Jihan sadat

Jihan Sadat (nacida en 1933), la segunda esposa de Anwar Sadat, fue pionera en los derechos de la mujer en su país.

La mujer que se convertiría en la segunda esposa del presidente egipcio Anwar Sadat nació cerca de El Cairo de padre egipcio y madre inglesa. Su padre era cirujano y su familia era de clase media alta. Sadat se crió como musulmana según los deseos de su padre. Asistió a una escuela cristiana para niñas y a una escuela secundaria en El Cairo. Fue en El Cairo donde Sadat conoció a su futuro esposo, Anwar Sadat. Sus padres se opusieron a la idea de que su hija se casara con un revolucionario divorciado; no obstante, Jihan y Anwar se casaron en mayo de 1949.

Jihan era la devota esposa de un político en ascenso y madre de sus cuatro hijos, pero era más que eso. Aunque cuando era adolescente estuvo casi obsesionada con Sadat como héroe local, incluso antes de conocerlo, siempre tuvo una vena activista cosmopolita. Esto la llevó a tomar iniciativas audaces (para una mujer musulmana) y, después de que su esposo llegó a la presidencia, otras controvertidas.

Jihan Sadat fue pionera en la causa de los derechos de la mujer en su país. Estableció cooperativas en pueblos egipcios para mujeres campesinas. Durante la presidencia de su esposo, se emitieron dos leyes que otorgaron mayores derechos a las mujeres. Una ley permitía que treinta escaños fueran ocupados por mujeres en el parlamento egipcio. La segunda ley otorga a las mujeres el derecho a solicitar el divorcio y conservar la custodia de sus hijos. Sadat también estaba preocupado por varias causas humanitarias. Estableció orfanatos y una instalación para rehabilitar a los veteranos de guerra discapacitados en Egipto.

Sadat viajó fuera del país por su cuenta, algo sin precedentes para la esposa de un líder musulmán. Regresó a la universidad en 1974. En 1980 obtuvo una maestría en literatura árabe de la Universidad de El Cairo. Recibió un doctorado en 1987, seis años después de la muerte de su esposo.

Si bien muchos admiran a Jihan Sadat por su naturaleza independiente y su activismo, ha tenido su parte de críticas. Los árabes fundamentalistas y tradicionalistas se escandalizaron por sus gestos occidentales y su voluntad de conceder entrevistas personales en revistas occidentales. Una de esas entrevistas fue publicada en Playgirl aunque parece haber sido engañada por su entrevistador sobre dónde aparecería el artículo. Otros la han encontrado típicamente burguesa con más de un pequeño gusto por el lujo y la comodidad.

La presencia de Sadat en el mundo académico le ha dado un lugar para continuar su vida luego de la muerte de su esposo. Ha enseñado en Egipto, en la Universidad de El Cairo y en los Estados Unidos. Sus actividades en los Estados Unidos la han llevado a la Universidad Americana en Washington, DC, la Universidad de Carolina del Sur, la Universidad Radford en Virginia y la Universidad de Maryland. Ha impartido clases y ha dirigido seminarios sobre temas de mujeres, cultura egipcia y estudios internacionales. Sadat también ha escrito un libro sobre su vida titulado Una mujer de Egipto.

Otras lecturas

Sadat, Jehan. Una mujer de egipto (1987). □