Jerónimo, chauncey (1793-1868)

Fabricante de relojes

Vida temprana. Chauncey Jerome creció trabajando en la granja familiar, asistiendo a la escuela solo tres meses al año en el invierno. A los once años trabajaba en la herrería de su padre. Después de la muerte de su padre, a los catorce años Chauncey se fue a vivir y ser aprendiz de un granjero local. Fuera de temporada, Chauncey trabajó para Eli Terry, el principal fabricante de relojes de madera económicos del país. Terry fue pionero en la fabricación de relojes al diseñar máquinas herramienta que cualquier carpintero no calificado podría utilizar en la producción en masa de piezas de madera para relojes. Con su pequeña tripulación de doce en un cuatrocientos pies cuadrados impulsado por una rueda hidráulica, Terry pudo producir mil relojes al año en 1806 a un precio de entre veinte y treinta dólares cada uno. En 1840 había reducido el precio de los "movimientos" del reloj (la parte activa del mecanismo del reloj) de cincuenta dólares a cinco dólares, y los relojes Terry se volvieron comunes en los mantos de los hogares de todo el país. Solo quedaba un problema: era imposible exportar los relojes porque la madera, incluso cuando estaba curada, tendía a deformarse durante el transporte. Chauncey Jerome resolvería esto con su diseño de un reloj de latón barato.

El "Reloj de un día". Cuando Jerome cumplió veintiún años y terminó su aprendizaje, logró abrir su propia tienda de relojes, pero no tenía un sistema de marketing excepto sus pies. Vendió sus relojes de puerta en puerta, e incluso acompañó su primer pedido grande (doce relojes a $ 12 la pieza) hasta el sur. Mientras tanto, continuó trabajando para perfeccionar sus propios diseños de relojes y en 1824 finalmente se le ocurrió un reloj revolucionario, un modelo de espejo de bronce que pronto la convirtió en la fábrica de relojes más activa del país. El pánico de 1837 casi hundió este negocio, pero también llevó a Jerome a diseñar un nuevo reloj para revitalizar la demanda. En 1840 se le ocurrió un diseño para un reloj de latón de un día (llamado así por el tiempo que funcionaría con una cuerda completa) que costaba menos de cincuenta centavos de producir. Ya no sólo los ricos podrían comprar relojes de latón; este era un reloj para las masas. Combinando todas sus operaciones de producción bajo un mismo techo y utilizando máquinas herramientas de precisión para producir piezas intercambiables, Jerome pudo aumentar la producción anual a doscientas mil unidades y reducir el precio de venta al público de sus relojes de bronce a dos dólares, o incluso a un dólar por el precio. modelo menos elegante. Los relojes de bronce de Jerome no solo eran más baratos que los de madera, sino que también eran más precisos y podían enviarse a cualquier parte del mundo sin deformarse.

Reacción británica. Durante años, Gran Bretaña había estado mirando su antigua posesión colonial con una mezcla de desdén teñida de envidia. En las décadas de 1840 y 1850, los fabricantes ingleses comenzaban a sentir la presión de la competencia estadounidense en el mercado mundial. Gran Bretaña temía especialmente que los estadounidenses intentaran arrojar productos baratos a sus costas para capturar una participación de mercado de la propia Inglaterra. Para evitar esta posibilidad, los inspectores de aduanas ingleses tenían órdenes de comprar cargamentos entrantes que parecían estar tremendamente infravalorados. Cuando el primer envío de relojes de bronce de Jerome llegó a las costas británicas en 1842, los inspectores de aduanas no podían creer que alguien pudiera vender relojes tan baratos y pagaron a Jerome en efectivo por todo el lote. Jerome luego envió un envío más grande, que las autoridades también compraron rápidamente. Hasta que llegó el tercer envío, los británicos no permitieron finalmente que los relojes de Jerome entraran en el país.

Otoño. Los relojes de bronce de Jerome lo convirtieron en un hombre rico. En Estados Unidos antes de la guerra, sin embargo, una economía voluble y la mala suerte podrían hundir incluso a los ricos en las profundidades de la pobreza. Jerome no cayó de la noche a la mañana, pero sus socios no confiables lograron arruinar el negocio a fines de la década de 1850, dejando a Jerome casi sin un centavo. El hombre que dejó una vida agrícola pobre y se abrió camino hasta la cima con ingenio y determinación se encontró dirigiéndose hacia el oeste como muchos otros estadounidenses en busca de un nuevo comienzo. Jerome terminó sus días como gerente de una fábrica de relojes de Chicago.

Fuente

Joseph Wickham Roe, Constructores de herramientas ingleses y estadounidenses: los hombres que crearon máquinas herramienta (New Haven, Connecticut; Yale University Press, 1916).