John pendleton kennedy

John Pendleton Kennedy (1795-1870), un destacado novelista estadounidense en su época, se desempeñó brevemente como secretario de Marina del presidente Millard Fillmore.

John Pendleton Kennedy era el vástago de una familia cultivada de Baltimore, Maryland. Se graduó de Baltimore College en 1812 y sirvió durante 2 años en la milicia de Maryland. En 1816 comenzó a ejercer la abogacía. Sin embargo, no le gustaba la ley y en 1829 (gracias a un legado de un tío rico) pudo retirarse de la sala del tribunal y comenzar su larga carrera literaria y pública.

Kennedy contribuyó con bocetos y sátiras a diversas publicaciones. En 1832 publicó su primer libro, Granero de golondrina, una serie de bocetos que describen la vida en las plantaciones de Virginia, escritos bajo el seudónimo de Mark Littleton. Con el mismo nombre publicó su novela más exitosa, Herradura Robinson (1835). En 1838 no solo produjo otra novela, Rob del cuenco, pero también fue elegido miembro de la Cámara de Representantes de Estados Unidos como Whig. Perdió y recuperó el asiento varias veces. Durante este período, comenzó a pasar de la ficción a la escritura más abiertamente política.

En 1840 se publicó la sátira de Kennedy sobre la democracia jacksoniana. En 1843 su Defensa de los Whigs atacó la deserción de John Tyler de la política del partido al asumir la presidencia después de la muerte de William Henry Harrison. Kennedy produjo su último esfuerzo literario importante, una biografía en dos volúmenes del gran abogado William Wirt, en 1849.

Kennedy penetró más profundamente en la política nacional en 1852, cuando fue nombrado secretario de la Marina por el presidente Millard Fillmore. Durante su mandato de ocho meses, ayudó a organizar la expedición del almirante Matthew Perry a Japón y envió al grupo de búsqueda que intentaba encontrar al explorador desaparecido Sir John Franklin y su expedición.

Al comienzo de la Guerra Civil, Kennedy, que había luchado contra la secesión por un lado y el republicanismo por el otro, finalmente se unió a la Unión. La genial comunidad de caballeros de Baltimore se desintegró por esta cuestión, y los últimos años de Kennedy se vivieron en una atmósfera severa. En 1865 publicó Cartas del Sr. Ambrose sobre la rebelión, en el que suplicó compasión hacia el sur caído. Discursos ocasionales, artículos políticos y oficiales, e En casa y en el extranjero (todos de 1872) fueron publicados póstumamente.

Otras lecturas

La biografía "oficial" es Henry T. Tuckerman, La vida de John Pendleton Kennedy (1871). Un estudio reciente y muy sólido es el de Charles H. Bohner, John Pendleton Kennedy: Caballerode Baltimore (1961). Joseph V. Ridgely, John Pendleton Kennedy (1966), proporciona un enfoque de manual útil. Para antecedentes, ver Vernon L. Parrington, Principales corrientes del pensamiento estadounidense, vol. 2 (1927) y Alexander Cowie, El ascenso de la novela estadounidense (1948). □