John perdonó a la cebra

John Langalibalele Dube (1870-1949) fue un escritor y propagandista sudafricano de la cultura zulú. Fue uno de los primeros escritores en lengua africana.

John L. Dube nació el 11 de febrero de 1870 en Inanda, Natal. Su padre fue uno de los primeros ministros africanos ordenados por misioneros estadounidenses. Dube estudió en Oberlin College (1888-1890) y luego en el Union Missionary Training Institute en Brooklyn.

A su regreso a Natal en 1901, su admiración por líderes como Booker T. Washington lo llevó a fundar la primera institución educativa de propiedad nativa en Sudáfrica, la Escuela Industrial Cristiana Zulu, en Ohlange. Su propósito era enseñar la religión cristiana y las habilidades modernas mientras fomentaba el desarrollo de la cultura zulú. Durante la primera década del siglo XX, mientras escribía artículos en inglés para la Revista Misionera del Mundo, Dube también lanzó el primer periódico zulú, Ilanga laseNatal (El sol de Natal), con la esperanza de que proporcione un campo de entrenamiento útil para los futuros escritores zulúes, como de hecho lo hizo.

En 1912, cuando la amenaza de la supremacía racialista de los bóers en el recién formado Dominio de Sudáfrica despertó a los intelectuales africanos a la necesidad de una acción unificada totalmente negra, John Dube fue elegido primer presidente del Congreso Nacional Sudafricano y fue enviado con una delegación. para ganar apoyo en Gran Bretaña. Esto no sirvió de nada, y como resultado de este fracaso, de las disputas personales entre los líderes negros y de los problemas financieros en la organización, Dube se retiró del Congreso en 1917 y se dedicó a dirigir su instituto y su revista, a asesorar a la Casa real zulú y a la escritura El enemigo del hombre es él mismo (1922; El hombre negro es su peor enemigo), en el que predicó el evangelio de la autoayuda y el cambio interior.

Este fue uno de los primeros libros en zulú de un autor nativo. Pero la principal contribución de Dube al crecimiento de la escritura creativa vernácula fue Espada en la espada (1930), una novela etnográfica semihistórica, que más tarde (1951) fue traducida al inglés como Jeqe, el sirviente del rey Tshaka y que recuerda el poder y la gloria del imperio zulú en la primera mitad del siglo XIX, al tiempo que enfatiza la crueldad sanguinaria que se asocia con él. Dube puede ser considerado el fundador de la novela zulú: fue como resultado de su ejemplo que el primer novelista zulú destacado, RRR Dhlomo (nacido en 19), abandonó sus torpes intentos de escribir en inglés y recurrió a su lengua materna. Espada en la espada Fue la única aventura de Dube en la ficción en prosa: más tarde volvió a la escritura didáctica directa, especialmente una biografía de Isaiah Shembe, un profeta zulú y fundador de una iglesia disidente, que murió en 1935 después de componer los primeros himnos originales en el idioma.

Pero Dube no había abandonado la política por completo. Si bien la decepción lo había llevado a renegar de su anterior radicalismo, se había convertido en el líder del Congreso Nativo de Natal, que era considerado eminentemente confiable por las autoridades sudafricanas. En 1937 fue elegido delegado de Natal en el Consejo de Representantes de los Nativos, y se convirtió en el primer africano en recibir un doctorado honoris causa por la Universidad de Sudáfrica. Murió el 11 de febrero de 1949.

Otras lecturas

George Shepperson y Thomas Price, Africano independiente (1958), un estudio del movimiento Nyasalandia de 1915, contiene numerosas referencias a Dube y sus actividades. Para obtener información general sobre el área, consulte Donald L.Wiedner, Una historia de África al sur del Sahara (1962) y Eric A. Walker, Una historia de África austral (1964). □