John baillie

El teólogo y ecuménico escocés John Baillie (1886-1960) fue una gran influencia en la mediación de las corrientes conflictivas del pensamiento religioso y filosófico británico, estadounidense y europeo durante la mitad del siglo XX.

John Baillie, D. Litt., DD, STD, profesor de teología en la Universidad de Edimburgo de 1934 a 1956 y hermano del profesor DM Baillie del St. Mary's College, St. Andrews, nació el 6 de marzo de 1886 en Gairloch, West Ross -shire, Escocia. John era el mayor de tres hijos del ministro de la Iglesia Libre, Rev. John Baillie y Annie Macpherson. Su padre murió cuando John tenía cuatro años, y al año siguiente su madre trasladó a los tres niños a Inverness, la capital de las Highlands, donde comenzaron su educación formal en la Royal Academy. Después de terminar primero en su clase, se mudó a Edimburgo en 1904 para asistir a la universidad, y el resto de la familia se unió a él al año siguiente. Con la ayuda de varias becas generosas, pudo explorar una amplia variedad de temas, particularmente la literatura inglesa, aunque confesó que abandonó el arte de la poesía cuando su hermano menor lo superó por el Premio Saintsbury. Durante los días de licenciatura de Baillie, todos los demás intereses académicos pronto se subordinaron a su recién descubierta pasión por la filosofía. Ganó medallas de primera clase en prácticamente todas las materias filosóficas y fue especialmente influenciado por los hermanos James y Andrew Seth (Pringle-Pattison).

Después de graduarse en 1908, Baillie se trasladó a New College, Edimburgo, para tomar el curso preparatorio de cuatro años para el ministerio de la Iglesia Libre Unida. Durante este período, pasó los veranos en las universidades alemanas de Marburgo y Jena, asistiendo a las conferencias de los filósofos Rudolf Eucken, Herrmann Cohen y Paul Natorp, así como de los teólogos Wilhelm Herrmann y Adolf Julicher. Después de terminar el New College en 1912, dividió sus energías entre una ayudantía en filosofía moral en Edimburgo con Pringle-Pattison y un puesto pastoral ayudando a James Black en Brought on Place Church.

El primer impacto severo en la perspectiva juvenil de Baillie se produjo en mayo de 1914 con la trágica noticia de que su hermano menor, Peter, se había ahogado accidentalmente mientras se preparaba para trabajar como médico misionero en la India. Junto con el estallido de la Primera Guerra Mundial más tarde ese agosto y la muerte en la batalla de dos amigos cercanos, Baillie pronto se ofreció como voluntario para el servicio bajo la Asociación Cristiana de Hombres Jóvenes (YMCA) con los ejércitos británicos en Francia. Allí conoció a Jewel Fowler, con quien se casó en abril de 1919, poco antes de ser liberado del servicio.

Después de la guerra, Baillie asumió la cátedra de teología cristiana en el Seminario Teológico Auburn, Nueva York, donde permaneció durante siete años (1920-1927) antes de trasladarse al Emmanuel College, Toronto, durante otros tres años (1927-1930). En 1930 fue llamado para suceder a William Adams Brown como profesor Roosevelt de Teología Sistemática en Union Seminary, Nueva York. Después de cuatro estimulantes años en esa distinguida facultad, Baillie fue invitado a regresar a New College al mismo tiempo que su hermano había sido designado para la nueva cátedra de teología sistemática en la cercana St. Andrews. Durante los siguientes 20 años, los "hermanos Baillie" ejercieron una influencia extraordinaria entre ellos, sus estudiantes y los principales debates teológicos de su tiempo.

Ampliamente considerado como uno de los grandes teólogos "mediadores" del siglo XX, el desarrollo teológico de Baillie puede rastrearse de manera breve pero precisa a través de varias muestras representativas de sus prolíficos escritos. Sus sermones y discursos se han recopilado en tres volúmenes póstumos: Devoción cristiana (1962) Bautismo y regeneración (1963), y Una fe razonada (1963). Sus escritos más estrictamente teológicos van desde los masivos y algo "liberales" Interpretación de la religión (1928) El lugar de Jesucristo en el cristianismo moderno (1929), y Y la vida eterna (1933) a través de una fase más conservadora representada por Nuestro conocimiento de Dios (1939, considerado por muchos como su mejor libro), Invitación a la peregrinación (1942), y ¿Qué es la civilización cristiana? (1945) a la visión relativamente moderada ejemplificada por su perspicaz crítica de La creencia en el progreso (1950); la magistral conferencia de la Asociación Británica, Ciencias naturales y vida espiritual (1952); las Conferencias Bampton publicadas como La idea de la revelación en el pensamiento reciente (1956); y finalmente sus Gifford Lectures, publicadas póstumamente, El sentido de la presencia de Dios (1962). Sin embargo, ningún relato de la contribución teológica de John Baillie estaría completo sin una referencia a su enorme influencia Diario de oración privada (1937), que pasó por numerosas ediciones y más de 20 traducciones, y su volumen complementario, Un diario de lecturas (1955), que contiene selecciones de las lecturas devocionales del propio Baillie.

Al igual que su hermano, Baillie encarnaba una rara combinación de reflexión teológica y práctica religiosa. Comenzó como estudiante mayordomo en la histórica Conferencia Misionera Mundial en Edimburgo en 1910, se convirtió en un trabajador activo en el Movimiento Fe y Constitución desde principios de la década de 1930 y miembro del Consejo Británico de Iglesias casi desde sus inicios. En 1943, el centenario de la Gran Disrupción, este hijo de un ministro de la Iglesia Libre fue elegido moderador de la recién reunida Iglesia de Escocia y convocante de su muy influyente Comité para la Interpretación de la Voluntad de Dios en la Crisis Presente, cuyo informe se publicó más tarde. como La voluntad de Dios para la iglesia y la nación (1946). También fue miembro del comité central de la primera asamblea del Consejo Mundial de Iglesias en Amsterdam (1948) y fue elegido uno de sus seis presidentes en la segunda asamblea en Evanston, Illinois en 1954.

Quizás el mayor logro de la carrera de Baillie le fue otorgado en 1957 después de su retiro como profesor de teología y director (1950-1956) del New College cuando fue nombrado Compañero de Honor de la Reina Isabel II. Después de una breve gira por el sur de Estados Unidos y Sudamérica, Baillie regresó a Edimburgo para trabajar en sus Gifford Lectures. El último año de su vida fue una lucha incansable contra la enfermedad y el dolor, y al finalizar sus conferencias, John Baillie murió el 29 de septiembre de 1960, a la edad de 74 años.

Otras lecturas

La vida y el pensamiento de John Baillie está disponible en The Teología de los sacramentos de DM Baillie (Londres, 1957), que incluye un ensayo biográfico de John Baillie. Las obras de John Baillie incluyen La interpretación de la religión (1928); "Confesiones de un escocés trasplantado", en Teología americana contemporánea, editado por Virgil Ferm (1933); Un diario de oración privada (1937); Nuestro conocimiento de Dios (1939);Invitación a la peregrinación (1942); La creencia en el progreso (Londres, 1950); La idea de la revelación en el pensamiento reciente (1956); Devoción cristiana (1962), que incluye una memoria biográfica de la prima de Baillie, Isobel M. Forrester; y El sentido de la presencia de Dios (1962). También se puede encontrar material adicional sobre Baillie en Donald S. Klinefelter, "The Theology of John Baillie: A Biographical Introduction", en Revista escocesa de teología (Diciembre de 1969) y en John A. MacKay, "John Baillie, A Lyrical Tribute and Appraisal", en Revista escocesa de teología (Verano de 1956). □