John frederick denison maurice

El teólogo y clérigo inglés John Frederick Denison Maurice (1805-1872) fue uno de los fundadores del socialismo cristiano.

Frederick Denison Maurice nació en Suffolk el 29 de agosto de 1805, hijo de un ministro-maestro unitario profundamente piadoso y políticamente radical. Cuando fue al Trinity College, Cambridge, estuvo muy influenciado por la filosofía idealista, de origen platónico, procedente de Alemania, especialmente a través de las obras de ST Coleridge. Estudió derecho pero se convirtió en editor en Londres. Sin embargo, hacia 1828, convencido de que había desperdiciado sus años en Cambridge, ingresó a Oxford.

En 1831 Maurice fue bautizado anglicano; en 1834 fue ordenado. En este momento hizo un gran revuelo con una larga novela, Eustace Conway, y un tratado en defensa del requisito de Oxford de suscripción a los Treinta y nueve artículos, el credo anglicano, al ingresar. Fue profesor de literatura e historia, y más tarde de teología, en el King's College, hasta que se vio obligado a dimitir en 1853, acusado de principios poco ortodoxos. Fue profesor de teología en Cambridge desde 1866 hasta su muerte el 1 de abril de 1872.

La mayor prominencia de Maurice, según el estándar de la actividad pública, se produjo a fines de la década de 1840 y principios de la de 1850: el socialismo cristiano fue producto de estos años políticamente perturbados. En 1848 ayudó a fundar y se convirtió en director del Queen's College, la primera institución seria de educación superior para mujeres. Maurice y sus amigos se habían estado reuniendo con grupos de trabajadores radicales y de libre pensamiento, y en 1849-1850 patrocinaron cooperativas de productores entre sastres y costureras. Estos sobrevivieron sólo brevemente, pero en 1854 Maurice amplió su trabajo en esta dirección cuando organizó y se convirtió en el primer director de un "Working Man's College" en Londres, que pronto añadió clases para mujeres.

Maurice no fue principalmente un reformador social, aunque, como dijo al principio, sintió un "poderoso impulso" hacia la política al servicio de sus objetivos espirituales. Se llamó a sí mismo un teólogo (un "excavador"), lo que significa que trabajó para instaurar su religión simple pero sutil en la base de la sociedad británica, especialmente en su Iglesia, educación y economía. El socialismo cristiano —Maurice inventó la frase en 1850— fue una consecuencia lógica de este firme propósito. (En un sentido táctico, francamente tenía la intención de cristianizar el socialismo y evitar la revolución). Sin embargo, su religión, aunque liberal, era tan idiosincrásica que lo enfrentó a todas las sectas contendientes de mediados de la época victoriana, desde los evangélicos hasta los anglocatólicos. Además, se negó a patrocinar ninguna fiesta o credo estrecho y estático, ni a dar respuestas formuladas a sus corresponsales. Fue etiquetado como un "místico fangoso" y John Stuart Mill llegó a la conclusión de que "había más poder intelectual desperdiciado en Maurice que en cualquier otro de mis contemporáneos". Pero, agregó, "pocos de los ... han tenido tanto que desperdiciar".

Otras lecturas

La biografía más antigua y más importante de Maurice es de su hijo, Frederick Maurice, La vida de Frederick Denison Maurice (2 vols., 1884). Un estudio moderno, organizado por temas, es Herbert George Wood, Frederick Denison Maurice (1950). La obra más autorizada sobre el pensamiento teológico y eclesiástico de Maurice es AR Vidler, Testigo de la luz: mensaje de FD Maurice para hoy (1948). Dos estudios modernos del legado de Maurice de preocupación social cristiana son Charles E. Raven, Socialismo cristiano, 1848-1854 (1920; repr. 1968) y Torbey Christensen, Origen e historia del socialismo cristiano, 1848-54 (1962). □