Johnson, escuchando «magia»

14 de agosto de 1959

Earvin "Magic" Johnson Jr. nació y se crió en Lansing, Michigan, donde pronto demostró una aptitud inusual para el baloncesto. A pesar del estilo sugerido por su apodo (que le fue dado en 1974 por Fred Stabley Jr., un reportero del Lansing State Journal ), El estilo de juego de Johnson se creó a partir de la devoción a los fundamentos del baloncesto y las interminables horas de práctica. Después de llevar a su equipo de la escuela secundaria al campeonato estatal en su último año, Johnson decidió asistir a la universidad en la cercana Universidad Estatal de Michigan. Electrificó a la multitud con su deslumbrante forma de juego y el entusiasmo que mostró en la cancha mientras conducía a los Spartans a un campeonato nacional universitario en su segundo año en 1979. Con 6'9 ", era quizás el manejador de pelota más ágil para cualquiera de su tamaño la historia del juego y su combinación de altura, habilidades atléticas y habilidad de pase trajeron una nueva dimensión a la posición de guardia.

Johnson dejó Michigan State después de su segundo año, y a la edad de veinte se unió a las filas profesionales, llevando a Los Angeles Lakers al Campeonato de la Asociación Nacional de Baloncesto (NBA) en 1980, una hazaña que lograron cuatro veces más durante la década (en 1982, 1985, 1987 y 1988). Johnson tiene el récord de asistencias de la NBA (9,921) y fue nombrado Jugador Más Valioso de la liga tres veces (1987, 1989, 1990), MVP de playoffs tres veces (1980, 1982, 1987) y MVP del Juego de Estrellas dos veces (1990, 1992). Su deseo de ganar se tradujo en un estilo de juego desinteresado que elevó los pases a una forma de arte (sus 10,141 asistencias en su carrera lo ubican en segundo lugar en la historia de la NBA) y enfatizó el trabajo en equipo sobre los elogios individuales. Su carisma y astucia en la cancha ayudaron a revivir el interés en la NBA, mientras que su versatilidad transformó el juego en uno dominado por guardias y delanteros con múltiples talentos. Las contribuciones de Johnson en la cancha han sido igualadas por sus esfuerzos y liderazgo fuera de ella: ha trabajado para numerosas organizaciones benéficas y ha recaudado varios millones de dólares para el United Negro College Fund a lo largo de su carrera. Con una personalidad atractiva y una sonrisa, Johnson se convirtió en uno de los estadounidenses más famosos y reconocidos en la década de 1980.

Johnson se retiró del baloncesto profesional en noviembre de 1991 cuando reveló que había dado positivo en la prueba del VIH, el virus que causa el SIDA (síndrome de inmunodeficiencia adquirida). Tras su anuncio, Johnson asumió una vez más un papel de liderazgo en el trabajo para recaudar fondos para la investigación y concienciar sobre la enfermedad. En 1992 fue nombrado miembro de la Comisión Nacional Presidencial sobre el SIDA, pero renunció poco después cuando se desilusionó con los esfuerzos del gobierno en favor de la investigación del SIDA. Johnson mantuvo el SIDA en el ojo público cuando reanudó su carrera poco después de guiar al equipo de baloncesto de Estados Unidos a una medalla de oro en los Juegos Olímpicos de 1992. Intentó regresar con los Lakers en el otoño de 1992, pero después de que algunos jugadores de la liga expresaron sus reservas sobre jugar con él debido a su virus, se retiró nuevamente. En ese mismo año, Johnson escribió Qué puede hacer para evitar el SIDA, cuyas ganancias netas se destinaron a la Fundación Magic Johnson, que Johnson estableció para la prevención, educación, investigación y atención en la batalla contra el SIDA. A mediados de la temporada 1995-1996, Johnson se reincorporó a los Lakers como jugador-entrenador. Una vez más se retiró al final de la temporada.

Durante su jubilación, Johnson continuó sus esfuerzos de educación sobre el SIDA y alentó a las empresas a ingresar a los barrios del centro de la ciudad, en particular a través de su exitosa sala de cine Magic Johnson Cineplex en el centro sur de Los Ángeles, inaugurada en 1995. En 1997 organizó una breve charla nocturna. show.

En 2001, Johnson había ampliado la misión de su fundación para incluir empresas comerciales con Starbucks y una serie de iniciativas para aumentar la propiedad de vivienda de las minorías, las oportunidades educativas y los conocimientos informáticos. Debido a los sofisticados medicamentos disponibles para tratar el VIH-SIDA en los Estados Unidos, Johnson vive actualmente con lo que muchos consideran ahora una enfermedad crónica, en lugar de una condición terminal.

Véase también SIDA en las Américas; Baloncesto

Bibliografía

Aldridge, David. "Afortunadamente, Obit Far from Written de Earvin". Disponible de .

Amigo, Tom. "Sigue asombrando al mundo diez años después". Disponible de .

Johnson, Earvin "Magic" y Roy S. Johnson. Toque de magia. Reading, Mass .: Addison-Wesley, 1989.

Pascarelli, Peter F. El coraje de Magic Johnson: de los sueños de la infancia a la superestrella y su desafío más difícil. Nueva York: Starfire, 1991.

jill dupont (1996)
Actualizado por el autor 2005