Jorge eliécer gaitán

Jorge Eliécer Gaitán (1898-1948) fue un líder político colombiano. De origen humilde, se convirtió en el ídolo de las masas y en un líder reformista muy popular. Su asesinato impidió su probable ascenso a la presidencia de Colombia.

Nacido en una familia empobrecida el 23 de enero de 1898, Jorge Eliécer Gaitán se vio obligado a luchar por su sustento desde una edad temprana. Después de trabajar en universidades colombianas, estudió derecho penal en Italia con el destacado Enrico Ferri. Al regresar a casa para ocupar una cátedra de derecho en la Universidad Nacional, saltó a la fama con la publicación de Las ideas socialistas como en Colombia en 1924. Además de esta declaración de un programa de reforma progresiva para el Partido Liberal, al que pertenecía, Gaitán alcanzó prestigio nacional con su investigación en el Congreso de una huelga y revuelta de trabajadores en la zona bananera de Santa Marta en 1929. Su documentación de los excesos de gestión y de la intervención represiva del ejército lo convirtieron en un héroe para el campesinado colombiano.

Reprendido por los liberales por sus ideas reformistas, Gaitán organizó su propia Unión Nacional Izquierdista Revolucionaria (UNIR). Esta "Unión Nacional Revolucionaria de Izquierda" tuvo poco éxito en desafiar la dominación de los dos partidos tradicionales de Colombia, y para fines de la década de 1930 Gaitán disolvió el grupo y regresó al Partido Liberal. Convertido en un líder activo de su ala izquierda, se desempeñó sucesivamente como representante, senador, ministro de Educación y alcalde de Bogotá. Continuando con su práctica legal al mismo tiempo, Gaitán se convirtió en una autoridad destacada en derecho penal colombiano.

Cuando los líderes liberales desconfiados se negaron a apoyar su candidatura presidencial en 1946, Gaitán se postuló para el cargo por su cuenta. Al carecer de apoyo organizado, fue tercero en la carrera, pero poco después logró hacerse con el control del Partido Liberal. Cuando el partido bajo su dirección ganó las elecciones al Congreso de marzo de 1947, se asumió que llegaría a la presidencia en la próxima contienda.

El creciente malestar bajo un gobierno minoritario conservador en 1948 ayudó a Gaitán a fortalecer su posición como campeón del pueblo. Sin embargo, el 9 de abril de 1948 fue asesinado en el centro de Bogotá durante la convocatoria de la Novena Conferencia Interamericana. Aunque su tiroteo no tuvo motivaciones políticas, provocó una fuerte ola de disturbios, saqueos y anarquía urbana que ha pasado a la historia como la infame bogotazo. Incluso en la muerte una figura controvertida, Gaitán es considerado por algunos como un demagogo egoísta y oportunista. No obstante, sigue siendo el único colombiano del siglo XX que llegó a las masas y les dio la esperanza de una vida mejor.

Otras lecturas

El mejor relato de la trayectoria y carrera de Gaitán aparece en Vernon Fluharty, Danza de los millones: gobierno militar y revolución social en Colombia, 1930-1956 (1957). Hay una mayor consideración de su papel en la evolución de la política colombiana en Robert H. Dix, Colombia: las dimensiones políticas del cambio (1967).

Fuentes adicionales

Sharpless, Richard E., Gaitán de Colombia: una biografía política, Pittsburgh: University of Pittsburgh Press, 1978. □