Jena, batalla de

En la mañana del 14 de octubre de 1806, Napoleón I atacó al ejército prusiano al mando del príncipe Friedrich Ludwig Hohenlohe al oeste de Jena. Napoleón no se dio cuenta, y más tarde trató de minimizar, el hecho de que sus tropas superaban en número a las prusianas en más de dos a uno (96,000 a 38,000). Aunque las tácticas francesas eran más flexibles, los prusianos lucharon bien en general. De hecho, según los relatos franceses, la infantería prusiana atacó y contraatacó en varias ocasiones, dividiendo a las fuerzas francesas y haciéndolas retroceder. Pero los prusianos eran muy pocos, nunca empujaron sus ventajas y permitieron que los franceses crecieran en fuerza durante la lucha. Tras seis horas de intenso combate, los franceses atacaron con fuerza. Dos horas después, el ejército prusiano se quebró y huyó en desorden. Los franceses sufrieron 5,000 bajas; los prusianos 11,000 más 15,000 capturados.

Mientras tanto, 19 kilómetros (12 millas) al norte de Jena en Auerstedt, tuvo lugar una batalla defensiva épica. El mariscal Louis-Nicolas Davout, con un solo cuerpo, se enfrentó y derrotó al principal ejército prusiano al mando del duque de Brunswick (63,000 hombres), una fuerza de más del doble del tamaño del cuerpo de Davout (26,000 hombres). Aproximadamente al mismo tiempo que Napoleón atacó Hohenlohe en Jena, Davout se encontró con los prusianos en Auerstedt. Aunque la caballería prusiana atacó a su antojo, logró poco contra las escuadras francesas. Cuando el duque de Brunswick fue herido de muerte al principio de la lucha, el rey Federico Guillermo III asumió personalmente el mando y la situación de los prusianos mejoró. Pero después de cinco horas de batalla, justo cuando los prusianos estaban a punto de dar la vuelta al flanco francés, llegó la última división de Davout, hizo retroceder a los prusianos y en su lugar giró su flanco. Poco después del mediodía, el ejército prusiano se rompió por completo. La victoria fue de Davout, y fue completa, pero el costo había sido alto. Las bajas francesas fueron más del 25 por ciento de muertos y heridos. Pocas unidades francesas de cualquier tamaño escaparon ilesas. Los prusianos sufrieron más, con 12,000 muertos o heridos y 3,000 capturados.

secuelas inmediatas

Tras este doble desastre, el ejército prusiano se desintegró ante la rápida y despiadada persecución francesa. El retiro estuvo mal planeado y dirigido. El suministro y el transporte se rompieron por completo. Demasiadas unidades se disolvieron en masas indisciplinadas con la única intención de escapar de los perseguidores franceses. Las fortalezas y depósitos, donde las tropas podrían haber sido reorganizadas y reequipadas para luchar un día más, fueron rindidas por sus comandantes, la mayoría sin luchar. Un año antes, Napoleón había destruido la coalición austro-rusa en tres meses. Ahora invadió Prusia en otras tantas semanas.

análisis de las batallas

El mayor crédito por la destrucción del ejército prusiano debe ser para Davout. Sin lugar a dudas, la batalla principal se libró en Auerstedt, no en Jena. Si Davout hubiera sido invadido el 14 de octubre, los prusianos podrían haber escapado para unirse a los rusos, dificultando la victoria final francesa sobre la coalición. Considerando otra alternativa, si los prusianos hubieran derrotado a Davout en Auerstedt, podrían haberse concentrado contra Napoleón en Jena y haberle dado a Napoleón su primera gran derrota. De hecho, esto es lo que más temía Napoleón. Por eso, cuando Napoleón se enteró del alcance de la victoria de Davout en Auerstedt, se negó a creerlo. Después de dos días de hacer pucheros, Napoleón finalmente aceptó los hechos y le escribió a Davout una carta de felicitación, pero declaró que era para los generales y hombres subordinados de Davout. Incluso en las serpentinas de batalla de los regimientos franceses que lucharon en cualquier batalla, Napoleón había Jenano, Auerstedt, engalanar.

Napoleón había calculado mal dónde se encontraba el mayor ejército prusiano y, por lo tanto, prestó toda su atención a la acción de Jena y ninguna a la de Auerstedt. Cuando se movió sobre la falsa suposición de que el principal ejército prusiano estaba ante él, la imaginación de Napoleón se hizo cargo. A última hora de la tarde, se había convencido de que tenía 60,000 o más prusianos por delante, cuando en realidad tenía menos de la mitad de ese número. Napoleón también se benefició en Jena de las acciones de buenos subordinados, sobre todo el mariscal Jean Lannes. Pero también tenía un enemigo servicial. Los prusianos avanzaron mucho en la derrota, tanto en Jena como en Auerstedt. Habían sobreestimado enormemente la fuerza y ​​la eficacia de su propio ejército. Avanzaron sin esperar a los rusos, extendieron sus fuerzas hacia el oeste y se hicieron vulnerables a un contraataque francés. No tenían un mando central efectivo, los ejércitos de Brunswick y Hohenlohe estaban separados y había poca coordinación entre los dos.

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Muchos contemporáneos de la época, y muchos historiadores desde entonces, han visto estas batallas como una confrontación entre lo viejo y lo nuevo, en el que lo tradicional se comparó con lo moderno y encontró fallas. Pero el ejército prusiano en 1806 no fue la pieza de museo tan ampliamente aceptada entre historiadores y críticos durante los dos últimos siglos. Por el contrario, el ejército prusiano se encontraba entre los establecimientos militares más ilustrados de la era napoleónica. Tenía la Militärische Gesellschaft (Sociedad Militar), una sociedad académica donde los oficiales se reunían semanalmente para discutir el arte cambiante de la guerra. Este fue el primer y único grupo de estudio militar de su tiempo, y tenía miembros de prácticamente todas las guarniciones de Prusia. Sus discusiones cubrieron todo el espectro de la guerra y sentaron las bases para la reforma posterior del ejército prusiano tras su derrota en Jena y Auerstedt. Prusia también tuvo el primer verdadero estado mayor general en el sentido moderno, así como instituciones educativas diseñadas específicamente para desarrollar líderes. En teoría, Prusia tenía la organización y el intelecto que le permitirían hacer frente al desafío de los franceses. Todo lo que quedaba era la prueba de la batalla. Y allí fracasó Prusia.

En el análisis final, el ejército prusiano sin experiencia luchó contra el ejército más experimentado y experimentado del mundo. En la década anterior a Jena y Auerstedt, mientras los prusianos estaban en paz, el ejército francés había estado librando la guerra casi sin cesar. Además, los altos líderes prusianos no estaban motivados por una visión estratégica dominante, ni poseían la energía y la crueldad de Napoleón. Antes de que se disparara un tiro, los prusianos habían permitido que Napoleón concentrara una enorme cantidad de poder de combate en un área desde la cual amenazaba la existencia misma del estado prusiano. Lo que marcó la diferencia en Jena y Auerstedt fue la falta de iniciativa personal entre los comandantes prusianos; mala coordinación entre sus fuerzas y dentro de cada mando; la falta de una doctrina de armas combinadas entre infantería, caballería y artillería; y un control central débil, casi inexistente. Y, sin embargo, siete años después de Jena y Auerstedt, Prusia desplegó uno de los mejores ejércitos de la era napoleónica. El rápido rejuvenecimiento del ejército prusiano en este corto período demostró que el antiguo sistema no era en absoluto totalmente decrépito, como mucha gente entonces y ahora todavía cree.