José eustacio rivera

José Eustacio Rivera (1888-1928) fue un novelista colombiano. Aportó una nueva visión a la literatura nacional y con "La vorágine" escribió quizás la mejor novela de los trópicos latinoamericanos.

Nacido en el pueblo de Neiva, en el sur de Colombia, José Eustacio Rivera provenía de una familia de provincia de modestos recursos. Después de convertirse en uno de los primeros graduados de la escuela de profesores recientemente organizada, se licenció en derecho. Durante varios años, Rivera combinó la práctica de la abogacía con modestas actividades literarias y se convirtió en un miembro reconocido de la intelectualidad urbana de Bogotá. Nombrado asesor legal y miembro de la Comisión de Límites Venezuela-Colombia, viajó primero a los llanos y luego a la región amazónica. Expuesto a estas regiones menos conocidas del país, vivió con los indios, durante un tiempo se perdió en la selva y finalmente contrajo beriberi. Durante un período de convalecencia escribió La vorágine (El vórtice), una de las mayores novelas latinoamericanas. Su publicación en 1924 aseguró a Rivera una fama duradera en todo el hemisferio y más allá, y fue traducida al inglés, francés, alemán y ruso.

El vórtice una especie de alegoría romántica, era también una novela de protesta. Fue la primera descripción realista de un colombiano de los pastores de los llanos y los caucheros de la selva. Rivera intentó despertar sentimientos humanitarios sobre la explotación de estas personas, y reflejó la visión asustada de un caballero urbano culto sobre la barbarie que se les había impuesto. La historia está dominada por el escenario magnífico pero salvaje, en el que no hay otra ley que la supervivencia del más apto.

Arturo Cova, el protagonista de la novela, es un literato urbano que, obligado a huir de Bogotá, se encuentra con la brutal realidad de la vida en el campo. La experiencia de Rivera en la selva amazónica le permite describir la tragedia de la explotación del caucho. Al dar a conocer la condición de los trabajadores y su degradación a manos de aventureros colombianos y europeos, Rivera proporciona una imagen apasionada de decadencia, muerte y violencia. El vórtice una obra romántica en espíritu y poética en estilo, sugiere fuertemente que el barniz de civilización es delgado. Para Rivera, la civilización no debe darse por sentada.

Rivera obtuvo un rápido reconocimiento con su novela y fue ampliamente aclamado tanto en casa como en el extranjero. Mientras aún disfrutaba de su triunfo literario durante un viaje a Estados Unidos, murió prematuramente de neumonía en la ciudad de Nueva York. También fue autor de una colección de poesía, Tierra de promisión (1921), y un volumen de sonetos ya su muerte dejó un drama inédito en verso.

Otras lecturas

Los únicos tratamientos críticos extendidos de Rivera están en español. Las encuestas literarias en inglés que incluyen pasajes sobre Rivera son Arturo Torres-Ríoseco, La epopeya de la literatura latinoamericana (1942; ed. Rev. 1946), y Jean Franco, La cultura moderna de América Latina: la sociedad y el artista (1967). □