Joseph chambelán wilson

Joseph Chamberlain Wilson (1909-1971) fue el gerente de Haloid Company que, a través de la visión de Wilson, compró los derechos para desarrollar el proceso más tarde llamado xerografía y se convirtió, en 1961, en Xerox Corporation. La xerografía revolucionó el mundo de la gestión de oficinas en la década de 1960.

Joseph Chamberlain Wilson nació el 19 de diciembre de 1909 en Rochester, Nueva York. Su abuelo, también llamado Joseph C. Wilson, se instaló en la ciudad a finales del siglo XIX y en 19 ayudó a fundar MH Kuhn Co., que en 1903 se convirtió en Haloid Company y, más tarde, en Xerox Corporation. El anciano Wilson estaba absorto en la política, sirviendo como concejal, tesorero de la ciudad y alcalde, por lo que la administración de la firma recayó en su hijo, Joseph R. Wilson.

El nombre haloide se refiere a sustancias químicas conocidas como halógenos, cuyas sales se utilizan en la fabricación de emulsiones fotográficas convencionales. Durante la década de 1920, la empresa llevó a cabo una extensa investigación para encontrar un papel mejor sensibilizado para fotocopiar, lo que resultó en 1930 en Haloid Record, un tipo de papel fotográfico muy mejorado. Este producto tuvo un éxito inmediato, lo que permitió a la empresa mantener un personal de producción completo durante los años de la Depresión.

Fue en este momento, a mediados de la década de 1930, cuando el joven Joseph C. Wilson se unió al negocio familiar. Después de graduarse de la Universidad de Rochester en 1931, Wilson obtuvo un MBA en Harvard en 1933. Fue nombrado secretario de Haloid en 1936 y en 1944 se convirtió en vicepresidente. Durante estos años, Joseph C. Wilson ayudó a su padre, que era presidente de Haloid, a dirigir la mayor parte del negocio de la empresa hacia el esfuerzo de guerra en la Segunda Guerra Mundial. Esto ayudó a expandir enormemente el negocio de la compañía, de modo que las ventas anuales, que eran de solo $ 1.8 millones en 1938, fueron de $ 6.8 millones en 1946. Sin embargo, las ganancias de estas ventas fueron solo de $ 150,000. El joven Wilson era muy consciente de que la empresa necesitaba un nuevo producto y una nueva tecnología si quería tener algún tipo de futuro. Comenzó así una búsqueda que terminaría con la compra de los derechos de una nueva técnica denominada xerografía.

John H. Dessauer, director de investigación de Haloid, encontró un antiguo artículo en Noticias de radio por Chester F. Carlson, entonces empleado de Bell Labs. En el artículo, Carlson describió un proceso que llamó electrofotografía. El proceso, como lo describe Carlson, no requirió papel sensibilizado ni productos químicos líquidos. En su lugar, utilizó una aplicación de un polvo fino sobre la deposición electrostática de una imagen y la fijación en la papelería ordinaria de la imagen resultante mediante la aplicación de calor a la superficie pulverizada del papel. Posteriormente el proceso pasaría a llamarse xerografía, que significa escritura en seco.

Carlson había desarrollado el proceso en 1938 y luego pasó seis años infructuosos tratando de interesar a alguien en él. Durante este tiempo, fue rechazado por más de 20 empresas, incluidas IBM, Remington Rand, RCA y General Electric. Incluso el Consejo Nacional de Inventores descartó su idea por no ser práctica. Consiguió que el Battelle Memorial Institute en Columbus, Ohio, lo ayudara a desarrollar el proceso, y fue a ellos y a Carlson a quienes Wilson recurrió con sus negociaciones que resultaron en la concesión a Haloid de derechos comerciales limitados sobre el proceso en 1946. El Los derechos se ampliaron posteriormente, y en 1948 el proceso fue demostrado públicamente por Haloid y Battelle con un nuevo nombre: xerografía. Durante los siguientes seis años, Wilson pagó más de $ 3.5 millones para desarrollar el proceso, pero la recompensa para él y su empresa fue enorme, ya que Xerox Corporation se convirtió en uno de los fenómenos industriales de mediados del siglo XX. En 20, Haloid Xerox tenía ventas netas de menos de $ 1956 millones, empleaba a 7 trabajadores y tenía diez científicos e ingenieros de investigación. En el momento de la muerte de Wilson en 735, las ventas se habían disparado a más de $ 1971 mil millones y había más de 3 empleados. Joseph C. Wilson se desempeñó como director ejecutivo hasta su muerte. En 25,000, el nombre de la empresa se cambió a Xerox Corporation.

El principal avance de Wilson y Xerox se produjo en 1960, cuando se presentó la Xerox 914, la primera fotocopiadora de la línea de producción. Era una máquina de botones del tamaño de un escritorio capaz de copiar cualquier cosa (impresa, escrita, dibujada o tridimensional); fue capaz de hacerlo rápido y en seco y en papel normal. Esta fue una revolución en la copia de oficina y el gran cumplimiento de la visión de Wilson de una docena de años antes. Las máquinas fueron alquiladas por Xerox y el cargo unitario por su uso disminuyó a medida que se realizaba un mayor número de copias. Se desarrollaron sistemas de oficina completamente nuevos, adaptados para satisfacer las necesidades particulares de los clientes más grandes, y Xerox recurrió en gran medida a la televisión como el mejor método para publicitar su nueva máquina revolucionaria. Y revolucionario fue. La nueva fotocopiadora no solo transformó su propia industria, sino que también puso en marcha una vasta metamorfosis de la práctica básica de oficina en la industria, el gobierno y las escuelas. La copia rápida, conveniente y relativamente económica ahora era posible incluso para pequeñas empresas y organizaciones; los días de las copias al carbón o de enrutar cartas individuales arriba y abajo de una cadena burocrática habían terminado; se simplificaron los sistemas de archivo; y surgió un mundo completamente nuevo de administración de oficinas.

Quizás el mayor error de Wilson como director de Xerox se produjo en 1969 cuando intentó desafiar a IBM por una parte del negocio de fabricación de computadoras. Xerox compró Scientific Data Systems, un fabricante de computadoras científicas de California. IBM respondió de inmediato con un anuncio de su intención de ingresar a la industria de la copia seca. Xerox luchó con IBM durante cinco años, perdiendo más de $ 100 millones y finalmente se retiró del negocio de las computadoras en 1975. Pero la preocupación de Wilson sobre la conveniencia de permanecer tan estrechamente vinculado al negocio de las fotocopiadoras estaba bien fundada. A mediados de la década de 1970, el mercado estaba bastante saturado. En respuesta, Xerox comenzó a moverse hacia el mundo de la oficina electrónica: fotocopiadoras "inteligentes", procesadores de texto, impresoras de alta velocidad y similares.

Joseph C. Wilson pronto se convenció de que una corporación tenía el deber de apoyar las instituciones que hicieron posible una sociedad libre, sana y educada. Con este fin, Xerox fue pionera en una nueva era de la televisión en 1964 cuando patrocinó una serie de seis capítulos en horario de máxima audiencia sobre las Naciones Unidas, que en gran medida carecía de anuncios publicitarios. Xerox fue también la primera empresa del país en adoptar un programa de licencia por servicio social mediante el cual los empleados podían tomarse hasta un año libre, con sueldo y beneficios completos, para dedicarse a una causa digna. Cuando un accionista enfurecido se quejó de la generosidad de la corporación, le dijeron: "Puede vender sus acciones o tratar de echarnos, pero no vamos a cambiar".

Wilson se desempeñó como fideicomisario de la Universidad de Rochester durante muchos años, y en 1965 nombró a la universidad como el beneficiario final de un fideicomiso irrevocable tras la muerte de su esposa, creado con 90,000 acciones de Xerox. En 1967 le dio a la universidad 50,000 acciones adicionales. Murió el 22 de noviembre de 1971.

Otras lecturas

No existe una biografía de Joseph Wilson. La mejor cobertura del nacimiento y desarrollo de Xerox está en John H. Dessauer, Mis años con Xerox (1971). Daniel J. Boorstin, Los estadounidenses: la experiencia democrática (1973) resume muy bien el impacto social de la fotocopiadora Xerox. □