John silas reed

John Silas Reed (1887-1920), revolucionario, poeta y periodista estadounidense, se convirtió en un símbolo en muchas mentes estadounidenses de la revolución comunista en Rusia.

John Reed nació en la mansión de sus abuelos maternos en las afueras de Portland, Oregon, el 22 de octubre de 1887. Su padre vendía implementos agrícolas y seguros. Reed era un joven frágil y sufría de una enfermedad renal. Asistió a las escuelas públicas de Portland y se graduó de Harvard en 1910. Aunque se sentía un extraño, Reed había estado activo en la universidad.

Reed fue a trabajar para Revista americana, de fama desgarradora, y Las masas, una publicación radical. Los periodistas Ida Tarbell y Lincoln Steffens despertaron sus sentimientos liberales, pero pronto los pasó por alto como radical. En 1914 Revista Metropolitana envió a Reed a México, donde caminó audazmente dentro de las líneas del ejército de Pancho Villa. Según los informes, Villa nombró a Reed oficial de estado mayor y llamó al periodista "general de brigada". A continuación, Reed dio una cobertura comprensiva a los mineros del carbón en huelga en Colorado. Se fue a Europa por Revista Metropolitana cuando estalló la Primera Guerra Mundial en 1914. Cubrió los frentes de batalla en Alemania, Rusia, Serbia, Rumania y Bulgaria.

Reed y su esposa, Louise Bryant, estuvieron en Rusia durante la Revolución de Octubre. Al informar sobre el esfuerzo bolchevique por hacerse con el control, Reed se ganó la amistad de VI Lenin. Aquí Reed reunió materiales para su obra más destacada, Diez días que sacudieron al mundo (1919). En general, se reconoce que el libro carece de precisión fáctica, pero Bertram Wolfe (1960) sostiene que "como literatura, el libro de Reed es la mejor pieza de testimonio presencial que informa sobre la revolución producida".

En 1918, Reed fue nombrado cónsul general de Rusia en Nueva York, un estatus nunca reconocido por Estados Unidos. En 1919, después de haber sido expulsado de la Convención Nacionalsocialista, formó el Partido Laborista Comunista en los Estados Unidos. Fue arrestado varias veces por discursos incendiarios y finalmente, después de imprimir artículos en el Voz del trabajo, fue acusado de sedición. Huyó a la Unión Soviética con un pasaporte falso. Lo que generalmente no se informa sobre Reed entre los moscovitas era su incansable afirmación de que las decisiones deberían tomarse democráticamente y su oposición a una sociedad monolítica bajo control dictatorial. En dos ocasiones intentó regresar a Estados Unidos pero no lo consiguió. Afectado por el tifus, murió el 19 de octubre de 1920 en Moscú. Le dieron un funeral de estado y lo enterraron en el Kremlin.

Otras lecturas

La brillante introducción de Bertram D. Wolfe a la edición 1960 Modern Library de Diez días que sacudieron al mundo toma nota de las inconsistencias de Reed en la epopeya, que es más literaria que histórica. El mejor trabajo sobre Reed es Granville Hicks, John Reed: la creación de un revolucionario (1936). Un retrato de Reed está en la colección de ensayos histórico-anecdóticos de Bertram D. Wolfe, Comunistas extraños que he conocido (1965).

Fuentes adicionales

Baskin, Alex, John Reed: los primeros años en Greenwich Village, Nueva York: Archives of Social History, 1990.

Duke, David C., John Reed, Boston: Twayne Publishers, 1987.

Homberger, Eric, John Reed, Manchester; Nueva York: Manchester University Press; Nueva York: Distribuido exclusivamente en Estados Unidos y Canadá por St. Martin's Press, 1990.

Rosenstone, Robert A., Revolucionario romántico: una biografía de John Reed, Cambridge, Mass .: Harvard University Press, 1990, 1975.

Tuck, Jim, Pancho Villa y John Reed: dos caras de la revolución romántica, Tucson, Ariz .: University of Arizona Press, 1984. □