Joseph Rudyard Kipling

El poeta y escritor de cuentos británico Joseph Rudyard Kipling (1865-1936) fue uno de los primeros maestros del cuento en inglés y el primero en utilizar el dialecto cockney en poesía seria.

Las primeras historias y poemas de Rudyard Kipling sobre la vida en la India colonial lo convirtieron en uno de los favoritos de los lectores ingleses. Su apoyo al imperialismo inglés contribuyó al principio a esta popularidad, pero provocó una reacción en su contra en el siglo XX. Hoy es mejor conocido por su Libros de la selva e Kim, una historia de la India.

Kipling nació el 30 de diciembre de 1865 en Bombay, India, donde su padre era profesor de escultura arquitectónica en la Escuela de Arte. En 1871 fue enviado a Inglaterra para su educación. En 1878 Rudyard ingresó en el United Services College en "Westward Ho!", Un internado en Devon. Allí, el joven "Gigger" soportó el acoso y la disciplina dura, pero también disfrutó de las amistades cercanas, las bromas pesadas y las divertidas bromas que más tarde grabó en Stalky & Co. (1899). El amigo más cercano de Kipling en Westward Ho !, George Beresford, lo describió como un tipo pequeño, pero "alegre, brincando, regordete," con un par de anteojos gruesos sobre "una amplia sonrisa". Sus ojos eran de un azul brillante, y sobre ellos sus pobladas cejas negras se movían de arriba abajo mientras hablaba. Otro amigo cercano fue el director, "Crom" Price, quien alentó las ambiciones literarias de Kipling al hacer que editara el periódico escolar y elogiara los poemas que escribió para él. Cuando Kipling envió algunos de estos a la India, su padre los imprimió en privado como Letra de Schoolboy (1881), primer trabajo publicado de Kipling.

En 1882, Kipling se reunió con sus padres en Lahore y se convirtió en subeditor de la Gaceta Civil y Militar. En 1887 se trasladó a la Pionero de Allahabad, un mejor papel que le dio mayor libertad en su escritura. El resultado fue una avalancha de versos satíricos, publicados como Cancioncillas departamentales en 1886, y más de 70 cuentos publicados en 1888 en siete volúmenes de bolsillo. En estilo, las historias mostraban la influencia de Edgar Allan Poe, Bret Harte y Guy de Maupassant; pero los temas eran los de Kipling: la sociedad angloindia, que criticaba fácilmente con pluma ácida, y la vida del soldado británico común y del nativo indio, que retrataba con precisión y simpatía.

Fama en Inglaterra y América

En 1889, Kipling realizó un largo viaje por China, Japón y Estados Unidos. Cuando llegó a Londres, descubrió que sus historias lo habían precedido y lo habían establecido como un nuevo autor brillante. Fue aceptado fácilmente en el círculo de escritores destacados, incluidos William Ernest Henley, Thomas Hardy, George Saintsbury y Andrew Lang. Para Henley's Observador escocés, escribió varias historias y algunos de sus poemas más recordados: "Una balada de Oriente y Occidente", "Mandalay" y "La bandera inglesa". También presentó a los lectores ingleses un "nuevo género" de poemas serios en dialecto cockney: "Danny Deever", "Tommy", "Fuzzy-Wuzzy" y "Gunga Din". La primera novela de Kipling, The Light That Failed (1891), no tuvo éxito. Pero cuando sus historias fueron recopiladas como Desventaja de la vida (1891) y poemas como Baladas del cuartel (1892), Kipling reemplazó a Tennyson como el autor inglés más popular.

En 1892, Kipling se casó con Caroline Balestier. Se establecieron en la finca de Balestier cerca de Brattleboro, Vermont, y comenzaron 4 de los años más felices de la vida de Kipling, durante los cuales escribió algunas de sus mejores obras:Muchos inventos (1893), quizás su mejor volumen de cuentos; El libro de la selva (1894) y El segundo libro de la selva (1895), dos libros de fábulas de animales que atraen a lectores de todas las edades al ilustrar las verdades más amplias de la vida; Los siete mares (1896), una nueva colección de poemas en ritmos experimentales; y Capitanes intrépidos (1897), una novela sobre el mar. Estas obras no solo aseguraron la fama duradera de Kipling como escritor serio, sino que también lo convirtieron en un hombre rico.

Su imperialismo

En 1897, los Kiplings se establecieron en Rottingdean, un pueblo de la costa británica cerca de Brighton. El estallido de la Guerra Hispanoamericana en 1898 y la Guerra de los Bóer en 1899 dirigieron la atención de Kipling a los asuntos coloniales. Comenzó a publicar varios poemas solemnes en inglés estándar en la London Times. El más famoso de ellos, "Recessional" (17 de julio de 1897), emitió una advertencia a los ingleses para que consideraran sus logros en el año del Jubileo de Diamante del reinado de la reina Victoria con humildad y asombro en lugar de orgullo y arrogancia. El igualmente conocido "White Man's Burden" (4 de febrero de 1899) expresaba claramente las actitudes hacia el imperio implícitas en las historias de El trabajo del dia (1898) y Una flota en el ser (1898). Se refirió a los pueblos menos desarrollados como "razas inferiores" y consideró que el orden, la disciplina, el sacrificio y la humildad eran las cualidades esenciales de los gobernantes coloniales. Estos puntos de vista han sido denunciados como racistas, elitistas y patrioteros. Pero para Kipling, el término "hombre blanco" indicaba ciudadanos de las naciones más desarrolladas, cuyo deber era difundir la ley, la alfabetización y la moralidad en todo el mundo.

Durante la Guerra de los Bóers, Kipling pasó varios meses en Sudáfrica, donde recaudó fondos para el socorro de los soldados y trabajó en un periódico del ejército, el Amigo. En 1901 Kipling publicó Kim, la última y más encantadora de sus descripciones de la vida india. Pero la reacción antiimperialista que siguió al final de la Guerra de los Bóers provocó un declive en la popularidad de Kipling. Cuando publicó Las cinco naciones, un libro de poesía sudafricana, en 1903, fue atacado en parodias, caricaturas y serias protestas como oponente de un creciente espíritu de paz e igualdad democrática. Kipling se retiró a "Bateman's", una casa cerca de Burwash, un pueblo apartado en Essex.

Trabajos posteriores

Kipling ahora se apartó del amplio imperio como sujeto de la propia Inglaterra. En 1902 publicó Simplemente historias para niños pequeños. También publicó dos libros de historias del pasado de Inglaterra, con la intención, como el Libros de la selva, para lectores jóvenes pero también apto para adultos: Puck de la colina de Pook (1906) y Recompensas y hadas (1910). Pero su trabajo más significativo fue una serie de volúmenes de cuentos escritos con un nuevo estilo: Tráficos y Descubrimientos (1904) Acciones y reacciones (1904) Una diversidad de criaturas (1917) Débitos y Créditos (1926), y Límites y renovaciones (1932). Estas historias posteriores tratan temas más complejos, sutiles y sombríos en un estilo más comprimido, alusivo y elíptico. En consecuencia, estas historias nunca han sido tan populares como su obra anterior. Pero la crítica moderna, al reevaluar a Kipling, ha encontrado un mayor poder y profundidad que los convierte en su mejor obra.

En 1907, Kipling se convirtió en el primer escritor inglés en recibir el Premio Nobel de Literatura. Murió el 18 de enero de 1936 y está enterrado en la Abadía de Westminster. Su autobiografía, Algo de mí mismo Se publicó póstumamente en 1937.

Otras lecturas

La biografía crítica definitiva de Kipling es Charles Edmund Carrington, Rudyard Kipling: su vida y obra (1955), que está excelentemente desarrollado con extensas citas de memorias y de cartas hacia y desde Kipling. Varios críticos modernos conocidos han reevaluado a Kipling como escritor: Edward B. Shanks, Rudyard Kipling: un estudio de literatura e ideas políticas (1940); Edmund Wilson, "El Kipling que nadie lee", en La herida y el arco (1941); y TS Eliot, "Introducción", en Una elección del verso de Kipling (1943). Se recomiendan para antecedentes históricos generales George Malcolm Young, Inglaterra victoriana: retrato de una época (1936; 2ª ed. 1960); George Macaulay Trevelyan, Historia británica en el siglo XIX y después, 1782-1919 (1938); y David Thomson, Inglaterra en el siglo XIX, 1815-1914 (1950). □