Jordan, vernon e., Jr.

8 de agosto de 1935

Nacido y criado en Atlanta, el abogado y líder de los derechos civiles Vernon Eulion Jordan Jr. vivió hasta los trece años en el University Homes Project, el primer proyecto de vivienda financiado con fondos federales en el país. Se especializó en ciencias políticas en la Universidad DePauw en Indiana. Después de graduarse en 1957 como el único afroamericano en su clase, asistió a la Universidad de Howard para obtener su título de abogado (1960). En 1960, su estado natal de Georgia lo admitió en la barra y comenzó a trabajar como asistente legal en la oficina del eminente abogado de derechos civiles negro, Donald L. Hollowell. Jordan trabajó con Hollowell en la histórica demanda de desegregación de 1961 que obligó a la Universidad de Georgia a admitir a sus primeros estudiantes negros. La rama de Georgia de la Asociación Nacional para el Adelanto de las Personas de Color contrató a Jordan como su secretario de campo de 1961 a 1963. A partir de 1965, Jordan dirigió el Proyecto de Educación para Votantes (VEP) del Consejo Regional del Sur, que logró registrar aproximadamente dos millones votantes negros.

En 1969, Jordan fue nombrado miembro del Instituto de Política de la Kennedy School of Government de la Universidad de Harvard, y al año siguiente fue nombrado director ejecutivo del United Negro College Fund, donde continuó perfeccionando sus habilidades para recaudar fondos. En 1972 se convirtió en director ejecutivo de la National Urban League. Con fondos recaudados del sector corporativo, así como subvenciones federales, Jordan duplicó el tamaño del presupuesto operativo de la liga y emprendió programas en vivienda, salud, educación y capacitación laboral. También inauguró programas de liga en las áreas de energía y medio ambiente. En 1975, Jordan comenzó una revista de revisión de políticas, La revisión de Urban League, y al año siguiente instituyó un informe anual, El estado de la América negra.

El 29 de mayo de 1980, mientras regresaba a su hotel en Fort Wayne, Indiana, luego de un discurso, Jordan recibió un disparo en la espalda de un francotirador. Pasó más de noventa días en el hospital, pero a pesar de sus heridas casi fatales, se recuperó por completo. En agosto de 1982, Joseph Paul Franklin fue llevado a juicio en un tribunal federal por cargos de violar los derechos civiles de Jordan (las autoridades de Indiana no presentaron cargos por intento de asesinato). Franklin, un racista declarado, había sido condenado a principios de 1982 por el asesinato de dos corredores negros, un delito por el que cumplía cuatro cadenas perpetuas consecutivas. Sin embargo, fue absuelto de violar los derechos civiles de Jordania.

El 31 de diciembre de 1981, Jordan renunció a su puesto en la Urban League. Si bien Jordan afirmó que había planeado servir solo durante diez años, se consideró ampliamente que su renuncia había sido influenciada por su intento de asesinato. Poco después, aceptó un puesto como socio en el poderoso bufete de abogados de Washington, DC, Akin, Gump, Strauss, Hauer & Feld. También se desempeñó en varias juntas corporativas y de fundaciones durante la década de 1980 y principios de la de 1990. Sus lucrativas actividades corporativas y de cabildeo han sido controvertidas entre los activistas de los derechos civiles, quienes lo han acusado de abandonar la lucha negra en aras de una ventaja personal. Los defensores de Jordan han respondido señalando su cabildeo privado sobre las empresas y el gobierno, en particular por la Ley de Derechos Civiles de 1991. Un asesor cercano del presidente Bill Clinton, Jordan encabezó el equipo de transición del presidente electo en 1993, aunque rechazó el cargo de fiscal general de Estados Unidos.

Durante los años siguientes, Jordan fue un "primer amigo" visible, que jugaba golf y vacacionaba con el presidente y funcionaba como asesor entre bastidores. En marzo de 1998, Jordan testificó ante un gran jurado que investigaba la relación sexual de Clinton con Monica Lewinsky que había ayudado a Lewinsky a encontrar un trabajo y un abogado.

En 2001, Jordan publicó su autobiografía, Vernon puede leer: una memoria. Además, Jordan dirigió el equipo negociador del senador John Kerry en la organización de una serie de debates con el presidente George W. Bush en la campaña electoral presidencial de 2004.

Véase también Asociación Nacional para el Adelanto de las Personas de Color (NAACP); Liga Urbana Nacional; Fondo United Negro College

Bibliografía

"Jordan, Vernon". Biografía actual, Agosto de 1993, págs. 25-29.

Jordan, Vernon E., Jr., con Annette Gordon-Read. Vernon puede leer: una memoria. Nueva York: Asuntos Públicos, 2001.

Pertman, Adam. "Vernon Jordan: número 1 FOB en Martha's Vineyard". Boston Globe, 25 de agosto de 1993, p. 53)

Williams, Marjorie. "El Sr. Interior de Clinton". Feria de las vanidades 56 (marzo 1993): 172 – 175.

Peter Schilling (1996)
Actualizado por editor 2005