John henry hobart

John Henry Hobart (1775-1830), obispo episcopal estadounidense, fue el principal estadista de su denominación durante las primeras décadas del siglo XIX.

John Henry Hobart nació el 14 de septiembre de 1775. Su padre, un emprendedor capitán de barco, murió al año siguiente, y el niño serio y vigorosamente inteligente fue criado por su madre, miembro de una antigua familia de Filadelfia. Después de asistir a la Academia Episcopal, Hobart ingresó en el College of Pennsylvania a la edad de 13 años. Al anunciar públicamente su fe 2 años después, recibió la confirmación. Hobart se trasladó a Princeton y obtuvo los más altos honores de bachillerato en 1793. Rechazando una carrera mercantil después de un corto período en una casa de contabilidad de Filadelfia, siguió estudios ministeriales mientras era tutor en Princeton. Después de una preparación adicional con el obispo William White, se convirtió en diácono en 1798.

Después de breves puestos en parroquias en Nueva Jersey y en Long Island, Hobart fue nombrado ministro asistente en Trinity Church, Nueva York, en 1800. Incluso antes de su ordenación al sacerdocio en el mismo año, los eclesiásticos lo seleccionaron para altos puestos en la Iglesia nacional y concilios de la iglesia. En 1811, una convención especial lo eligió coadjutor del obispo enfermo de Nueva York. Tras la muerte del obispo en 1816, Hobart asumió el cargo principal y el rector de la rica e influyente parroquia de Trinity.

Hobart atacó enérgica y eficientemente los problemas de identidad que enfrenta una denominación asociada en la mente pública con sentimientos aristocráticos y anglófilos. En nombre de su extensa diócesis, solo en 1826, viajó más de 3, 000 millas. El trabajo pastoral en Trinity y las visitas a Nueva Jersey y Connecticut durante las vacantes episcopales aumentaron su carga. Además, trabajó para la misión, la Biblia y las causas de la escuela dominical y otras empresas benévolas, y se interesó especialmente en la cristianización de los indios Oneida. Fundador del Seminario Teológico General (1819), ocupó la cátedra de teología pastoral y elocuencia desde el púlpito desde 1822 hasta 1830.

Físicamente exhausto, Hobart viajó por Europa desde 1823 hasta 1825. Al regresar a casa, profesó lealtad a su país en términos que excitaron la desaprobación británica y el placer estadounidense. Sin embargo, Hobart aclamó incondicionalmente, a menudo sin tacto, la herencia inglesa y el carácter canónico estadounidense de la Iglesia. Este enfoque sectario angustió a los amplios eclesiásticos de mentalidad ecuménica, que lo involucraron con vehemencia en una guerra de panfletos.

Hobart fue un escritor prolífico y un predicador elocuente y apasionado. Entre sus muchas obras se encuentran Fiestas y festivales (1804), Apología de la Orden Apostólica (1807) y una edición de una Biblia familiar popular (1818-1820). Murió el 12 de septiembre de 1830.

Otras lecturas

Una fuente primaria es La correspondencia de John Henry Hobart (6 vols., 1911-1912). Las únicas biografías de Hobart son John Frederick Schroeder, Memorial del obispo Hobart (1831) y John McVickar, Vida temprana y años profesionales de Bp. Hobart (1838). Más accesibles y útiles para el lector moderno son historias de religión en Estados Unidos como Clifton E. Olmstead, Historia de la religión en los Estados Unidos (1960); H. Shelton Smith y otros, Cristianismo americano (2 vols., 1963); y Edwin S. Gaustad, Una historia religiosa de América (1966). □