Josef Ignaz von Döllinger

El historiador y teólogo alemán Johannes Josef Ignaz von Döllinger (1799-1890) representó el ala católica del gran movimiento histórico alemán del siglo XIX.

El 28 de febrero de 1799, JJI von Döllinger nació en Bamberg. Su padre fue profesor de fisiología y anatomía en Bamberg y más tarde en Würzburg y, aunque católico, marcadamente anticlerical. Esta influencia fue compensada por la piedad de la madre de Döllinger, y el interés del niño se volvió hacia la teología después de unos semestres en Würzburg estudiando filosofía y filología. Entró en el seminario de Bamberg y fue ordenado sacerdote en 1822. Desilusionado con los estudios académicos, deseaba sólo un pastorado en el campo, pero, después de servir como coadjutor durante apenas un año, su padre le convenció para que volviera a la vida académica.

Luego, Döllinger enseñó derecho canónico e historia de la Iglesia en el gimnasio de Aschaffenburg. Su interés se centró en los estudios patrísticos y publicó el primero de muchos libros sobre la historia de la Iglesia, por el que obtuvo un amplio reconocimiento. En 1827 aceptó la cátedra de historia de la Iglesia en la Universidad de Munich, cargo que ocupó hasta 1872. En Munich se unió al círculo de FX von Baader y J. von Görres. Este grupo era monárquico en política, fuertemente influenciado por el romanticismo alemán e inclinado a fortalecer los lazos de la Iglesia con Roma. A partir de entonces, Döllinger se volvió cada vez más activo en la vida pública, siempre trabajando para difundir la influencia de la religión. Representó a la Baja Baviera en el Congreso de Frankfurt en 1848-1849.

En sus estudios históricos, Döllinger destacó la continuidad histórica y el desarrollo orgánico. Argumentando que la Reforma representaba una brecha en esta continuidad, dirigió un contraataque contra la influyente escuela de Leopold von Ranke y otros historiadores protestantes o liberales.

Los esfuerzos de Döllinger para revivir el catolicismo alemán lo llevaron gradualmente a minimizar la dependencia de Roma, y ​​cada vez más después de 1850 abogó por una iglesia nacional alemana. También insistió en el derecho de los eruditos a estar libres de la censura eclesiástica. Justo antes de la apertura del Concilio Vaticano en 1869, su libro El Papa y el Concilio, que defendía la supremacía de un concilio general, fue condenado en Roma. Durante el proceso mantuvo correspondencia con la minoría que se opuso al decreto de infalibilidad. Pero su publicación de Cartas Romanas del Concilio (1870) dañó la causa con su tono intemperante y sarcástico. En 1871 fue excomulgado por negarse a suscribir los decretos conciliares sobre las prerrogativas papales y un año después fue expulsado de su cátedra.

Döllinger era amigo de los líderes del grupo cismático llamado "Viejos Católicos", pero se negó a unirse a su movimiento. En años posteriores trabajó para promover la reunión entre las iglesias. Aceptando los últimos ritos de un viejo sacerdote católico, murió en Munich el 10 de enero de 1890.

Otras lecturas

Louise von Kobell, Conversaciones del Dr. Döllinger (1891; trad. 1892), proporciona reminiscencias personales. Lord Acton ofrece una extensa estimación de la obra histórica de Döllinger en su Historia de la libertad y otros ensayos (1907). □