Jonathan eastman johnson

El pintor estadounidense Jonathan Eastman Johnson (1824-1906) se destacó en las pinturas de género de la vida en Estados Unidos durante las décadas de 1860 y 1870. También dibujó y pintó muchos retratos.

Eastman Johnson nació en agosto de 1824 en Lovell, Maine. Su familia pronto se mudó a la cercana Fryeburg. Pasó su juventud en Augusta, la capital, porque su padre era secretario de Estado de Maine. A la edad de 15 años, Johnson dejó su casa para trabajar en una tienda de productos secos en New Hampshire. Debido a su interés por el dibujo, trabajó durante un año en un taller de litografía en Boston. En 1842 regresó a Augusta y comenzó a hacer y vender retratos a lápiz a precios modestos. Con éxito, dibujó retratos en Cambridge, Massachusetts, y Newport, RI, y en 1845 se mudó a Washington, DC, donde en un año había dibujado personajes famosos como Daniel Webster y Dolly Madison. En 1846 se mudó a Boston por invitación de Henry Wadsworth Longfellow, cuyo retrato dibujó, así como los de la familia y amigos de Longfellow. Permaneció en Boston durante 3 años.

No fue hasta 1848 que Johnson realizó su primera pintura al óleo, un retrato de su abuela. Al año siguiente se fue a Europa para mejorar su arte. Estudió durante 2 años en la Royal Academy de Düsseldorf, Alemania. Después de una breve visita a Francia e Italia, Johnson pasó tres años y medio en La Haya, Holanda, donde hizo un estudio detenido de la pintura holandesa del siglo XVII, en particular de Rembrandt. Conocido en La Haya como el "Rembrandt americano", le ofrecieron, pero se negó, el puesto de pintor de la corte.

Con la intención de retratar sujetos estadounidenses, Johnson regresó a Estados Unidos en 1855. Poco después, mientras visitaba a una hermana en Wisconsin, hizo pinturas de indios americanos. En 1859 en Washington, DC, realizó su primera gran pintura de género, titulada La vida en el sur (hoy llamado Old Kentucky Home). Esto le valió la aclamación y la elección a la Academia Nacional de Nueva York.

Durante la Guerra Civil, Johnson siguió al Ejército de la Unión, dibujando temas para pinturas de género, el más famoso de los cuales es el El baterista herido. Durante las siguientes 2 décadas, pasó gran parte de su tiempo pintando a habitantes de Nueva Inglaterra de todas las edades en el trabajo y en el juego. Es por estos que ahora es famoso.

En Fryeburg, Johnson hizo muchos bocetos informales de aceite alrededor de un campamento de fabricación de azúcar. A principios de la década de 1870 visitó Nantucket, donde pintó un grupo de ancianos sentados alrededor de una estufa (Escuela de Filosofía de Nantucket) y el grande Abeja descascaradora de maíz. En Kennebunkport, Maine, pintó un grupo de pequeños cuadros íntimos de su familia que se encuentran entre sus mejores trabajos.

A medida que disminuyó la demanda de sus pinturas de género, aumentó la popularidad de Johnson como retratista, y después de 1880 pintó pocos temas de género. En su mayor parte, los retratos que encargó, aunque le aportaron riqueza, son oscuros y aburridos. Hacia el final de su vida realizó tres breves viajes a Europa. Murió en la ciudad de Nueva York el 5 de abril de 1906.

Otras lecturas

John IH Baur, Un pintor de género estadounidense: Eastman Johnson, 1824-1906 (1940), el catálogo de la exposición de Johnson de 1940 en el Museo de Brooklyn, contiene una breve vida del artista, ilustraciones de algunas de sus obras y una lista de obras ubicadas y no ubicadas. Desde 1940 se han localizado obras adicionales. Patricia Hills, Eastman Johnson, es el catálogo de la exposición Johnson de 1972 celebrada en el Museo Whitney de Arte Americano de la ciudad de Nueva York. □