Josiah fuerte

Josiah Strong (1847-1916) fue una de las principales voces religiosas y sociales de Estados Unidos durante finales del siglo XIX y principios del XX.

Alergista que propuso soluciones revolucionarias orientadas a la religión a las desigualdades percibidas en la red social y económica de Estados Unidos, Josiah Strong se adhirió a una marca de cristianismo que llegó a conocerse como socialismo cristiano. Sin embargo, el impacto de sus palabras y acciones se sintió más allá de las fronteras de la religión. En la década de 1890 también emergió como una de las voces más fuertes del país en apoyo del imperialismo estadounidense, una filosofía que sostenía que la nación necesitaba expandir su esfera de influencia en todo el mundo para asegurar su primacía continua y salvar las culturas paganas. El apoyo de Strong y otros líderes religiosos estadounidenses le dio al impulso expansionista de Estados Unidos un barniz de rectitud y altruismo.

Escribió un libro influyente Nuestro país

Strong nació en una familia de Illinois con profundas raíces coloniales. Cuando tenía cinco años, la familia de Strong se mudó a Hudson, Ohio, y fue allí donde pasó el resto de su infancia. Asistió a Western Reserve College, se graduó en 1869 y entró en la escuela de seminario en Lane Theological Seminary. Fue ordenado dos años después, poco después de casarse con Alice Bisbee.

Los recién casados ​​se establecieron en Cheyenne, Wyoming, donde se desempeñó como pastor de la iglesia congregacional de la comunidad. En 1873, sin embargo, Strong regresó a Western Reserve, donde enseñó y se desempeñó como capellán del campus. Los siguientes años estuvieron marcados por la migración continua de un puesto a otro, y finalmente aterrizó en Central Congregational Church en 1884. Durante su paso por Central, se le pidió a Strong que actualizara un manual utilizado por la Congregational Missionary Society. El resultado fue Nuestro país (1885), uno de los libros más influyentes de finales del siglo XIX.

In Nuestro país, Strong articuló algunas de sus creencias más arraigadas. Rico en exhortaciones idealistas y comentarios sociales, el folleto ofrecía prescripciones religiosas previamente inexploradas para abordar los males sociales e industriales de Estados Unidos. Strong prestó especial atención a las ciudades superpobladas y plagadas de pobreza de la nación, que consideró en peligro por los partidos políticos basados ​​en inmigrantes y la irresponsabilidad fiscal. "La ciudad es el centro neurálgico de nuestra civilización. También es el centro de las tormentas", escribió. "Se ha convertido en una seria amenaza para nuestra civilización". Nuestro país también dejó en claro las inclinaciones imperialistas del ministro. Al igual que muchos defensores del expansionismo estadounidense en el cambio de siglo, Strong sostenía que la superioridad moral de la población blanca de la nación hacía que Estados Unidos tuviera el deber de ayudar a "elevar" a los miembros inferiores de otras naciones. La raza anglosajona, escribió, era "de una energía inigualable, con toda la majestuosidad del número y el poder de la riqueza detrás". Como poseedor "de la mayor libertad, el cristianismo más puro, la civilización más alta", Strong argumentó que era el deber de los anglosajones extender su influencia sobre toda la tierra. Muchos expansionistas, incluido Strong, señalaron el floreciente poder económico de Estados Unidos como una señal segura de su superioridad. Sintieron que el comercio exterior podría ser un mecanismo tremendamente eficaz para hacer realidad las ambiciones imperiales de Estados Unidos. "El mundo debe ser cristianizado y civilizado", comentó Strong. "¿Y cuál es el proceso de civilización sino la creación de más y mayores necesidades? El comercio sigue al misionero".

Filosofías desarrolladas del socialismo cristiano

Nuestro país Saltó a Strong al centro de atención nacional y lo llevó a su nombramiento como secretario de una agencia ecuménica protestante conocida como la Alianza Evangélica Americana. En 1893 publicó un segundo libro, titulado La nueva era, que disfrutó de una recepción igualmente entusiasta. En La nueva era, que fue traducido a varios idiomas diferentes, Strong articuló las filosofías que se convirtieron en piedras angulares de un movimiento que llegó a conocerse como Socialismo Cristiano o Evangelio Social. Strong insistió en que la gente podría crear una sociedad ideal similar al Reino de Dios a través de programas de cambio social fundamental. Aunque las dos primeras obras de Strong fueron quizás las más influyentes, continuó escribiendo libros a lo largo de su carrera. Estos incluyeron La ciudad del siglo XX (1898) Movimientos religiosos para la mejora social (1900) El próximo gran despertar (1902) El desafío de la ciudad (1907) Mi religión en la vida cotidiana (1910) Nuestro mundo: la vida del nuevo mundo (1913), y Nuestro mundo: la nueva religión mundial (1915). También fundó una publicación mensual titulada El evangelio del reino en el año 1908.

Como secretario de la Alianza Evangélica Estadounidense, Strong esperaba unir varias denominaciones bajo una sola bandera de alcance social, pero los desacuerdos con otros líderes religiosos durante su mandato en la Alianza lo convencieron gradualmente de seguir otras vías. En 1898 renunció a su puesto de secretario para fundar la Liga de Servicio Social (conocido como el Instituto Americano de Servicio Social después de 1902). También fue un contribuyente importante al establecimiento del Consejo Federal de las Iglesias de Cristo. Un campeón incansable de los principios del Evangelio Social, Strong mantuvo un vigoroso programa de conferencias y escritos.

A principios de la década de 1900, Strong extendió su participación más allá de las costas de Estados Unidos. Extendió un movimiento de "La seguridad primero" destinado a frenar los accidentes a varias naciones de América del Sur, y en 1904 fundó el Instituto Británico de Servicio Social en Inglaterra. Murió en la ciudad de Nueva York el 28 de abril de 1916.

Otras lecturas

Pratt, Julius W., Expansionistas de 1898, Peter Smith Co., 1952.

Fuerte, Josías, Nuestro país, American Home Missionary Society, 1885. □