John gutzon de la mothe borglum

Un escultor e ingeniero estadounidense que trabajó en una escala gigantesca, John Gutzon de la Mothe Borglum (1867-1941) es mejor conocido por el monte. Monumento Nacional Rushmore en Dakota del Sur.

Gutzon Borglum nació el 25 de marzo de 1867 en el territorio de Idaho, hijo de inmigrantes daneses. Inquieto e independiente, se fue de casa cuando era joven y se dirigió a San Francisco, donde se inscribió en el Mark Hopkins Art Institute. Su primer entrenamiento formal fue con William Keith. Insatisfecho con la pintura, Borglum viajó a París en 1887 y estudió escultura en la Académie Julian; también estuvo bajo la influencia del escultor francés Auguste Rodin. Después de una gira por España e Inglaterra, Borglum regresó a los Estados Unidos en 1901 y abrió un estudio en Nueva York. En 1904 ganó una medalla de oro en la Exposición de St. Louis por su trabajo vigoroso y poderosamente modelado. Yeguas de Diomedes.

En los años siguientes, Borglum ejecutó una serie de 12 apóstoles para la Catedral de San Juan el Divino, en la ciudad de Nueva York. En 1908, la Biblioteca del Congreso aceptó su cabeza de mármol de Lincoln de 6 toneladas. Un grupo de mujeres sureñas encargó una enorme imagen del general Robert E. Lee para el rostro de Stone Mountain, Georgia, en 1916. Mientras las mujeres planeaban una figura solitaria, la escultora imaginó figuras adicionales que cubrían toda la longitud de la cúpula montaña en forma. La disensión pronto se apoderó del proyecto, y los gastos inesperados combinados con los conflictos de personalidad llevaron a una pelea judicial. En un ataque de rabia, Borglum destruyó sus modelos y el estado de Georgia presentó una demanda. Borglum ganó, pero en 1925 fue despedido del proyecto Stone Mountain (no se terminó hasta la primavera de 1970).

El sueño de Borglum de tallar figuras gigantes en la roca de la montaña "en vivo" se hizo realidad cuando se le encargó tallar un monumento nacional en el monte. Rushmore, Dakota del Sur, en 1925 y comenzó el trabajo dos años después. Impresionado por la "grandeza" de Estados Unidos, creía que el arte estadounidense también debía ser gigantesco. Eligió esculpir a Washington, Lincoln, Jefferson y Theodore Roosevelt porque creía que representaban el espíritu y los ideales de la expansión geográfica y el desarrollo político estadounidenses. El 4 de julio de 1930 se dio a conocer el jefe de George Washington. Jefferson se completó en 1936, Lincoln en 1937 y Theodore Roosevelt en 1939.

El trabajo, supervisado por Borglum y su ingeniero, fue realizado por un equipo de trabajadores locales. Cada cabeza estaba tallada con dinamita y martillos neumáticos. Los problemas económicos provocaron frecuentes interrupciones. A principios de marzo de 1941, Borglum dejó el trabajo para una operación menor en Chicago, donde sufrió un infarto y murió el 6 de marzo. Su hijo terminó la obra maestra de su padre. El proyecto completo costó aproximadamente $ 1, 520, 000 y tomó 16 años desde su inicio hasta su finalización.

Borglum fue un escultor popular al que nunca le faltaron encargos. Entre sus muchas obras se encuentran un retrato ecuestre del general Philip Sheridan, tres figuras de cuerpo entero para el Capitolio de los Estados Unidos, una estatua de William Jennings Bryan, Lincoln sentado, e Guerras de América.

Su habilidad para ejecutar esculturas a gran escala califica a Borglum como un hábil ingeniero y un talentoso artista. Los críticos modernos y los contemporáneos de Borglum coinciden en que su escultura es un buen trabajo pero no un gran arte. Su mayor contribución al arte fue el conocimiento técnico experto que mostró en el manejo de la escultura monumental.

Otras lecturas

Para una historia completa del mayor logro escultórico de Borglum, consulte a Gilbert C.Fite, Mount Rushmore (1952). Un retrato personal de Borglum, escrito por un amigo, es Robert J. Dean, Living Granite: La historia de Borglum y el monumento al Monte Rushmore (1949). J. Walker McSpadden, Escultores famosos de América (1924), dedica un capítulo a la vida y obra de Borglum. Escrito durante la vida de Borglum, contiene más información sobre el período temprano del escultor que sobre obras posteriores. Para un boceto más reciente pero similar, vea Wayne Craven, Escultura en América (1968). □