 1964, los rodesianos eligieron a Ian Smith, quien apoyó una declaración unilateral de independencia de Gran Bretaña (realizada en 1965). Smith prohibió rápidamente a ZANU y PCC y arrestó a Nkomo y otros líderes nacionalistas, quienes comenzaron una década de prisión.

Mientras tanto, la guerra se extendió a medida que los insurgentes nacionalistas de ambos partidos intensificaron los ataques contra el régimen de los colonos. En 1972 se abrió la frontera de Mozambique, lo que le dio a ZANLA la oportunidad de llevar adelante la guerra con renovado vigor. ZANU, ahora dirigido por Robert Mugabe, pidió la rendición completa, pero algunos líderes africanos moderados intentaron llegar a acuerdos de compromiso con Smith. El intento de Nkomo de negociar con Smith en 1975 dañó su reputación como líder nacionalista. Aunque Nkomo acordó fusionar las fuerzas militares de ZAPU y ZANU en el Frente Patriótico, Mugabe había eclipsado a Nkomo como el principal nacionalista en Rhodesia del Sur. En 1978, Smith intentó burlar el Frente Patriótico firmando un acuerdo interno con el obispo Muzorewa. Mugabe y Nkomo rechazaron el acuerdo y continuaron luchando.

La desaprobación internacional y la guerra continua finalmente llevaron a Smith a la mesa de negociaciones. En la Conferencia de Lancaster House en 1979, Smith acordó una nueva constitución, y en 1980 Mugabe se convirtió en primer ministro y ministro de Defensa. Nkomo ocupó cargos en el ministerio y el gabinete durante un tiempo, pero los conflictos con Mugabe estallaron en 1982, lo que llevó a Nkomo al exilio. Regresó en 1986.

El conflicto entre el partido de Mugabe, ZANU-PF, y el partido de Nkomo, ZAPU, provocó disturbios civiles, que a menudo se volvieron violentos. Las conversaciones sobre la fusión de los dos partidos surgieron y resurgieron, pero no fue hasta que ocurrió una masacre particularmente brutal en Matabeland, en 1987, que se firmó un acuerdo de unidad. En el mismo año. Mugabe fue elegido presidente y Nkomo se convirtió en ministro de su gobierno. Con otros dos, Nkomo supervisó la política, entre otras responsabilidades.

El partido unificado recién creado tomó el nombre de ZANU-PF. El acuerdo entre los dos partidos establecía que el partido estaba comprometido con un estado de partido único en la tradición marxista-leninista. Disponía que el partido estaría encabezado por Mugabe, pero que se aprobaría una enmienda constitucional para crear dos vicepresidencias, una de las cuales sería ocupada por Nkomo. Fue ratificado por ambas partes en 1988, y esto condujo a condiciones más pacíficas en Zimbabwe.

En diciembre de 1989 se convocó a ZANU-PF para finalizar la fusión de partidos. Estalló la controversia sobre varias de las disposiciones del acuerdo de unidad, incluida la creación de la segunda vicepresidencia de Nkomo. Sin embargo, Nkomo fue nombrado vicepresidente en 1990.

El gobierno de Mugabe demostró ser impopular, los boicots estudiantiles fueron reprimidos en 1991 y otros grupos que deseaban protestar fueron reprimidos. La escasez del gobierno, la inflación y el desempleo también fueron problemáticos mientras Nkomo era vicepresidente. Aunque se formaron grupos de oposición, nunca fueron lo suficientemente fuertes u organizados como para representar una amenaza real para Mugabe y Nkomo. En 1996, Nkomo anunció su intención de renunciar a su vicepresidencia, debido a problemas de salud.

Otras lecturas

Joshua Nkomo figura en Biografías africanas (Zimbabwe, 1); su carrera temprana se discute John Day's Nacionalismo internacional: las relaciones extraterritoriales de los nacionalistas africanos de Rhodesia del Sur (1967); una descripción más actual se puede encontrar en David Martin y Phyllis Johnson La lucha por Zimbabwe (1981). □