Jomini, antoine-henri de

JOMINI, ANTOINE-HENRI DE (1779-1869), soldado y teórico estratégico francés y ruso.

Antoine-Henri Jomini fue el escritor militar más influyente del siglo XIX y un destacado defensor de la idea de que la guerra podía llevarse a cabo sobre la base de un pequeño número de principios permanentemente válidos. Nació en Suiza en 1779 y sirvió como oficial de estado mayor en los ejércitos de la Revolución y Napoleón. Sin embargo, abandonó la causa francesa en 1813 y fue a servir en Rusia, donde más tarde ascendió al rango de general. Fue enormemente prolífico y escribió decenas de libros, de los cuales el más recordado es Preciso del arte de la guerra (Resumen del arte de la guerra, 1838). Todas las obras de Jomini estaban impregnadas del espíritu de racionalidad científica que se había convertido en una característica de la escritura militar en el siglo anterior. Se le entiende mejor como la figura culminante de la teoría militar de la Ilustración, cuyo logro central fue asimilar el dinamismo desestabilizador de la guerra napoleónica a las tradiciones analíticas adversas al riesgo del Antiguo Régimen.

Esas tradiciones describen el arte de la guerra en términos que se pueden representar mejor en un mapa. Jomini estuvo de acuerdo, aunque estaba menos dispuesto que sus predecesores a asignar una importancia decisiva a las características permanentes del terreno o las fortificaciones hechas por el hombre. En cambio, enfatizó la maniobra relacional de los ejércitos opuestos, cuya relación dinámica en el tiempo y el espacio definía las posibilidades estratégicas de una campaña militar. En el fondo, la tarea del general era siempre la misma: concentrar las fuerzas superiores en lo que Jomini llamó "el punto decisivo", un punto que fue definido por las decisiones interactivas de los propios comandantes opuestos. Como una cuestión de principio, insistió Jomini, cada ejército debe buscar dividir las fuerzas enemigas mientras concentra las suyas, y siempre debe maniobrar para amenazar las comunicaciones del enemigo mientras mantiene su propia base segura. Hacerlo no fue de ninguna manera un proceso mecánico. Como su gran contemporáneo, Carl von Clausewitz (1780–1831), Jomini era consciente de las demandas intelectuales y emocionales que la guerra planteaba a sus participantes. Aceptó que el objeto de la maniobra militar era provocar el combate y no sustituirlo. Sin embargo, también estaba convencido de que una comprensión firme de la base científica de la guerra aseguraba que los combates que se requerían siempre tuvieran lugar en las condiciones más favorables. Si bien su trabajo no llegó a constituir una receta para la victoria, sin embargo ofreció una garantía significativa de que la guerra podría dominarse intelectualmente, si tan solo se abordara con el mismo espíritu de racionalidad progresiva que caracterizó gran parte de la vida pública europea en el siglo XIX.

No siempre es fácil reconocer el trabajo de Jomini por la síntesis conservadora que fue. Sus escritos enfatizan la superioridad de la ofensiva y la importancia de tomar la iniciativa y dominar al enemigo, virtudes paradigmáticas ejemplificadas por el mismo Napoleón I (r. 1804-1814 / 15). Sin embargo, Jomini extrañaba el feroz espíritu de improvisación que convertía a Napoleón en un oponente tan temible. En cambio, argumentó que se podían lograr los mismos tipos de resultados mediante una planificación metódica, fuerzas concentradas y líneas de comunicación seguras, todo lo cual tenía el efecto práctico de hacer que las otras cosas que admiraba (agresividad, astucia, sorpresa, persecución vigorosa) imposible de lograr. Sus ideas, como reconoció, se adaptaban mejor a ejércitos pequeños y profesionales que luchaban por intereses limitados, precisamente el tipo de fuerzas armadas que dominaron Europa tras la derrota de Napoleón. El futuro, sin embargo, pertenecía a enormes ejércitos que empleaban nuevas tecnologías profundamente destructivas. En ese entorno táctico menos restringido, se consideró que las decisiones militares no dependían de la aplicación cuidadosa de métodos científicos, sino de una voluntad implacable de infligir y soportar el sufrimiento a gran escala. La reputación personal de Jomini cayó así en un eclipse. Sin embargo, su logro no debe subestimarse. Jomini rescató el espíritu científico de la Ilustración de la rigidez mecánica que siempre amenazó con volverlo ridículo, e infundió al estudio de la guerra un racionalismo decidido pero flexible que persiste hasta nuestros días. Todos los buenos ejércitos de principios del siglo XXI pretenden basar su doctrina y métodos operativos en la aplicación flexible de principios generales reconociblemente similares a los identificados por Jomini.