John thomas bigge

John Thomas Bigge (1780-1843) fue un juez colonial inglés y comisionado real cuyos informes sobre el estado de Nueva Gales del Sur y Tasmania estimularon reformas que llevaron a la erosión de la naturaleza penal de las colonias.

John Bigge nació el 8 de marzo de 1780 en Benton House, Long Benton, Northumberland, el segundo hijo de Thomas Charles Bigge, el sheriff de Northumberland, y su esposa Jemima, ambos de linaje adinerado aunque sin título. Bigge se educó en Christ Church, Oxford, donde recibió su licenciatura en 1801 y su maestría en 1804. En 1806 fue llamado a la barra del Inner Temple y pronto se convirtió en un exitoso abogado de Londres.

En 1810 Bigge llevó a su hermana a convalecer en Madeira, donde estudió derecho español y se hizo íntimo de Sir Ralph Woodford. Woodford se convirtió en gobernador de Trinidad en 1813 y al año siguiente Bigge designó a su presidente del Tribunal Supremo. Woodford amplió los poderes de Bigge haciéndolo juez del Tribunal del Vicealmirantazgo, juez intestado, prior del Tribunal del Consulado y miembro del Tribunal de Audencia.

En 1814, Bigge se convirtió en miembro principal del Consejo de Trinidad y en 1815 fue recomendado para el título de alcalde mayor. Bigge superó complejos problemas sociojurídicos y en ocasiones emprendió importantes obras civiles para el gobernador, pero le molestaba tener que administrar la ley española y en 1818 dimitió.

Inspecciones y consultas

El éxito de Bigge en Trinidad y la influencia de Woodford con Lord Bathurst, secretario de estado para las colonias, facilitó el nombramiento de Bigge el 5 de enero de 1819 para investigar las "leyes, regulaciones y usos" de las colonias de Nueva Gales del Sur y de Van Diemen. Land (Tasmania), con especial referencia a la administración, los convictos, el sistema legal, la Iglesia, el comercio, los ingresos y los recursos naturales. En 1819, las colonias australianas estaban comenzando a superar sus cimientos penales, y el crecimiento capitalista limitado había condicionado el conflicto entre los colonos individuales y el gobernador Lachlan Macquarie. El gobierno británico había recibido muchas quejas sobre el presunto despotismo de Macquarie y especialmente sobre su política favorable hacia los ex convictos. Pero sobre todo, el gobierno quería que se redujeran los gastos coloniales.

Bigge llegó a Sydney el 26 de septiembre de 1819 con un salario de 3,000 libras esterlinas; Macquarie, 20 años mayor que Bigge, ganaba 2,000 libras. Bigge pasó 17 meses en las colonias y luego presentó tres informes: en 1822 el "Estado de la Colonia" y en 1823 los "Establecimientos Judiciales" y el "Estado de la Agricultura y el Comercio". Los informes se basaron en extensos viajes y observaciones y el examen de casi todos los colonos libres varones, unos 60 ex convictos y cientos de convictos, y tuvieron efectos de gran alcance en el desarrollo constitucional, legal, político y económico. del este de Australia, incluida la Tierra de Van Diemen.

La fría indiferencia de Bigge lo ayudó a realizar una investigación intensa, incansable y hábil que, sin embargo, estuvo marcada por enfrentamientos con Macquarie. El primer informe de Bigge fue crítico con la política de obras públicas y de convictos de Macquarie; el segundo, complementado con informes privados a Bathurst, desaprobaba el uso de Macquarie de los poderes legislativo y ejecutivo y apoyaba propuestas para reformar los sistemas legales de las colonias; y el tercero fue un valioso resumen del crecimiento económico colonial.

De 1823 a 1830 Bigge investigó y presentó informes sobre las colonias de Cape Colony, Mauricio y Ceilán, lo que dio lugar a reformas del gobierno y la maquinaria legal. Luego se retiró debido a problemas de salud; murió, soltero, el 22 de diciembre de 1843 en Londres.

Otras lecturas

No hay una biografía de Bigge. JD Ritchie, Castigo y ganancias: los informes del comisionado John Bigge sobre las colonias de Nueva Gales del Sur y la tierra de Van Diemen; Sus orígenes, naturaleza y significado (1970), es un relato brillante de la carrera temprana de Bigge y de sus experiencias en Australia. Se habla de él en todas las historias de Australia, especialmente en Charles MH Clark, Una historia de Australia (2 vols., 1962-1968). Clark también editó una colección útil, Seleccionar documentos en la historia de Australia (2 vols., 1950-1955). El trabajo de Bigge en Sudáfrica se analiza en Isobel E. Edwards, Los colonos de 1820 en Sudáfrica: un estudio sobre la política colonial británica (1934). Para obtener información sobre los antecedentes de la oficina colonial, consulte JJ Eddy, Gran Bretaña y las colonias australianas, 1818-1831 (1969). □