Joplin, scott (1868-1917)

Cuando uno piensa en ragtime, uno piensa en Scott Joplin, un músico y compositor afroamericano pionero. Ragtime es un estilo de música alegre y melódico que, a principios del siglo XX, fue reconocido como fresco y exclusivamente estadounidense. En ese momento, fue etiquetada como "la música folclórica de la ciudad estadounidense" y Joplin era famoso como el "Rey de los escritores de ragtime".

Mientras crecía en Texas en medio de una familia de aparceros, Joplin escuchó, y fue influenciado por, canciones de trabajo y espirituales afroamericanos, así como valses y marchas europeas. Comenzó a tocar el piano y estudió música con un maestro nacido en Alemania, de quien aprendió la forma en que se estructuraban las composiciones musicales europeas. Combinó todas estas influencias en su propia marca de música rítmicamente aventurera, que comenzó a interpretar cuando aún era adolescente. En la década de 1890, se encontró en Sedalia, Missouri, donde tomó cursos de música en el George R. Smith College for Negroes y se convirtió en miembro de Queen City Band, un grupo totalmente negro que actuaba en eventos públicos y privados. Pronto se publicaron las composiciones de Joplin; durante su vida, su obra más legendaria fue "Maple Leaf Rag" (1899). Le siguieron "Peacherine Rag" (1901), "Augustan Club Waltz" (1901), "A Breeze from Alabama" (1902), "Elite Syncopation" (1902), "The Entertainer" (1902), "The Strenuous Life "(1902)," Gladiolus Rag "(1907)," Pine Apple Rag "(1908) y" Solace — A Mexican Serenade "(1909).

Joplin se ganaba la vida vendiendo partituras y enseñando e interpretando. Sin embargo, no se veía a sí mismo como un escritor de música popular, sino como un compositor serio. Sus composiciones más importantes, que, como era de esperar, no fueron las más populares en el mercado de masas, incluyeron El baile del ragtime (1902), un ballet ragtime, y El invitado de honor (1903), una ópera ragtime. Durante la última década de su vida, trabajó en Treemonisha (1911), una segunda ópera ragtime, cuyo tema clave fue la desesperada necesidad de educación dentro de la comunidad afroamericana. Desafortunadamente, Treemonisha se realizó solo una vez durante la vida de Joplin, en 1915.

Scott Joplin fue olvidado por el público en el momento del lanzamiento de The Sting (1973), una película cuya partitura estaba compuesta por Trapos de Joplin. El éxito de la película, que ganó muchos premios de la Academia, inició un renacimiento del ragtime.

—Rob Edelman

Para más información

Benson, Kathleen y James Haskins. Scott Joplin. Garden City, Nueva York: Doubleday, 1978.

Berlín, Edward. "Una biografía de Scott Joplin". La Fundación Scott Joplin International Ragtime.http://www.scottjoplin.org/biog.htm (accessed January 7, 2002).

Berlín, Edward. El rey del ragtime: una biografía de Scott Joplin. Nueva York: Oxford University Press, 1994.

Curtis, Susan. Bailando al ritmo de la melodía de un hombre negro: una vida de Scott Joplin. Columbia: Prensa de la Universidad de Missouri, 1994.