Jim Beckwourth

Jim Beckwourth (ca. 1800-1866) hijo de un rico terrateniente de Virginia y su esclavo. Liberado de la esclavitud cuando era joven, Beckwourth es conocido por sus aventuras de cuentos de batallas indias, comercio de pieles y exploración en el ejército de los EE. UU.

Jim Beckwourth nació cerca de Fredericksburg, Virginia, alrededor del año 1800. Su padre era Sir Jennings Beckwith, descendiente de una prominente familia de Virginia. Su madre ha sido conocida comúnmente como "Miss Kill", aunque no está claro si ese era su nombre real o no. Ella era una de las esclavas de Beckwith. El padre de Beckwourth se mudó a Missouri en 1806 y se llevó a Jim y a su madre con él. Se establecieron en una gran granja donde los ríos Missouri y Mississippi se encuentran cerca de la ciudad de St. Charles. El padre de Jim lo envió a la escuela en St. Louis desde aproximadamente 1810 hasta 1814. Luego fue aprendiz de un herrero en St. Charles. Beckwourth luchó con el herrero y regresó a la granja de su padre. Fue puesto en libertad en su decimonoveno cumpleaños, pero parece que permaneció en la granja de su padre durante un tiempo después de eso. En algún momento adoptó su propia versión del apellido.

Aunque pudo haber hecho un viaje anterior al oeste, el primer conocimiento definitivo que tenemos es que se unió a la expedición de captura y comercio de William Henry Ashley al Far West en 1824. En un momento de ese viaje, Beckwourth fue enviado por adelantado para comprar caballos del Tribu Pawnee. Al no encontrarlos y sin comida suficiente, hizo un viaje desesperado de regreso a un puesto comercial y se habría muerto de hambre si no lo hubiera encontrado una banda amiga de nativos americanos. Beckwourth escribió más tarde un relato del viaje que se proyecta a sí mismo en una luz favorable y desempeña su propio papel en la expedición. Esta tendencia a exagerar ha llevado a muchos escritores posteriores a descartar la verdad de sus relatos, pero a menudo parece haber un núcleo de realidad en ellos. El incidente más famoso es uno en el que Beckwourth afirma haber salvado a Ashley de ahogarse, aunque más tarde se demostró que no pudo haber sucedido de la forma que describió. Sin embargo, ocurrió un incidente similar y Beckwourth parece estar muy familiarizado con él.

Beckwourth continuó atrapando y trabajando para William Sublette, quien era uno de los compradores del negocio de comercio de pieles de Ashley. En 1827 se "casó" con una mujer de la tribu Blackfoot. En 1829 se encontró incapaz de pagar una deuda, por lo que se refugió entre sus amigos de la tribu Cuervo, donde volvió a casarse. Beckwourth dice que se casó con ocho mujeres mientras se quedaba con el Cuervo. Pronto dirigió un grupo de asalto exitoso contra otra tribu y fue nombrado jefe del Cuervo. En años posteriores, Beckwourth lideró al Cuervo en una gran batalla contra sus enemigos Blackfoot en la que afirmó que todos los Blackfoot fueron asesinados y el Cuervo perdió treinta o cuarenta guerreros. Durante este tiempo Beckwourth continuó atrapando y vendiendo sus pieles a la American Fur Company de St. Louis. En 1837, sin embargo, fue eliminado de los libros de la Compañía y decidió buscar otro medio de vida.

Beckwourth encontró empleo como explorador y conductor de mulas para el Ejército de los Estados Unidos en su guerra contra la tribu Seminole de Florida. Participó en la batalla de Okeechobee que se libró el 25 de diciembre de 1837, pero después de que la guerra se convirtió en una rutina, Beckwourth se aburrió y regresó a Missouri y al comercio de pieles. Andrew Sublette, el hermano menor de William, le ofreció empleo. Hizo una fiesta comercial por el sendero de Santa Fe hasta Taos, Nuevo México, donde se casó con una mujer mexicana local. En octubre de 1842, Beckwourth y su novia se dirigieron hacia el norte a lo que ahora es Colorado y abrieron un puesto comercial en el río Arkansas que finalmente se convirtió en la ciudad de Pueblo.

En 1843 Beckwourth dejó Pueblo con un grupo comercial de 15 y se dirigió a California, entonces parte de México. Llegaron a Los Ángeles en enero de 1844. Cuando los residentes locales se rebelaron contra los funcionarios mexicanos, Beckwourth se unió a su bando en la "Batalla" de Cahuenga en 1845. Luego salió de California hacia Nuevo México y negoció a lo largo del Camino de Santa Fe hasta agosto de 1848 Fue contratado como guía por un funcionario del Departamento de Guerra de Estados Unidos, y su grupo viajó a Los Ángeles, a donde llegaron el 25 de octubre de 1848. De allí se dirigieron al norte a Monterey, la capital de California en ese momento. Aceptó un trabajo como mensajero en un rancho cerca de la actual ciudad de Santa María, al norte de Los Ángeles. En su camino se encontró con la masacre de la familia Reed que vivía en la antigua Misión de San Miguel y encabezó la pandilla que apresó a los asesinos.

Cuando se descubrió oro en el norte de California, Beckwourth se unió a la fiebre del oro de California. No buscaba oro activamente, sino que jugaba e intercambiaba caballos y se ganaba la vida entre los buscadores. En la primavera de 1850 viajó a las remotas áreas mineras de Sierra Nevada en la región del actual Parque Nacional Volcánico Lassen. Un día vio lo que parecía un paso bajo hacia el oeste. A finales de abril condujo a tres hombres a este paso, que posteriormente se denominó Paso Beckwourth. Está justo al oeste de la frontera entre California y Nevada, a unas 30 millas al norte de Reno. Beckwourth vio de inmediato que podría ser una entrada importante desde el este a la región de las minas de oro, y él y sus compañeros pasaron el verano y el otoño de 1850 abriendo una carretera a través del paso. Durante la primavera de 1851 promovió activamente su "Nueva Ruta Emigrante" y obtuvo capital de los comerciantes de Marysville, California para desarrollarla. Beckwourth guió el primer vagón a través del Paso a finales de julio o principios de agosto de 1851. Cuando llegó a Marysville en septiembre de 1851, hubo tanta celebración que la ciudad casi se incendia.

Aproximadamente en ese momento Beckwourth conoció a TD Bonner. Bonner era el ex presidente de la Sociedad de Templanza de New Hampshire y se vio obligado a emigrar a California cuando volvió a beber. Se convirtió en juez de paz en el condado de Butte, California, donde Beckwourth lo conoció. En la primavera de 1852, Beckwourth había decidido establecerse en el "valle agradable" que se encontraba al oeste del paso de Beckwourth. Allí construyó una casa y un hotel para los viajeros que atravesaban el Paso. Se convirtió en uno de los principales puntos de entrada para los pioneros que llegaban a California. En octubre de 1854, Bonner se instaló en el hotel de Beckwourth y se comprometió a escribir la "autobiografía" de Beckwourth. En junio de 1855, Bonner había vuelto al este y había firmado un contrato con Harper and Brothers en Nueva York para publicarlo. Cuando salió a la luz en 1856, sus cuentos fantásticos y sus emocionantes aventuras lo convirtieron en un éxito de ventas, y Beckwourth se convirtió instantáneamente en una celebridad.

Beckwourth se quedó en su rancho (ahora Beckwourth, California) hasta noviembre de 1858. Luego se dirigió de regreso al este, a Missouri, y los periódicos de St. Louis y Kansas City registraron la visita del famoso montañés. Se mudó a Denver, Colorado, donde se casó una vez más y se estableció como gerente de una tienda general. Él y su esposa tuvieron una hija que murió en la infancia. Después de su muerte, el matrimonio se rompió y Beckwourth se mudó con una mujer Cuervo. Se involucró en varios líos con la ley, incluido un cargo de homicidio involuntario del que fue absuelto por motivos de legítima defensa. Luego se unió al Ejército de los Estados Unidos como explorador y participó en varias acciones contra la tribu Cheyenne. En septiembre de 1866 fue a visitar una aldea Crow en una misión para el ejército. Murió allí, alrededor del 25 de septiembre de 1866. □