John brown russwurm

1 de octubre de 1799
9 de junio de 1851

El abolicionista y funcionario del gobierno liberiano John Brown Russwurm nació en Jamaica de una madre esclava desconocida y un padre comerciante estadounidense blanco, John Russwurm. Después de ocho años como negro libre en Jamaica, el joven John Brown, como se le conocía entonces, fue enviado por su padre a Quebec para recibir educación formal. Su padre llevó al niño a Portland, Maine, en 1812 cuando se casó con Susan Blanchard, quien insistió en que John Russwurm reconociera la paternidad de su hijo por su nombre. Después de la muerte de John Russwurm Sr. en 1815, John Brown Russwurm permaneció con Blanchard hasta que ingresó a la Academia de Hebron en Hebron, Maine. Posteriormente asistió y se graduó (en 1826) de Bowdoin College, convirtiéndose en uno de los primeros graduados universitarios negros en los Estados Unidos. En su discurso de graduación, Russwurm elogió a la República de Haití y alentó a los negros estadounidenses a considerar establecerse allí.

Russwurm se mudó a la ciudad de Nueva York en 1827 y ayudó a fundar Diario de la libertad, el primer periódico negro. El periódico empleó a negros abolicionistas itinerantes para publicitar la causa contra la esclavitud y ganar suscriptores en todo el país y en Europa. Diario de la libertad exigió el fin de la esclavitud del sur y la igualdad de derechos para los negros en el norte. Después de que Samuel Cornish renunció como coeditor el 14 de septiembre de 1827, para regresar al ministerio presbiteriano, Russwurm continuó publicando el artículo hasta febrero de 1829. Desesperado por cualquier esperanza de un futuro afroamericano en los Estados Unidos, renunció para ocupar un puesto. en Liberia, escandalizando a los negros de Nueva York. Generalmente condenado por sus contemporáneos, Russwurm de hecho anticipó el panafricanismo de Alexander Crummell, Henry Highland Garnet y Edward Blyden veinte años después.

Al llegar a Monrovia, Liberia, en noviembre de 1829, Russwurm rápidamente ganó prominencia. Editó el Liberia Herald de 1830 a 1835, cuando renunció en protesta por los intentos de la American Colonization Society de controlar el periódico. Al mismo tiempo, fue superintendente de educación de Monrovia. A pesar de sus diferencias con la sociedad de colonización, Russwurm sirvió como su agente, reclutando negros estadounidenses para emigrar a África. Se volvió fluido en varios idiomas africanos.

En 1836, Russwurm se convirtió en el primer gobernador negro de las secciones de Maryland en Liberia. Era un administrador capaz y estableció relaciones con éxito con las naciones africanas cercanas, alentó a los afroamericanos que llegaban y trabajó diplomáticamente con los blancos. Su administración apoyó la agricultura y el comercio, y en 1843 completó un censo de la colonia. A lo largo de la década de 1840, Russwurm negoció la absorción de la colonia de Maryland en Liberia. Murió, distinguido líder, el 9 de junio de 1851, cinco años antes de que esa unión se hiciera realidad. Se erigió un monumento a su memoria cerca de su lugar de enterramiento en Harper, Cabo Palmas, Liberia. La isla Russwurm, frente al cabo Palmas, lleva su nombre. Su cambio a favor de la colonización ofendió a muchos en 1829, pero ahora se le recuerda como un panafricanista importante y exitoso.

Véase también Abolición; Cornish, Samuel E .; panafricanismo

Bibliografía

Brewer, William M. "John Brown Russwurm". Revista de historia negra (1928):-413 422.

Shick, Tom W. Contempla la tierra prometida: una historia de la sociedad de colonos afroamericanos en la Liberia del siglo XIX. Baltimore: Johns Hopkins University Press, 1980, págs. 20–23.

Smith, James Wesley. Extranjeros en busca de la libertad: el asentamiento de Liberia por estadounidenses negros. Lanham, Maryland: University Press of America, 1987.

Graham Russell Hodges (1996)