Johnson, Luis

Johnson, Luis (1891-1966), secretario de defensa. Como secretario de defensa del 28 de marzo de 1949 al 19 de septiembre de 1950, Louis Johnson fue más conocido por sus controvertidas medidas para ahorrar dinero. El más polémico fue su decisión en abril de 1949 de cancelar el "supercarrier" experimental de cubierta empotrada de la marina, el Estados Unidos, que estaba en las etapas iniciales de construcción. Johnson pensó que el supercarrier duplicaría las funciones de bombardeo estratégico realizadas por la fuerza aérea, pero su orden de cancelación indignó a la marina y sus partidarios y provocó una investigación del Congreso. Johnson insistió en que solo estaba cumpliendo con las instrucciones del presidente Harry S. Truman de contener los gastos de defensa. Fue absuelto de cualquier delito, pero algunos críticos sintieron que su impulso económico fue demasiado lejos y debilitó a las fuerzas armadas.

El tempestuoso mandato de Johnson como secretario de defensa se produjo a raíz de una controversia anterior en torno a sus acciones como subsecretario de guerra (1937-40). En ese momento, Johnson había presionado enérgicamente por el rearme de Estados Unidos mientras las nubes de guerra se acumulaban sobre Europa y el Lejano Oriente, a pesar de que la política estadounidense hacía hincapié en la neutralidad y la no participación. Durante la Segunda Guerra Mundial, Johnson sirvió brevemente como representante de Estados Unidos en India.

Como secretario de Defensa, Johnson favoreció una postura de defensa basada en el poder aéreo nuclear estratégico, mientras que su rival, el secretario de Estado Dean Acheson, quería un ejército de base más amplia que permitiera una mayor flexibilidad diplomática. Sus diferencias llegaron a un punto crítico en la primavera de 1950 durante las deliberaciones sobre un documento (NSC 68) que recomendaba un aumento del ejército estadounidense para contrarrestar los recientes aumentos del poder militar soviético. El presidente Truman se puso del lado de Acheson y decidió despedir a Johnson a la luz de los primeros reveses estadounidenses en la Guerra de Corea. Aunque Johnson había aspirado una vez a la presidencia, se sintió deshonrado y volvió silenciosamente a su práctica legal en Virginia Occidental.
[Ver también Carrier Warfare; Defensa, Departamento de.]

Bibliografía

Carl W. Borklund, Hombres del Pentágono: de Forrestal a McNamara, 1966.
Steven L. Rearden, Historia de la Oficina del Secretario de Defensa: Los años de formación, 1947-1950, 1984.
Roger R. Trask, Los secretarios de defensa: una breve historia, 1947-1985, 1985.

Steven L. Rearden