John william mccormack

El congresista estadounidense John William McCormack (1891-1980) sirvió en la Cámara de Representantes durante 42 años, ocho de ellos como Presidente de la Cámara. Durante esas cuatro décadas, McCormack ayudó a promulgar gran parte de la legislación más importante del siglo XX, incluida la Ley de Seguridad Social, la Ley GI, el Plan Marshall y la Ley de Derechos Civiles de 20.

John W. McCormack, el modelo mismo del político irlandés de las grandes ciudades que masca puros, ascendió lenta pero constantemente a los más altos círculos de poder en Washington. McCormack nació en South Boston, Massachusetts, el 21 de diciembre de 1891, hijo de Joseph H. McCormack, un albañil, y Ellen (O'Brien) McCormack. Tanto Joseph McCormack como Ellen O'Brien eran hijos de inmigrantes irlandeses que llegaron a los Estados Unidos durante la hambruna irlandesa de la papa en 1848. John McCormack nació en una familia de 12 hijos, pero solo tres sobrevivieron para ser adultos. Cuando el joven McCormack estaba en octavo grado en la escuela primaria John Andrew, su padre murió y el niño de 13 años dejó la escuela para mantener a la familia. Después de una serie de trabajos mal pagados, McCormack se convirtió en un empleado de oficina en un bufete de abogados de Boston. Estudió los libros de derecho de la firma, asistió a la escuela de derecho por la noche y, a la edad de 21 años, aprobó el examen de la barra de Massachusetts a pesar de que no había terminado la escuela secundaria.

McCormack se convirtió en un exitoso abogado litigante, pero pronto se sintió atraído por la política. Se unió al Partido Demócrata y ganó su primer cargo electivo a los 25 como delegado a la Convención Constitucional de Massachusetts en 1917. Tres años más tarde se casó con Harriet Joyce, una ex cantante.

En 1920 McCormack fue elegido para la Cámara de Representantes de Massachusetts y dos años más tarde para el Senado estatal. En 1926 McCormack experimentó la única derrota electoral de su carrera cuando desafió sin éxito al congresista del 12 ° Distrito James A. Gallivan en las primarias demócratas. Después de esa derrota, reanudó su práctica legal, pero cuando Gallivan murió en el cargo en 1928, McCormack ganó una elección especial para el puesto vacante y luego fue reelegido 21 veces.

Las repetidas victorias de McCormack se atribuyeron a su estilo de política personal. Conocía todos los barrios del distrito: sus muelles de pescado, sus viviendas y sus modestas casas de clase trabajadora. Antes de que se promulgara la legislación de bienestar social de la década de 1930, el joven congresista caminaba penosamente por el Distrito 12 cada Acción de Gracias y Navidad repartiendo productos enlatados y pavos. Aunque el distrito cambió de predominantemente irlandés a un área étnica y racialmente mixta de italianos, europeos del este y afroamericanos, McCormack siguió siendo popular. La oficina del congresista en Washington fue descrita una vez como un "caos amistoso", ya que los electores solían acudir a reuniones no programadas.

Aunque a menudo se le considera uno de los últimos practicantes de la política de máquinas a la antigua, gran parte de la popularidad de McCormack se debe a su defensa de 40 años de la legislación social diseñada para ayudar a los votantes de la clase trabajadora de su distrito. Como uno de los primeros partidarios del New Deal, ayudó a lograr la aprobación de medidas clave como la Ley Nacional de Vivienda (1934), la Seguridad Social (1936) y la Ley Nacional de Salario Mínimo (1938). En 1944 apoyó el GI Bill, y mientras era presidente de la Cámara de Representantes entre 1962 y 1970, presidió el masivo despliegue de legislación nacional en una de las épocas más productivas del Congreso, incluida la Ley de Derechos Civiles (1964), Medicare (1965 ) y Ciudades Modelo (1966). En 1970 McCormack ayudó a promulgar la ley que redujo la edad para votar a 18 años, y en uno de sus últimos discursos ante la Cámara en agosto de ese año instó a que se aprobara la Enmienda de Igualdad de Derechos.

El ferviente anticomunismo de McCormack dominó sus opiniones sobre política exterior. Sin embargo, argumentó que la ayuda económica a menudo era más efectiva que la ayuda militar para combatir la agresión comunista. En consecuencia, apoyó el Plan Marshall para reconstruir Europa después de la Segunda Guerra Mundial. Instó a la ayuda económica para Corea, Formosa y el Medio Oriente en la década de 1950, y en 1961 ayudó a aprobar la Ley del Cuerpo de Paz. Reconociendo la importancia de la carrera espacial con la Unión Soviética, McCormack patrocinó en 1958 el proyecto de ley que crea la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA). El incondicional anticomunismo de McCormack también lo llevó a apoyar la participación estadounidense en la guerra de Vietnam, lo que provocó críticas por parte de otros demócratas liberales.

El largo ascenso de John W. McCormack a presidente de la Cámara de Representantes comenzó en 1936 cuando respaldó la exitosa apuesta del congresista de Texas Sam Rayburn para convertirse en líder de la mayoría de la Cámara. Cuatro años más tarde, cuando Rayburn se convirtió en presidente, eligió a McCormack como el nuevo líder de la mayoría. McCormack se desempeñó como confidente político y diputado de Rayburn durante 21 años, y en enero de 1962, a la edad de 70 años, fue elegido presidente tras la muerte de Rayburn.

El manejo de McCormack del puesto de altavoz provocó muchas críticas. Algunos en el Congreso sintieron que carecía de las sólidas cualidades de liderazgo de su predecesor y que se comprometió con demasiada facilidad en los principales asuntos legislativos. Los jóvenes demócratas liberales de la Cámara de Representantes estaban preocupados por su inquebrantable apoyo a la guerra de Vietnam y su estrecha amistad con los conservadores del sur. En enero de 1969 McCormack enfrentó el primero de dos desafíos a su autoridad como presidente de la Cámara. El representante de Arizona, Morris Udall, alegando que había "una necesidad imperiosa de nuevas direcciones y un nuevo liderazgo" en la Cámara, se convirtió en el primer congresista en intentar derrocar como presidente a un miembro de su propio partido. McCormack venció el desafío, pero su prestigio y autoridad se debilitaron. En 1970, el congresista demócrata de California, Jerome Waldie, presentó una resolución de censura a McCormack ante el Caucus Demócrata de la Cámara. Los partidarios del portavoz rechazaron la resolución, pero sin embargo hicieron concesiones a los demócratas de la Cámara descontentos.

Mientras enfrentaba estos desafíos políticos, la larga carrera de McCormack estuvo por primera vez teñida de escándalo. En octubre de 1969, el columnista Jack Anderson y LIFE La revista reveló de forma independiente que Martin Sweig, asistente administrativo de McCormack y protegido durante 24 años, y Martin Voloshen, un cabildero profesional y amigo cercano del Portavoz, habían aceptado pagos a cambio de intervenir en varios casos penales y concertar contratos con el gobierno. Voloshen se declaró culpable de tráfico de influencias en el juicio posterior y Sweig fue condenado. Aunque McCormack no estuvo implicado en ningún delito, el escándalo, los desafíos a su autoridad como presidente y la prolongada enfermedad de su esposa llevaron al congresista de 78 años a anunciar su retiro en mayo de 1970. Tras la muerte de su esposa en Washington en 1971 McCormack regresó a Boston, donde vivía de los ingresos de su pensión del Congreso. Murió en un asilo de ancianos el 22 de noviembre de 1980.

Otras lecturas

Actualmente no existen biografías de libros sobre McCormack. Sin embargo, se pueden encontrar breves discusiones sobre su vida y logros políticos en Robert Sobel, editor, Congreso de los Estados Unidos, Cámara, Directorio biográfico del Congreso estadounidense, 1774-1971 (1971); Eleanora W. Schoenebaum, editora, Perfiles políticos: los años de Nixon / Ford (1979); y el Servicio biográfico del New York Times (1980).

Fuentes adicionales

Discursos conmemorativos y otros homenajes en el Congreso de los Estados Unidos sobre la vida y contribuciones de John W. McCormack, Washington: USGPO, 1981. □